Mineral de hierro: Roca sedimentaria – Fotos, definición y más

¿Qué es el mineral de hierro, cómo se forma y para qué se utiliza?

Mineral de hierro: Un espécimen de mineral de hierro hematita oolítica. El espécimen que se muestra tiene unos cinco centímetros de diámetro.

¿Qué es el mineral de hierro?

Los depósitos de mineral de hierro más importantes de la Tierra se encuentran en las rocas sedimentarias. Se formaron a partir de reacciones químicas que combinaron hierro y oxígeno en aguas marinas y dulces. Los dos minerales más importantes de estos depósitos son los óxidos de hierro: la hematita (Fe2O3) y la magnetita (Fe3O4). Estos minerales de hierro se han extraído para producir casi todos los objetos de hierro y acero que utilizamos hoy en día, desde clips hasta automóviles o las vigas de acero de los rascacielos.

Formación de hierro en bandas: Vista de cerca de una formación de hierro en bandas. En este espécimen se alternan bandas de hematita (plata) con bandas de jaspe (rojo). Esta foto abarca un área de roca de unos 30 cm de ancho. Foto tomada por André Karwath, Licencia de Documentación Libre GNU.

¿Cómo se forma el mineral de hierro?

Casi todos los principales depósitos de mineral de hierro de la Tierra se encuentran en rocas que se formaron hace más de 1.800 millones de años. En aquella época los océanos de la Tierra contenían abundante hierro disuelto y casi nada de oxígeno disuelto.

Los depósitos de mineral de hierro comenzaron a formarse cuando los primeros organismos capaces de realizar la fotosíntesis empezaron a liberar oxígeno en las aguas. Este oxígeno se combinó inmediatamente con el abundante hierro disuelto para producir hematita o magnetita.

Estos minerales se depositaron en el fondo marino en gran abundancia, formando lo que hoy se conoce como las «formaciones de hierro en bandas». Las rocas son «bandeadas» porque los minerales de hierro se depositaron en bandas alternas con sílice y a veces con esquisto. El bandeado podría haber sido el resultado de cambios estacionales en la actividad de los organismos.

Molino de acero: La mayor parte del mineral de hierro se utiliza para fabricar acero. Aquí se está cortando una plancha de acero a medida en una acería. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Alfredo Tisi.

¿Para qué se utiliza el mineral de hierro?

El principal uso del mineral de hierro es la producción de hierro. La mayor parte del hierro producido se utiliza para fabricar acero. El acero se utiliza para fabricar automóviles, locomotoras, barcos, vigas para edificios, muebles, clips, herramientas, barras de refuerzo para el hormigón, bicicletas y miles de otros artículos. Es el metal más utilizado tanto por su tonelaje como por su finalidad.

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