Mineral de anhidrita | Usos y propiedades

Un mineral evaporítico utilizado como tratamiento del suelo y para producir materiales de construcción

Anhidrita: Anhidrita de Balmat, Nueva York. Este espécimen de anhidrita masiva tiene un color gris típico y una apariencia azucarada en las superficies rotas causada por la exposición de las caras de clivaje. El espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

¿Qué es la anhidrita?

La anhidrita es un mineral evaporítico que aparece en extensos depósitos estratificados en cuencas sedimentarias donde se han evaporado grandes volúmenes de agua de mar. Suele estar intercalada con rocas que incluyen halita, yeso y caliza. Estas acumulaciones pueden tener cientos de metros de espesor. A menor escala, la anhidrita puede formarse en sedimentos costeros o de llanura de marea a partir de la evaporación del agua de mar.

La anhidrita también se presenta como un mineral de relleno de vetas en depósitos hidrotermales. Se deposita desde la solución, a menudo junto con la calcita y la halita, como ganga en los depósitos de minerales sulfurosos. La anhidrita también se encuentra en la roca de cubierta de los domos salinos.

La anhidrita es un sulfato de calcio anhidro con una composición de CaSO4. Está estrechamente relacionada con el yeso, cuya composición química es CaSO4.2H2O. La abundancia mundial de yeso supera ampliamente la abundancia de anhidrita.

Etimología de la anhidrita

La anhidrita recibe su nombre del griego «anhydrous» que significa «sin agua». Se convierte fácilmente en yeso en condiciones de humedad o en contacto con aguas subterráneas. Esta transición implica la absorción de agua y un cambio significativo de volumen. Esa expansión puede provocar deformaciones en las unidades de roca. Si el yeso se calienta a unos 200 grados Celsius, cede agua y se convierte en anhidrita. Esta reacción ocurre con mucha menos frecuencia.

Propiedades físicas de la anhidrita

Anhidrita: Anhidrita masiva de Balmat, Nueva York, que muestra una estratificación sedimentaria y un aspecto azucarado en las superficies rotas. El espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Propiedades físicas e identificación

Una de las propiedades más distintivas de la anhidrita es su división cúbica. Se escinde en tres direcciones en ángulo recto. Esto se puede ver fácilmente en especímenes de cristal grueso o con una lente de mano en especímenes de grano fino. Esta fisura distintiva le ha valido a la anhidrita el apodo de «chispa cúbica».

La anhidrita puede ser un pequeño desafío para identificar cuando se presenta en forma masiva. Puede confundirse con el yeso, la calcita o la halita, a los que casi siempre está asociada. En comparación con el yeso, la anhidrita presenta una división en tres direcciones en ángulo recto y tiene una mayor dureza. Su escisión en ángulo recto y la ausencia de reacción ácida permiten distinguirla de la calcita. En comparación con la halita, la anhidrita es insoluble y ligeramente más dura.

Anhidrita: Anhidrita de Mound House, Nevada con una textura muy fina que podría confundirse con la caliza litográfica. El espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Usos de la anhidrita

La anhidrita puede sustituir al yeso en algunos de sus usos. Ambos minerales se trituran para su uso como tratamiento del suelo, y en este propósito la anhidrita es superior. Una tonelada de anhidrita tiene más calcio que una tonelada de yeso, ya que el yeso tiene un 21% de agua en peso. Esto produce más calcio por tonelada en una aplicación al suelo. La anhidrita también tiene una mayor solubilidad, lo que le ayuda a beneficiar al suelo rápidamente.

Pequeñas cantidades de anhidrita se utilizan como agentes secantes en el yeso, la pintura y el barniz. También se utiliza junto con el yeso para producir yeso, compuesto para juntas, tableros de pared y otros productos para la industria de la construcción. La anhidrita también se ha utilizado como fuente de azufre en la producción de ácido sulfúrico.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que puedas manipular, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

Anhidrita sintética

El ácido fluorhídrico se produce utilizando fluorita y ácido sulfúrico. Por cada tonelada de ácido fluorhídrico producida, se producen unas 3 toneladas y media de anhidrita sintética. Durante décadas, esta anhidrita sintética se consideraba un producto molesto que tenía un gasto de eliminación. Sin embargo, en la actualidad gran parte de ella se seca en un horno y se utiliza como materia prima para producir cemento, yeso y suelos. También se utiliza como relleno en la producción de plásticos y productos de papel.

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