Los salarios de los geólogos y la desaceleración económica

La demanda de recursos naturales, las cuestiones medioambientales, las jubilaciones y las bajas matriculaciones sostienen a los geólogos.

Gráfico de sueldos de geólogos: Gráfico de los sueldos medios anuales de los geólogos de la industria petrolera publicados por la Asociación Americana de Geólogos del Petróleo como parte de la Encuesta Anual de Sueldos de la AAPG. Se trata de empleados de la industria petrolera con cero a dos años de experiencia. Estos nuevos empleados tienen una mezcla de títulos de licenciatura, maestría y doctorado.

¡Sigue siendo un buen momento para ser geólogo!

Aunque las noticias están llenas de historias sobre la recesión y el desempleo, la demanda de geólogos es más fuerte que en la mayoría de los demás sectores empresariales. Se han producido despidos, especialmente en el sector de los recursos minerales; sin embargo, las perspectivas a largo plazo son buenas y se reforzarán a medida que mejore la situación económica.

Los salarios y la demanda de geólogos suelen reflejar el precio de las materias primas geológicas, como los combustibles, los metales y los materiales de construcción. En la actualidad, los bajos precios de algunas de estas materias primas han provocado despidos. Sin embargo, esos mismos precios bajos apoyan la demanda. A medida que las condiciones económicas mejoren, tanto la demanda como los precios deberían aumentar para crear un entorno de contratación renovada.

También hay muchos puestos de trabajo para geólogos fuera del sector de los recursos minerales. Estos empleos se encuentran en los sectores del medio ambiente, la administración y la educación. La creciente preocupación por el medio ambiente y la normativa gubernamental están impulsando la demanda de estos geólogos. En la actualidad hay muchos trabajos interesantes y bien pagados, y las perspectivas son buenas para los geólogos recién licenciados.

Plataforma de perforación: Los salarios medios anuales más altos para los geólogos suelen encontrarse en los sectores del petróleo y los recursos minerales. Los precios de las materias primas geológicas ejercen una gran influencia en los salarios. Esta imagen muestra una plataforma petrolífera en el Océano Pacífico, frente a la costa del sur de California. Foto copyright iStockphoto / Chad Anderson.

¿Cuánto ganan los geólogos?

Los salarios de los geólogos varían según el sector de empleo. El gráfico de esta página muestra el salario medio inicial de un geólogo petrolero con cero a dos años de experiencia. Demuestra claramente que las empresas petroleras están dispuestas a pagar sueldos elevados a los nuevos geólogos. En la última encuesta salarial de la AAPG, los nuevos geólogos ganaban una media de unos 83.000 dólares. En el sector de los recursos minerales se pagaban sueldos similares a los recién contratados. Los nuevos geólogos que ganaban estos sueldos eran una mezcla de geólogos con licenciatura, maestría y doctorado.

Un gran número de geólogos trabajan en los sectores medioambiental y gubernamental. Estos empleadores suelen pagar entre un 10% y un 40% menos porque no se encuentran en un mercado con tanta demanda. Sin embargo, el empleo en los sectores medioambiental y gubernamental suele ser más estable que los precios de las materias primas.

Geología medioambiental: Los geólogos medioambientales preparan evaluaciones de riesgos, ayudan en la planificación de grandes proyectos de construcción, desarrollan soluciones a problemas medioambientales y evalúan problemas de contaminación. La demanda de sus servicios está impulsada principalmente por la legislación y las normativas gubernamentales. Estos trabajos se realizan cada vez más en zonas urbanas donde muchas personas interactúan con la tierra. Esta imagen muestra un área cerca de Sacramento y Davis, California, en la que se aprecia una mezcla de usos del suelo urbano, industrial y agrícola. Imagen Landsat del Programa Geocover de la NASA.

¿Se apresura la gente a convertirse en geólogos para ganar este alto salario?

