Mineral de hornblenda | Usos y propiedades

Mineral común que se encuentra en las rocas ígneas y metamórficas

Hornblenda: Hornblenda con un aspecto típico negro granular a fibroso procedente de Faraday Township, Ontario, Canadá. Este espécimen mide aproximadamente 3 pulgadas (7,6 centímetros) de ancho.

¿Qué es la hornblenda?

Hornblenda es un nombre de campo y de clase utilizado para un grupo de minerales anfibólicos de color oscuro que se encuentran en muchos tipos de rocas ígneas y metamórficas. Estos minerales varían en su composición química pero son todos inosilicatos de doble cadena con propiedades físicas muy similares. A continuación se muestra una composición generalizada para el grupo de la hornblenda.

Obsérvese que el calcio, el sodio, el magnesio, el hierro, el aluminio, el silicio, el flúor y el hidroxilo pueden variar en abundancia. El cromo, el titanio, el níquel, el manganeso y el potasio también pueden formar parte de la composición compleja, lo que indica aún más la generalización de la fórmula anterior.

Granito de hornblenda biotita: La hornblenda es un constituyente importante en muchas rocas ígneas. Este trozo de granito de hornblenda biotita es un ejemplo. Imagen de la NASA.

Minerales de hornblenda

Como se ha señalado anteriormente, la hornblenda es un nombre utilizado para una serie de minerales anfibólicos de color oscuro que son variantes de composición con propiedades físicas similares. Estos minerales no pueden distinguirse entre sí sin un análisis de laboratorio. A continuación se ofrece una pequeña lista de los minerales de hornblenda con sus composiciones químicas.

Andesita de hornblenda: La hornblenda es un componente importante en muchas rocas ígneas. En las rocas extrusivas, la hornblenda a veces cristaliza bajo el suelo, en el magma, antes de la erupción. Esto puede producir grandes fenocristales de hornblenda en una roca de grano fino. Este trozo de andesita de hornblenda es un ejemplo. Imagen de la NASA.

La hornblenda como mineral formador de rocas

La hornblenda es un mineral formador de rocas que es un constituyente importante en rocas ígneas ácidas e intermedias como el granito, la diorita, la sienita, la andesita y la riolita. También se encuentra en rocas metamórficas como el gneis y el esquisto.

Unas pocas rocas están formadas casi totalmente por hornblenda. La anfibolita es el nombre que reciben las rocas metamórficas compuestas principalmente por minerales anfibólicos. El lamprofito es una roca ígnea compuesta principalmente por anfíboles y biotita con una masa base de feldespato.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que puedas manipular, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

Identificación de la hornblenda

Los minerales de hornblenda como grupo son relativamente fáciles de identificar. Las propiedades diagnósticas son su color oscuro (normalmente negro) y dos direcciones de clivaje excelentes que se cruzan a 124 y 56 grados. El ángulo entre los planos de clivaje y el hábito alargado de la hornblenda pueden utilizarse para distinguirla de la augita y de otros minerales de piroxeno que tienen un hábito en bloque corto y ángulos de clivaje que se cruzan a unos 90 grados. La presencia de clivaje puede utilizarse para distinguirla de la turmalina negra que a menudo se encuentra en las mismas rocas.

La identificación de los miembros individuales del grupo de la hornblenda es difícil o imposible a menos que una persona tenga las habilidades y el equipo para hacer mineralogía óptica, difracción de rayos X o análisis elemental. El estudiante introductorio o el coleccionista de minerales principiante puede conformarse con asignar el nombre de “hornblenda” a un espécimen.

Propiedades físicas de la hornblenda

Usos de la hornblenda

El mineral hornblenda tiene muy pocos usos. Su uso principal podría ser como espécimen mineral. Sin embargo, la hornblenda es el mineral más abundante en una roca conocida como anfibolita que tiene un gran número de usos. Se tritura y se utiliza para la construcción de carreteras y como balasto de ferrocarril. Se corta para utilizarla como piedra dimensional. Las piezas de mayor calidad se cortan, se pulen y se venden con el nombre de “granito negro” para su uso como revestimiento de edificios, baldosas, encimeras y otros usos arquitectónicos.

La hornblenda se ha utilizado para estimar la profundidad de cristalización de las rocas plutónicas. Las que tienen un bajo contenido en aluminio se asocian a profundidades de cristalización poco profundas, mientras que las que tienen un mayor contenido en aluminio se asocian a profundidades de cristalización mayores. Esta información es útil para entender la cristalización del magma y también para la exploración de minerales. [1]

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