Mineral Dolomita | Usos y Propiedades

Mineral común que forma rocas y es el principal constituyente de una roca sedimentaria conocida como «dolomía»

Cristales de dolomita: Cristales de dolomita de Penfield, Nueva York. Este espécimen mide aproximadamente 3 pulgadas (6,7 centímetros) de ancho.

Dolomita: Un Mineral y una Roca

«Dolomita» es una palabra que es utilizada por los geólogos de dos maneras diferentes: 1) como nombre del mineral dolomita; y, 2) como nombre de una roca conocida como dolomita, dolostone o roca dolomítica.

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Dolomita granular: Mármol dolomítico de Thornwood, Nueva York. Este espécimen mide aproximadamente 3 pulgadas (6,7 centímetros) de ancho.

¿Qué es la dolomita?

La dolomita es un mineral común que forma rocas. Es un carbonato de calcio y magnesio con una composición química de CaMg(CO3)2. Es el componente principal de la roca sedimentaria conocida como dolomía y de la roca metamórfica conocida como mármol dolomítico. La caliza que contiene algo de dolomita se conoce como caliza dolomítica.

La dolomita se encuentra raramente en ambientes sedimentarios modernos, pero las dolostonas son muy comunes en el registro de rocas. Pueden ser geográficamente extensas y de cientos a miles de pies de espesor. La mayoría de las rocas que son ricas en dolomita se depositaron originalmente como lodos de carbonato de calcio que fueron alterados postdeposicionalmente por agua de poro rica en magnesio para formar dolomita.

La dolomita es también un mineral común en las vetas hidrotermales. En estas vetas suele estar asociada a barita, fluorita, pirita, calcopirita, galena o esfalerita, y a menudo se presenta en forma de cristales romboédricos que a veces tienen las caras curvadas.

Propiedades físicas de la dolomita

Dolostona: Dolostona de Lee, Massachusetts. El brillo «azucarado» que muestra esta roca es causado por la luz que se refleja en las diminutas caras de la escisión de la dolomita. Este espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Propiedades físicas de la dolomita

Las propiedades físicas de la dolomita que son útiles para su identificación se presentan en la tabla de esta página. La dolomita tiene tres direcciones de escisión perfecta. Esto puede no ser evidente cuando la dolomita es de grano fino. Sin embargo, cuando es de grano grueso, los ángulos de clivaje pueden observarse fácilmente con una lupa. La dolomita tiene una dureza Mohs de 3 1/2 a 4 y a veces se encuentra en cristales romboédricos con caras curvas. La dolomita produce una reacción muy débil al ácido clorhídrico diluido y frío; sin embargo, si el ácido está caliente o si la dolomita está pulverizada, se observará una reacción ácida mucho más fuerte. (La dolomita en polvo puede producirse fácilmente rayándola en una placa de rayas).

La dolomita es muy similar al mineral calcita. La calcita está compuesta por carbonato de calcio (CaCO3), mientras que la dolomita es un carbonato de calcio y magnesio (CaMg(CO3)2). Estos dos minerales son uno de los pares más comunes que presentan un desafío de identificación de minerales en el campo o en el aula.

La mejor manera de diferenciar estos minerales es considerar su dureza y su reacción ácida. La calcita tiene una dureza de 3, mientras que la dolomita es ligeramente más dura, de 3 1/2 a 4. La calcita también es fuertemente reactiva con el ácido clorhídrico frío, mientras que la dolomita efervesce débilmente con el ácido clorhídrico frío.

Agregado de dolomita: Dolostone, utilizado para la pavimentación de asfalto de Penfield, Nueva York. Estos especímenes tienen un diámetro de aproximadamente 1/2 pulgada a 1 pulgada (1,3 centímetros a 2,5 centímetros).

Solución sólida y sustitución

La dolomita se presenta en una serie de solución sólida con ankerita (CaFe(CO3)2). Cuando hay pequeñas cantidades de hierro, la dolomita tiene un color entre amarillento y pardo. La dolomita y la ankerita son isoestructurales.

La kutnahorita (CaMn(CO3)2) también se encuentra en solución sólida con la dolomita. Cuando hay pequeñas cantidades de manganeso, la dolomita se colorea en tonos rosados. La kutnahorita y la dolomita son isoestructurales.

Mármol dolomítico de Thornwood, Nueva York. Este espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com se pueden encontrar colecciones de minerales baratas.

Usos de la dolomita

La dolomita como mineral tiene muy pocos usos. Sin embargo, la dolomita tiene un enorme número de usos porque se presenta en yacimientos lo suficientemente grandes como para ser explotados.

El uso más común de la dolomía es en la industria de la construcción. Se tritura y dimensiona para utilizarla como material de base para carreteras, como agregado en el hormigón y el asfalto, como balasto ferroviario, como escollera o como relleno. También se calcina en la producción de cemento y se corta en bloques de tamaño específico conocidos como «piedra dimensional».

La reacción de la dolomita con el ácido también la hace útil. Se utiliza para la neutralización de ácidos en la industria química, en proyectos de restauración de arroyos y como acondicionador del suelo.

La dolomita se utiliza como fuente de magnesia (MgO), como aditivo alimentario para el ganado, como agente de sinterización y fundente en el procesamiento de metales, y como ingrediente en la producción de vidrio, ladrillos y cerámica.

La dolomita sirve de roca huésped para muchos depósitos de plomo, zinc y cobre. Estos depósitos se forman cuando las soluciones hidrotermales calientes y ácidas ascienden desde la profundidad a través de un sistema de fracturas que encuentra una unidad de roca dolomítica. Estas soluciones reaccionan con la dolomita, lo que provoca un descenso del pH que desencadena la precipitación de los metales de la solución.

La dolomita también sirve como roca reservorio de petróleo y gas. Durante la conversión de la calcita en dolomita, se produce una reducción de volumen. Esto puede producir espacios de poros en la roca que pueden llenarse con petróleo o gas natural que migran hacia adentro al ser liberados de otras unidades de roca. Esto hace que la dolomita sea una roca reservorio y un objetivo de las perforaciones de petróleo y gas.

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