Mineral Biotita | Usos y Propiedades

La biotita es un grupo de minerales de mica negra que se encuentran en rocas ígneas y metamórficas.

Biotita: Biotita de Bancroft, Ontario, Canadá. El espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

¿Qué es la biotita?

Biotita es un nombre utilizado para un gran grupo de minerales de mica negra que se encuentran comúnmente en rocas ígneas y metamórficas. Entre ellos se encuentran la anita, la flogopita, la siderofilita, la fluoroflogopita, la fluoranita, la eastonita y muchos otros. Estas micas varían en su composición química, pero todas son minerales de silicato en lámina con propiedades físicas muy similares.

Una composición química generalizada para el grupo de la biotita es:

El nombre «biotita» se utiliza en el campo y en los cursos de geología de nivel básico porque estos minerales generalmente no se pueden distinguir sin análisis óptico, químico o de rayos X.

La biotita es un mineral formador de rocas que se encuentra en una amplia gama de rocas ígneas cristalinas como el granito, la diorita, el gabro, la peridotita y la pegmatita. También se forma en condiciones metamórficas cuando las rocas arcillosas se exponen al calor y la presión para formar esquistos y gneis. Aunque la biotita no es muy resistente a la intemperie y se transforma en minerales arcillosos, a veces se encuentra en sedimentos y areniscas.

Propiedades físicas de la biotita

Propiedades de la biotita

La biotita es muy fácil de identificar, y con un poco de experiencia una persona podrá reconocerla a simple vista. Es una mica negra con un clivaje perfecto y un brillo vítreo en las caras del clivaje.

Cuando la biotita se separa en finas láminas, éstas son flexibles pero se rompen al doblarlas con fuerza. Cuando se miran al trasluz, las láminas son transparentes a translúcidas con un color marrón, gris o verdoso. Los observadores experimentados pueden a veces reconocer la flogopita por su color marrón.

Biotita vista en ángulo: Biotita de Bancroft, Ontario, Canadá. El espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Vista lateral de la biotita: Una vista del borde del espécimen de biotita de la foto anterior. El espécimen tiene un grosor de aproximadamente 3/8 de pulgada (0,95 centímetros).

Minerales de biotita

Como se ha indicado anteriormente, la biotita es un nombre utilizado para un número de minerales de mica negra que tienen diferentes composiciones químicas pero propiedades físicas muy similares. Por lo general, estos minerales no pueden distinguirse entre sí sin un análisis de laboratorio. A continuación se ofrece una pequeña lista de los minerales de biotita con sus composiciones químicas.

Usos de la biotita

La biotita tiene un pequeño número de usos comerciales. La mica molida se utiliza como relleno y diluyente en las pinturas, como aditivo en los lodos de perforación, como relleno inerte y agente antimoho en los productos de caucho, y como revestimiento superficial antiadherente en las tejas de asfalto y los tejados enrollados. También se utiliza en los métodos de datación de rocas ígneas con argón y potasio.

Biotita en arenisca: Muestras de núcleo de arenisca biotita de la formación Apple Creek, mina Copper Queen, cerca de Salmon, Idaho. Imagen del USGS.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños ejemplares que se puedan manipular, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

El otro «oro de los tontos»

Se sabe que la biotita y la mica marrón conocida como flogopita causan emoción en los buscadores de oro inexpertos. Unas pocas escamas diminutas de estas micas que se agitan en una batea de oro producen reflejos brillantes de color bronce en la batea cuando son golpeadas por la luz del sol. Estos reflejos pueden engañar al inexperto buscador de oro haciéndole creer que ha encontrado oro. Si el bateador recupera la compostura, saca uno de estos copos de la sartén y lo pincha con un alfiler, se romperá. Los bateadores principiantes aprenden rápidamente a hacer algunas pruebas antes de gritar «oro», lo que probablemente no es una buena idea incluso cuando se encuentra oro, ya que puede atraer a visitantes no deseados a su lugar de bateo.

También se sabe que los pequeños copos de biotita causan emoción cuando se observan en las rocas. Sus reflejos de color bronce pueden engañar al observador inexperto haciéndole creer que hay pequeñas escamas de oro. De nuevo, la prueba del alfiler o una lente de mano suelen dar una respuesta rápida sobre si se trata de oro real o de oro falso.

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