Mineral de cobre | Usos y propiedades

Propiedades y usos de los minerales

Cobre: Cobre de Bisbee, Arizona. Este espécimen mide aproximadamente 6,4 centímetros (2,5 pulgadas).

¿Qué es el cobre?

El cobre nativo es un elemento y un mineral. Se encuentra en las zonas oxidadas de los yacimientos de cobre; en las vetas hidrotermales; en las cavidades de los basaltos que han estado en contacto con soluciones hidrotermales; y como relleno de poros y sustituciones en los conglomerados que han estado en contacto con soluciones hidrotermales. Rara vez se encuentra en grandes cantidades, por lo que rara vez es el objetivo principal de una operación minera. La mayor parte del cobre producido se extrae de depósitos de sulfuro.

Usos del cobre

El cobre nativo fue probablemente uno de los primeros metales trabajados por los pueblos antiguos. Se podían encontrar pepitas de este metal en los arroyos de algunas zonas, y sus propiedades permitían trabajarlo fácilmente sin necesidad de un paso de procesamiento. El brillo metálico del cobre atrajo la atención de la gente. Hoy en día, la mayor parte del cobre se produce a partir de minerales sulfurosos.

El cobre es un excelente conductor de la electricidad. La mayor parte del cobre que se extrae hoy en día se utiliza para conducir la electricidad, sobre todo como cableado. También es un excelente conductor del calor y se utiliza en utensilios de cocina, disipadores de calor e intercambiadores de calor. También se utilizan grandes cantidades para fabricar aleaciones como el latón (cobre y zinc) y el bronce (cobre, estaño y zinc). El cobre también se alea con metales preciosos como el oro y la plata. El cobre tiene muchos otros usos.

Propiedades físicas del cobre

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que puedas manejar, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

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