Existe una «vía profesional» para los geólogos. Para acceder a un puesto de trabajo en el ámbito de las geociencias, hay que obtener al menos una licenciatura. Muchos obtienen un máster para competir mejor en el mercado laboral. Esta formación suele durar entre cuatro y seis años. Por lo tanto, cualquiera que entre ahora en la «tubería» no llegará al mercado laboral hasta dentro de unos años. Aunque las proyecciones son optimistas, una persona que empiece a trabajar en un título ahora podría encontrar un entorno laboral diferente al graduarse.

La «prisa por hacerse geólogo» no es evidente en las matrículas universitarias. En los últimos diez años, el número de personas matriculadas en programas de geociencias ha sido casi constante, como documenta la encuesta de matriculación de la AGI. No se prevé una avalancha de nuevos licenciados en geología para satisfacer la demanda prevista.

Los datos de la AGI también muestran que las 20.000 personas que se encuentran en el proceso de obtención de títulos de grado sólo han dado lugar a unos 2.800 títulos de grado al año. Si suponemos que el estudiante medio se declara especialista en geociencias unos tres años antes de la graduación, el número esperado de titulaciones por año debería ser aproximadamente el doble del producido. Sin embargo, se trata de programas exigentes, que a menudo requieren cálculo, física, química y otros cursos exigentes. Los estudiantes dedicados persisten hasta obtener un título, pero aquellos con una preparación o deseo inadecuados suelen elegir una nueva carrera.

Mapa de riesgos de lahar cerca del Monte Rainier: Los geólogos gubernamentales y medioambientales suelen evaluar el impacto potencial de las inundaciones, las erupciones volcánicas, los terremotos y los corrimientos de tierra. Para ello, investigan la historia geológica de la zona. Su trabajo se resume a menudo en forma de mapa, como el mapa de riesgo de lahar que se muestra arriba (los lahares son flujos de lodo asociados a las erupciones volcánicas). Imagen del US Geological Survey.

¿Continuarán los altos salarios de los geólogos?

Es difícil predecir el futuro. En el entorno económico actual, no sería de extrañar una nivelación o un ligero descenso de los salarios. La demanda de geólogos en los sectores del petróleo y los recursos minerales seguirá estando impulsada por los precios de las materias primas. La lógica indica que estos recursos finitos son cada vez más difíciles de encontrar. El crecimiento de la población y de la riqueza ejercerá una presión al alza sobre los precios. En 1986 y 1993 se produjeron importantes despidos en la industria petrolera como respuesta a la caída de los precios. En ambos casos, los precios acabaron recuperándose. Tendencias similares se dan en el sector de los recursos minerales. La conclusión: Basándonos en la historia, los niveles de empleo y salarios son cíclicos.

Hay otro factor importante en el «oleoducto» de la industria petrolera. Muchos geólogos comenzaron su carrera en la industria petrolera durante una época anterior de altos salarios para geólogos, en los años 70. Estos geólogos de la generación del baby boom están llegando a la edad de jubilación y un número desproporcionado de ellos dejará las empresas petroleras en los próximos años. Sustituirlos, y su experiencia acumulada, será un reto importante para la industria petrolera.

El número de geólogos que trabajan en el ámbito del medio ambiente no ha dejado de crecer desde hace más de una década, impulsado por el aumento del gasto público y la normativa medioambiental. El empleo de estos geólogos está impulsado por la legislación y no por los precios de las materias primas. El empleo en estas áreas ha aumentado constantemente porque los ciudadanos y los gobiernos están ahora más preocupados por cuestiones como la contaminación, el uso del suelo y el cambio climático. Es probable que los ideales que impulsan el movimiento ecologista continúen, y eso apoyará las contrataciones y los salarios de los geólogos.

¿Debería estudiar la carrera de Geología?

El consejo habitual de elegir una carrera que te guste en lugar de una que pague mucho dinero se aplica bien aquí. Las condiciones económicas cambian con el tiempo y la demanda de geólogos pasa por ciclos. Por tanto, si te dedicas a la geología porque crees que vas a ganar mucho dinero, puede que te decepcione. Sin embargo, si te dedicas a la geología porque te gusta el tema y trabajas duro para estar entre los mejores, deberías encontrar muchas oportunidades de trabajo interesantes.

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