Mineral moscovita | Usos y propiedades

La mica más abundante se utiliza en una variedad de materiales de construcción y productos manufacturados.

Muscovita: Moscovita laminar procedente de la provincia afgana de Nuristán con un cristal de berilo de morganita rosa. El espécimen mide aproximadamente 2 1/4 x 2 x 1 1/2 pulgadas (5,9 x 4,8 x 3,4 centímetros). Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es la moscovita?

La moscovita es el mineral más común de la familia de las micas. Es un importante mineral formador de rocas presente en rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias. Al igual que otras micas, se divide fácilmente en finas láminas transparentes. Las láminas de moscovita tienen un brillo entre nacarado y vítreo en su superficie. Si se miran al trasluz, son transparentes y casi incoloras, pero la mayoría tienen un ligero tinte marrón, amarillo, verde o rosa.

La capacidad de la moscovita para dividirse en finas láminas transparentes -a veces de hasta varios metros de ancho- le dio un primer uso como cristal para ventanas. En el siglo XVIII se extraía de las pegmatitas de los alrededores de Moscú (Rusia). Estos cristales se llamaban «vidrio moscovita» y se cree que ese término inspiró el nombre del mineral «moscovita».

La moscovita en láminas es un excelente aislante, y eso la hace adecuada para la fabricación de piezas especializadas para equipos eléctricos. La muscovita en chatarra, en escamas y molida se utiliza como relleno y extensor en una variedad de pinturas, tratamientos de superficie y productos manufacturados. El brillo nacarado de la moscovita la convierte en un importante ingrediente que añade «brillo» a las pinturas, los esmaltes cerámicos y los cosméticos.

Propiedades físicas de la moscovita

Propiedades físicas

La moscovita es fácilmente identificable porque su perfecto clivaje le permite dividirse en láminas finas, flexibles, elásticas, incoloras y transparentes con un brillo entre nacarado y vítreo. Es el único mineral común con estas propiedades.

Muscovita: Moscovita de Stoneham, Maine. El espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho. Los especímenes de mano de este tamaño y grosor a menudo parecen tener un color negro, marrón o plateado; sin embargo, cuando se dividen en láminas finas, se revela la clara naturaleza transparente de la muscovita. Las láminas finas suelen tener un ligero tinte marrón, verde, amarillo o rosa.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños ejemplares que se puedan manipular, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

Un importante mineral formador de rocas

La moscovita se encuentra en rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias. En las rocas ígneas, es un mineral primario especialmente común en las rocas graníticas. En las pegmatitas de granito, la moscovita se encuentra a menudo en grandes cristales de contorno pseudohexagonal. Estos cristales se denominan «libros» porque pueden dividirse en hojas delgadas como el papel. La moscovita aparece raramente en las rocas ígneas de composición intermedia, máfica y ultramáfica.

La moscovita puede formarse durante el metamorfismo regional de las rocas arcillosas. El calor y la presión del metamorfismo transforman los minerales arcillosos en diminutos granos de mica que se agrandan a medida que avanza el metamorfismo. La moscovita puede aparecer como granos aislados en el esquisto y el gneis, o puede ser lo suficientemente abundante como para que las rocas se llamen «esquisto de mica» o «gneis micáceo».

La moscovita no es especialmente resistente a la meteorización química. Se transforma rápidamente en minerales de arcilla. A veces, diminutas escamas de moscovita sobreviven el tiempo suficiente para incorporarse a los sedimentos y a las rocas sedimentarias inmaduras. Es una prueba de que estos sedimentos y rocas no han sido sometidos a una meteorización severa.

Esquisto de muscovita: Un ejemplar de esquisto de muscovita. La muscovita se forma durante el metamorfismo de las rocas arcillosas. El espécimen que se muestra tiene unos cinco centímetros de diámetro.

Composición química

La moscovita es una mica rica en potasio con la siguiente composición general…

En esta fórmula el potasio se sustituye a veces por otros iones con una sola carga positiva como el sodio, el rubidio o el cesio. El aluminio se sustituye a veces por magnesio, hierro, litio, cromo o vanadio.

Cuando el cromo sustituye al aluminio en la moscovita, el material adquiere un color verde y se conoce como «fucsita». La fucsita se encuentra a menudo diseminada por las rocas metamórficas de la facies greenschist. Ocasionalmente será lo suficientemente abundante como para dar a la roca un color verde claro, y para esas rocas se utiliza el nombre de «verdita».

Moscovita terrestre: Fotografía de moscovita terrestre del Monte Turner, Australia. Imagen del USGS.

Muscovita: Moscovita del condado de Mitchell, Carolina del Norte. El espécimen mide aproximadamente 3 pulgadas (7,6 centímetros) de ancho.

Muscovita: Moscovita del condado de Mitchell, Carolina del Norte. El espécimen mide aproximadamente 3 pulgadas (7,6 centímetros) de ancho. La naturaleza transparente de la muscovita se ve claramente en esta foto.

Usos de la mica molida

La mica molida, sobre todo la muscovita, se utiliza en los Estados Unidos para fabricar diversos productos [1].

COMPUESTO PARA JUNTAS

El uso principal de la mica molida es en el compuesto para juntas que se utiliza para terminar las costuras y las imperfecciones en los paneles de yeso. La mica sirve como relleno, mejora la trabajabilidad del compuesto y reduce el agrietamiento en el producto final. En 2011, alrededor del 69% de la mica molida en seco consumida en Estados Unidos se utilizó en el compuesto para juntas.

