Minería de piedras preciosas, diamantes y piedras de color en EE.UU.

Producción y consumo de piedras preciosas en Estados Unidos

El mercado de piedras preciosas en Estados Unidos está dominado por los diamantes importados

Turmalina de Maine: La primera mina comercial de piedras preciosas en Estados Unidos explotada por mineros que no eran nativos americanos fue en Mount Mica, Maine. Allí, dos niños descubrieron un gran depósito de turmalina en 1820. Dos años después se abrió una mina que ha producido miles de quilates de cristales de calidad gema. Las tres turmalinas talladas arriba son de la cantera Dunton, Newry, condado de Oxford, Maine (izquierda 29,67 quilates, centro 20,01 quilates, derecha 27,43 quilates). Foto de Thuss Photography. Utilizada con permiso del Museo Estatal de Maine.

El principal consumidor de piedras preciosas del mundo

A la gente de Estados Unidos le encantan las piedras preciosas y tienen ingresos disponibles para comprarlas. En Estados Unidos se venden más piedras preciosas que en cualquier otro país del planeta. En 2013, los consumidores estadounidenses compraron el 35% de la oferta mundial de piedras preciosas, a pesar de que Estados Unidos solo cuenta con el 4,4% de la población mundial. [1]

En 2016, los consumidores estadounidenses gastaron unos 25.680 millones de dólares en piedras preciosas. Más del 99% de estas piedras preciosas fueron importadas porque Estados Unidos tiene muy poca producción nacional de piedras preciosas. Como mayor consumidor de piedras preciosas del mundo, Estados Unidos depende de un suministro de piedras extraídas principalmente en países en desarrollo. [2]

Un mercado dominado por los diamantes

Los diamantes son la piedra preciosa favorita de los consumidores estadounidenses. Casi el 93% del dinero que se gasta en piedras preciosas en Estados Unidos se destina a la compra de diamantes. Los diamantes representan unos 23.500 millones de dólares del mercado de piedras preciosas de Estados Unidos y las piedras de color sólo unos 2.180 millones. [1]

Una razón importante para el dominio del diamante es que es la piedra preciosa tradicionalmente utilizada en los anillos de compromiso. El típico anillo de compromiso cuesta varios miles de dólares, contiene un diamante blanco y cada año se compran millones de estos anillos.

Joyas de concha y turquesa de los nativos americanos encontradas cerca de los Tonto Cliff Dwellings en el Monumento Nacional de Tonto, Arizona. Imagen del Servicio de Parques Nacionales.

Historia de la extracción de piedras preciosas en Estados Unidos

Las piedras preciosas se han producido en lo que hoy es Estados Unidos durante miles de años. Los nativos americanos producían turquesa, sílex, ámbar, conchas, obsidiana y otros materiales para su uso en joyas, cuentas, tallas y herramientas. En el suroeste extraían turquesa y la utilizaban para hacer pendientes y colgantes. En las costas del Atlántico y del Golfo, las conchas se utilizaban como piedras preciosas, adornos y moneda. El uso del sílex para fabricar herramientas y adornos estaba muy extendido.

En Estados Unidos se han producido unos 60 tipos de piedras preciosas. Las piedras preciosas más importantes que se producen actualmente son: ágatas, berilo, coral, diamante, granate, jade, jaspe, ópalo, perlas, cuarzo, zafiro, concha, topacio, turmalina y otras. Estas piedras se utilizan en joyería, tallas y como especímenes por los coleccionistas de gemas y minerales.

En 2016, doce estados produjeron cerca del 90% de las piedras preciosas naturales extraídas en Estados Unidos. En orden descendente de producción, estos estados fueron:Idaho, Arizona, Oregón, California, Montana, Arkansas, Maine, Colorado, Carolina del Norte, Nevada, Texas y Utah.

La minería de diamantes en los Estados Unidos

Sólo hay una mina de diamantes activa en los Estados Unidos, la mina Crater of Diamonds, situada cerca de Murfreesboro, Arkansas. Allí los coleccionistas aficionados pueden pagar una cuota para buscar diamantes y quedarse con los que encuentren. Los coleccionistas encuentran unos cientos de quilates al año.

Los diamantes encontrados en la mina Crater of Diamonds son muy valorados porque mucha gente quiere frecuentar esta localidad de piedras preciosas: quieren poseer un “diamante americano” o un “diamante de Arkansas”. Las piedras se venden a menudo a un precio varias veces superior al de piedras de calidad equivalente producidas en África, Canadá u otros lugares.

Producción de piedras preciosas en Estados UnidosValores en miles de dólares

La minería de piedras de color en Estados Unidos

Las piedras de color se producen comercialmente en unos pocos cientos de minas en Estados Unidos.Estas minas suelen ser muy pequeñas, con unos pocos empleados que suelen trabajar a tiempo parcial. Se calcula que el empleo en la minería de piedras preciosas en todo Estados Unidos es de entre 1.200 y 1.500 personas.

Una parte importante de la producción de piedras de color de Estados Unidos la realizan coleccionistas, clubes de gemas y aficionados en lugar de empresas. [1] Muchas de las minas no son operadas por empleados. En su lugar, están abiertas al público, donde, por una cuota, cualquiera puede entrar en la mina, buscar piedras preciosas y quedarse con lo que encuentre.

Minería de pago por excavación

Cada año, miles de coleccionistas de piedras preciosas, buscadores, sabuesos y otras personas interesadas visitan cientos de estas minas de pago por excavación en todo Estados Unidos. La mayoría de los estados cuentan con varias minas de pago por excavación a las que cualquiera puede acudir, pagar una pequeña cuota y probar suerte para encontrar alguna gema bonita. Muchas de estas minas son muy populares y las visitan miles de personas al año.

A pesar de que la cuota de pago por excavar es muy pequeña, estas operaciones producen una cantidad sustancial de comercio local, una vez que se considera el precio de las habitaciones de hotel, los campamentos, los restaurantes, la gasolina y las compras in situ de todo, desde guantes de trabajo hasta gafas y Gatorade. El valor de generación de negocio es muchas veces superior a la tasa de pago por excavación.

Se han publicado directorios de explotaciones mineras de pago por excavación en el oeste y el este de Estados Unidos. Para ver una visita fotográfica a una explotación minera de pago por excavación muy popular, consulte nuestro artículo sobre Herkimer Diamonds.

Estadísticas de los Estados Unidos(Millones de dólares)

Producción de piedras preciosas sintéticas

De los 66,5 millones de dólares en piedras preciosas producidas en los Estados Unidos en 2013, sólo 9,57 millones fueron piedras naturalesy los 56,9 millones restantes fueron creadas en laboratorio. [1]Las piedras preciosas creadas en laboratorio tienen las mismas propiedades químicas, ópticas y físicas que las piedras naturales, pero han sido fabricadas por humanos. La ley exige que estas piedras estén claramente marcadas para que el consumidor no las confunda con piedras naturales. Las piedras creadas en laboratorio que se producen en Estados Unidos son: alejandrita, circonio cúbico, diamante, esmeralda, granate, moissanita, rubí, zafiro, espinela y turquesa. [1]

Gemas simulantes

Otra categoría de gemas son las gemas simulantes. Los simulantes se parecen a las piedras preciosas naturales pero tienen propiedades químicas, ópticas y físicas diferentes. Suelen estar hechos de vidrio, plástico u otros materiales. El valor de las piedras preciosas simuladas producidas en Estados Unidos supera los 100 millones de dólares al año.

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