Mapa de los mayores vertidos de petróleo del mundo

Mapa de los mayores vertidos de petróleo: Este mapa muestra la ubicación de once de los mayores vertidos de petróleo del mundo. Los cuadros de color indican la fuente del vertido: una guerra (rojo), un pozo en tierra (verde), un pozo en el océano (azul) o un barco (negro). Derechos de autor del mapa de Geology.com. Derechos de autor del mapa base de MapResources.com.

Lakeview Gusher: Fotografía del Lakeview Gusher, un pozo de petróleo fuera de control que derramó 9 millones de barriles de petróleo durante 1910-1911 en el condado de Kern, California. La persona del fondo está de pie sobre un montón de sacos de arena colocados para contener el vertido. Imagen del USGS por W.C. Mendenhall. Ampliar la imagen.

Los mayores derrames de petróleo del mundo

La mayoría de los mayores derrames de petróleo del mundo encajan en tres categorías diferentes: 1) actos de guerra; 2) pozos fuera de control; y 3) accidentes de petroleros. Los accidentes de petroleros representan la mayor parte de los derrames de petróleo del mundo que superan el millón de barriles. Aunque los grandes derrames de pozos fuera de control no son frecuentes, son responsables de algunos de los mayores vertidos. En los párrafos siguientes se presentan resúmenes de los derrames mostrados en el mapa anterior.

Derrame de petróleo en la Guerra del Golfo (1991 – Kuwait)

Durante la Guerra del Golfo, las fuerzas iraquíes invadieron Kuwait. Mientras eran expulsadas por las fuerzas de la Coalición, abrieron las válvulas de los oleoductos en la terminal petrolera de Sea Island, derramando el petróleo en el suelo. También derramaron la carga de los petroleros en el Golfo Pérsico. Durante su retirada provocaron muchos incendios en pozos y terminales de oleoductos. Es imposible determinar el volumen total de petróleo derramado, pero el total podría ser de unos 11.000.000 de barriles (1, 2, 3).

Incendios petrolíferos en Kuwait: El humo de los campos petrolíferos en llamas al norte y al sur de la ciudad de Kuwait, que se ve en la orilla sur de la bahía de Kuwait, oscurece casi totalmente la vista de la pequeña pero rica nación petrolera de Kuwait (29.0N, 48.0E). Durante la breve guerra entre Irak y las fuerzas aliadas, muchos de los pozos de petróleo de Kuwait fueron destruidos e incendiados. Durante varios meses, esos incendios ardieron fuera de control, arrojando humo y cenizas que el viento llevaba a cientos de kilómetros. Foto de la NASA: STS037-73-047.

Lakeview Gusher (1910-11 – California, EE.UU.)

El Lakeview Gusher fue un pozo de petróleo fuera de control que derramó unos 9.000.000 de barriles (4, 5) de petróleo en el condado de Kern, California. El pozo vertió petróleo más rápido de lo que los equipos pudieron dirigirlo a los tanques de almacenamiento. El pozo presurizado entró en erupción como un géiser, derramando petróleo en el suelo durante más de un año hasta que se agotó de forma natural.

Deepwater Horizon (2010 – Golfo de México)

El vertido de petróleo de Deepwater Horizon se produjo en el Golfo de México. Comenzó el 20 de abril de 2010 cuando una explosión destruyó la plataforma de perforación Deepwater Horizon, provocando un flujo de petróleo a presión cerca de la cabeza de pozo en el fondo del Golfo de México, a más de 1.500 metros de profundidad. Los numerosos intentos de detener la fuga en ese difícil entorno tuvieron un éxito parcial. El pozo fue finalmente tapado el 15 de julio de 2010. Se desconoce la cantidad de petróleo perdido porque no se pueden hacer estimaciones precisas a partir de las observaciones de vídeo del fondo del océano. Una estimación del Grupo Técnico de Caudal designado por el gobierno es de 4,9 millones de barriles (6).

Ixtoc (1979 – Golfo de México)

Ixtoc era un pozo exploratorio que estaba siendo perforado por Pemex, la compañía petrolera propiedad del gobierno mexicano, en la Bahía de Campeche, Golfo de México. Estaba situado a unas 60 millas al noroeste de Ciudad del Carmen en aguas de unos 160 pies de profundidad. El vertido se desencadenó cuando la plataforma de perforación perdió la circulación del lodo y la reducción de la presión en el yacimiento provocó un reventón. El petróleo se incendió y la plataforma se desplomó en el océano. La cantidad estimada de petróleo derramado fue de 3,3 millones de barriles (7, 8).

Atlantic Empress (1979 – Indias Occidentales)

El Atlantic Empress era un petrolero griego que colisionó con otro barco frente a la costa de Trinidad y Tobago el 19 de julio de 1979. Se derramaron unos 2.123.800 barriles de petróleo (9).

Mingbulak (1992 – Uzbekistán)

El derrame de petróleo de Mingbulak se produjo el 2 de marzo de 1992 en el campo petrolífero de Mingbulak, en el valle de Fergana (Uzbekistán). El derrame fue causado por una explosión que se incendió y ardió durante dos meses. Unos 2.110.000 barriles de petróleo fueron contenidos tras un dique de emergencia (10).

ABT Summer (1991 – Océano Atlántico)

El ABT Summer era un petrolero que resultó gravemente dañado por una explosión el 28 de mayo de 1991 frente a la costa de Angola. Llevaba un cargamento de unos 1.920.000 barriles de crudo (11). El petrolero se hundió en el Atlántico.

Castillio de Bellver (1983 – Océano Atlántico)

El Castillio de Bellver resultó gravemente dañado por un incendio el 6 de agosto de 1983 frente a la costa de Sudáfrica con unos 1.870.000 barriles de petróleo a bordo (12). El petrolero encalló y se partió en dos. La popa se alejó de la costa y se hundió en el Atlántico.

Amoco Cádiz (1978 – Océano Atlántico)

El Amoco Cádiz era un petrolero muy grande que se encontró con una tormenta extrema y encalló en la costa de Bretaña, Francia, el 16 de marzo de 1978. El barco llevaba unos 1.600.000 barriles de petróleo a bordo (13). Un desgarro en el casco provocado por el encallamiento inició el vertido. El barco se rompió en los días siguientes, derramando la mayor parte del petróleo.

MT Haven (1991 – Mediterráneo)

El MT Haven era un buque de transporte de crudo muy grande que se incendió y hundió en el Mar Mediterráneo frente a la costa de Italia el 11 de abril de 1991. Llevaba 1.140.000 barriles de crudo (14).

Odyssey (1988 – Mediterráneo)

El Odyssey era un petrolero que se hundió frente a la costa de Nueva Escocia, Canadá, el 10 de noviembre de 1988. Quedó atrapado en una tormenta del Atlántico Norte y se deshizo por una explosión a bordo. Llevaba 977.000 barriles de crudo (15).

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