PINTURA

La mica molida se utiliza como extensor de pigmentos en la pintura. Ayuda a mantener el pigmento en suspensión; reduce el caleo, la contracción y el cizallamiento de la superficie acabada; reduce la penetración del agua y la intemperie, y aclara el tono de los pigmentos de color. En algunas pinturas para automóviles se utilizan pequeñas escamas de mica para producir un brillo nacarado.

LODOS DE PERFORACIÓN

La mica molida es un aditivo del lodo de perforación que ayuda a sellar las secciones porosas del pozo para reducir la pérdida de circulación. En 2011, alrededor del 17% de la mica molida en seco consumida en Estados Unidos se utilizó en los lodos de perforación.

PLÁSTICOS

La industria del automóvil en Estados Unidos utiliza mica molida para mejorar el rendimiento de las piezas de plástico. En los plásticos, las partículas de mica molida sirven como agente para absorber el sonido y las vibraciones. También puede mejorar las propiedades mecánicas aumentando la estabilidad, la rigidez y la resistencia.

GOMA

La mica molida se utiliza como relleno inerte y agente desmoldante en la fabricación de productos de goma moldeados, como neumáticos y cubiertas. Los granos plateados de la mica actúan como agente antiadherente.

CUBIERTAS DE ASFALTO

La mica molida en seco se utiliza como revestimiento de la superficie de las tejas de asfalto y de las cubiertas enrolladas. Las partículas planas de mica recubren la superficie y actúan como agente antiadherente. La mica no absorbe el asfalto y soporta bien la intemperie.

COSMÉTICA

Parte de la mica molida de mayor calidad se utiliza en la industria cosmética. El brillo nacarado de la mica molida la convierte en un ingrediente importante en colorete, delineador de ojos, sombra de ojos, base de maquillaje, brillo para el cabello y el cuerpo, barra de labios, brillo de labios, máscara de pestañas y esmalte de uñas.

Ventanas de mica: La mica es resistente al calor y se utiliza a menudo como «ventana» para estufas de leña, hornos y calderas. Estas ventanas de mica son para una estufa de leña y tienen aproximadamente el mismo grosor que un trozo de papel. El tamaño de la hoja es de 3 pulgadas x 4 pulgadas. Se pueden recortar con tijeras para adaptarlas al tamaño de la ventana.

Mica con inclusiones: Las hojas de mica con inclusiones se venden a menudo como ventanas de baja calidad para estufas de leña, hornos y estufas a un precio reducido. Las inclusiones más comunes son magnetita, rutilo y hematita. El tamaño de la hoja es de 6 pulgadas x 6 pulgadas.

Usos de la mica en láminas

Mientras que la mica molida puede venderse a 300 dólares por tonelada métrica, la mica en láminas para usos especiales puede venderse a precios de hasta 2.000 dólares por kilogramo. La mica tiene varias propiedades que la hacen adecuada para usos muy especiales:

1) puede dividirse en finas láminas

2) las láminas son químicamente inertes, dieléctricas, elásticas, flexibles, hidrofílicas, aislantes, ligeras, reflectantes, refractivas y resistentes

3) es estable cuando se expone a la electricidad, la luz, la humedad y las temperaturas extremas

La mayoría de las láminas de mica se utilizan para fabricar dispositivos electrónicos. En estos usos, las láminas se cortan, se perforan, se estampan y se mecanizan con dimensiones de precisión. Los usos incluyen: diafragmas para equipos de respiración de oxígeno, diales marcadores para brújulas de navegación, filtros ópticos, pirómetros, placas de retardación en láseres de helio-neón, componentes de sistemas de misiles, electrónica médica, instrumentación óptica, sistemas de radar, ventanas de detectores de radiación y condensadores calibrados.

La calidad de las láminas de mica está influenciada por la presencia de inclusiones. Éstas pueden perjudicar el desdoblamiento, disminuir la transparencia y reducir la rigidez dieléctrica. Pequeños cristales de estaurolita, circón, granate, turmalina, magnetita, hematita y otros minerales pueden formarse entre las láminas y orientarse en paralelo a la estructura cristalina de la mica. Las inclusiones disminuyen el valor de la mica y su capacidad para ser utilizada en la mayoría de las aplicaciones. (Ver imagen.)

Perspectivas de la mica

El uso de la mica molida viene determinado principalmente por los niveles de actividad de las industrias de la construcción y del automóvil. El aumento de las perforaciones nacionales de petróleo y gas debería sostener la demanda de aditivos de mica para los lodos de perforación. Los productores de Estados Unidos deberían ser capaces de abastecer la demanda interna, importándose parte de la mica para usos especiales o cuando el transporte desde los productores nacionales hasta el consumidor sea más costoso que la mica importada. En 2011 se produjeron unas 50.000 toneladas en Estados Unidos y se importaron unas 25.000 toneladas. China, con 700.000 toneladas, es el mayor productor y el mayor consumidor.

Aunque la demanda de mica en láminas está creciendo con el avance de la tecnología, los precios son tan altos que la invención de materiales sustitutivos está creciendo. Algunos de ellos consisten en fabricar láminas de mica a partir de compuestos de mica molida o en la creación de micas sintéticas en los laboratorios. El acrílico, la fibra de vidrio, el nilatrón, el nailon, el poliéster, el estireno, el vinilo-PVC y las fibras vulcanizadas se están utilizando como sustitutos de las láminas de mica [2].

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