Mineral cianita: usos y propiedades

Mineral utilizado para fabricar porcelana, como abrasivo y, ocasionalmente, como piedra preciosa

Cristales de cianita azul: Un hábito muy común de la cianita son los cristales de hoja azul. Imagen de Aelwyn, licencia Creative Commons.

¿Qué es la cianita?

La cianita es un mineral que se encuentra principalmente en las rocas metamórficas. La mayoría de las veces se forma a partir de la alteración a alta presión de los minerales de arcilla durante el metamorfismo de las rocas sedimentarias. Se encuentra en los esquistos y gneises de las zonas metamorfoseadas regionalmente y, con menor frecuencia, en la cuarcita o la eclogita.

El hábito típico de la cianita es el de un cristal con forma de hoja, aunque a veces se presenta como masas radiales de cristales. La cianita se asocia a menudo con otros minerales metamórficos como el granate, la estaurolita y el corindón.

Cianita radiante: A veces la cianita se presenta como masas radiantes de cristales como este espécimen de Petaca, Nuevo México. El espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (diez centímetros) de ancho.

Dureza inusual de la cianita

Los especímenes de cianita tienen una dureza variable. Los cristales largos tienen una dureza Mohs de aproximadamente 4,5 a 5 si se comprueba en paralelo a la longitud de un cristal, y una dureza de 6,5 a 7 si se comprueba en la dimensión corta de un cristal. El mineral fue llamado comúnmente «disthene», que significa «dos fuerzas».

Propiedades físicas de la cianita

Polimorfos de Al2SiO5

Tres minerales tienen una composición química de Al2SiO5. Son la cianita, la andalucita y la sillimanita. La cianita es el polimorfo de alta presión, la sillimanita se forma a alta temperatura y la andalucita es el polimorfo de baja presión.

Fregadero de porcelana de cianita: La cianita se utiliza en la porcelana de los sanitarios. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Carl Kelliher.

Muchos usos industriales de la cianita

La cianita se utiliza para fabricar una amplia gama de productos. Un uso importante es la fabricación de productos refractarios como los ladrillos, morteros y muebles de horno utilizados en los hornos de alta temperatura. En el caso de las fundiciones, los moldes que se utilizan para la fundición de metales a alta temperatura suelen estar hechos con cianita.

La cianita también se encuentra en productos utilizados en la industria del automóvil y del ferrocarril, donde la resistencia al calor es importante. La mullita, una forma de cianita calcinada, se utiliza para fabricar zapatas de freno y revestimientos de embrague.

Bujía de cianita: El aislante de porcelana de esta bujía está hecho con cianita. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Juergen Barry.

Uso en la porcelana de alta resistencia refractaria

La cianita tiene propiedades que la hacen excepcionalmente adecuada para la fabricación de una porcelana de alta resistencia refractaria, una porcelana que mantiene su resistencia a temperaturas muy altas. Un uso familiar de este tipo de porcelana es el aislante de porcelana blanca de una bujía.

La cianita también se utiliza en algunas de las formas más comunes de porcelana, como las que se utilizan para fabricar prótesis dentales, lavabos y accesorios de baño.

Rueda de corte de cianita: La cianita se utiliza como medio aglutinante resistente al calor en herramientas de corte y muelas. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Ron Sumners.

Uso en productos abrasivos

La resistencia al calor y la dureza de la cianita la convierten en un material excelente para la fabricación de muelas y ruedas de corte. No se utiliza como abrasivo principal, sino como parte del aglutinante que mantiene unidas las partículas abrasivas en forma de muela.

Expansión de la cianita cuando se calienta

La cianita, a diferencia de la mayoría de los otros minerales, puede expandirse significativamente cuando se calienta. Dependiendo del tamaño de las partículas, las temperaturas y las condiciones de calentamiento, la cianita puede expandirse hasta el doble de su volumen original cuando se calienta. Esta expansión es predecible. En la fabricación de ciertos productos refractarios, se añaden cantidades específicas de cianita a la materia prima (que se encoge durante el calentamiento) para mantener el volumen en el producto acabado.

Cabujones de cianita: La cianita se corta a menudo «en cabujón» o como piedra preciosa facetada. Arriba se muestran cabujones de cianita que varían en color de claro a azul a verde y negro.

Uso de la cianita como piedra preciosa

La cianita es una piedra preciosa que raramente encontrará en la típica joyería. La mayoría de la gente no ha oído hablar de la cianita, ya que se utiliza con poca frecuencia en la joyería. Es una gema «exótica». Tal vez sea eso lo que la hace tan interesante.

Si está interesado en la cianita como piedra preciosa o en joyería, el mejor lugar para encontrarla es en las joyerías artesanales o en las joyerías asociadas a un comerciante de minerales. Es probable que los propietarios de estos negocios estén interesados en la cianita y la incorporen a su línea de productos.

La cianita de alta calidad y buen color puede cortarse en atractivos y deseables cabujones y piedras facetadas. Éstas se utilizan a menudo en anillos, pendientes, colgantes y otras joyas. La cianita también se utiliza para hacer cuentas. Estas cuentas suelen tener una geometría plana porque el mineral suele presentarse en láminas finas.

Cianita facetada: Una gema de cianita facetada con un hermoso color azul intenso.

Las gemas de cianita son difíciles de cortar

La cianita es un mineral difícil de cortar porque tiene dos durezas distintas. Los cristales de cianita suelen ser hojas largas y estrechas. Tienen una dureza de aproximadamente 4,5 en paralelo a su longitud, pero una dureza de 6,5 a 7,0 a lo ancho de la hoja. Se necesitan cortadores expertos para trabajar estas piedras.

Cristales de cianita verde: Láminas de cianita verde en cuarcita del condado de Avery, Carolina del Norte. El espécimen mide aproximadamente cuatro pulgadas (diez centímetros) de ancho.

Cianita azul – Cianita verde

La mayoría de la cianita de calidad de piedra preciosa es de color azul. Sin embargo, la cianita puede ser clara, verde, negra y raramente púrpura. Algunas piedras preciosas de cianita son pleocroicas (parecen ser de diferentes colores cuando se ven desde diferentes direcciones).

Las piedras de cianita azul pueden encontrarse en una gama de colores continua entre el azul claro y el azul oscuro. Las piedras preciosas de cianita más populares son transparentes con un color azul zafiro profundo. En las fotos de esta página se muestran algunas piedras de color azul intenso. La cianita azul transparente con una intensidad de color menor podría parecerse al topacio azul o al aguamarina azul.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que puedas manejar, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

Cristales de cianita verde: Cianita con hojas verdes (el mismo espécimen de arriba) – mirando hacia abajo el eje largo de las hojas. El espécimen mide unos 10 centímetros de ancho.

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