Moldavita: Un material gema verde formado por el impacto de un asteroide.

Una gema verde formada por un antiguo impacto de asteroide

Moldavita: Dos ejemplares facetados de moldavita. Ambos muestran las burbujas y líneas de flujo que se esperan en un cristal formado por un impacto violento. Ambas gemas miden 10 x 8 milímetros. La gema de la izquierda pesa 2,20 quilates y la de la derecha 1,75 quilates.

¿Qué es la moldavita?

La moldavita (también llamada piedra de Bouteille o vltavin) es un cristal natural que se cree que se formó al calor del impacto de un asteroide. Este suceso ocurrió hace unos 15 millones de años, y una salpicadura de vidrio caliente formó un campo esparcido por toda Europa central.

La moldavita suele ser de color verde amarillento, verde o marrón verdoso. Se corta en gemas facetadas y en cabujones desde mediados del siglo XIX. Se utiliza en anillos, pendientes, collares, alfileres y otros tipos de joyas.

Los coleccionistas de meteoritos y minerales aprecian los buenos ejemplares de moldavita en bruto. El origen extraterrestre de la moldavita le confiere un atractivo especial para muchas personas interesadas en las prácticas new age, astrológicas y espirituales.

Propiedades físicas de la moldavita

Mapa del área de la moldavita: Este mapa muestra la ubicación de los cráteres de impacto de Ries y Steinheim, junto con las áreas generalizadas donde se ha encontrado moldavita. Los cuerpos impactantes llegaron desde el suroeste y formaron los cráteres de Ries y Steinheim al chocar. La fuerza del impacto salpicó la moldavita y otros restos hacia el noreste, formando un campo esparcido que cubre partes de Alemania, Austria y la República Checa.

La historia de la formación de la moldavita

Se cree que la moldavita se formó hace unos 15 millones de años en el evento de impacto que produjo los cráteres Ries y Steinheim en el sureste de Alemania. Se cree que un asteroide entrante se rompió en dos trozos que produjeron este par de cráteres. Los cuerpos que impactaron se aproximaron desde el suroeste. Impactaron con una velocidad lo suficientemente alta como para fundir y salpicar la roca objetivo en un campo esparcido que incluye partes de lo que hoy es la República Checa, Austria y Alemania.

La mayor parte de la salpicadura se solidificó en el aire y cayó a la Tierra en la República Checa. [1] Los expertos en meteoritos han llamado a estos materiales «impactitas». La moldavita también se considera un mineraloide porque es un sólido inorgánico de origen natural que no tiene una estructura cristalina. Se solidificó tan rápidamente que los átomos no tuvieron tiempo suficiente para organizarse en minerales.

En la actualidad, la moldavita se encuentra en sedimentos de edad comprendida entre el Mioceno medio y el superior. Se presenta en forma de gotas de vidrio de color verde a marrón de hasta unos pocos centímetros de diámetro. Se han recogido millones de piezas, sobre todo en la República Checa. [2] Las aguas ácidas del subsuelo suelen grabar los especímenes en formas inusuales.

A lo largo de los millones de años transcurridos desde el impacto que formó la moldavita, gran parte del material se ha erosionado y gran parte ha quedado enterrada. Como resultado, la moldavita sólo se encuentra hoy en día en pequeñas áreas del campo original esparcido. Estas áreas se muestran en el mapa adjunto.

Moldavita: Un ejemplar de moldavita de 86,5 quilates de gran calidad procedente de la República Checa. El rico color verde botella es típico de las moldavitas, y son las más coloridas de todas las impactitas. Obsérvese el delicado emplumado de la superficie, que probablemente sea el resultado de la erosión prolongada por el agua mientras el espécimen estaba enterrado. La explotación minera extensiva en la República Checa ha agotado el suministro de moldavitas, y es inusual ver piezas de este tamaño y calidad en el mercado actual. Fotografía de Leigh Anne DelRay, copyright Aerolite Meteorites. Haga clic para ampliar.

Moldavita como piedra preciosa

La mayor parte de la moldavita de calidad gema es facetada o cortada en cabujón y vendida como gema de colección. Las joyas de moldavita deben usarse con precaución porque es frágil y tiene aproximadamente la misma dureza que la mayoría de los vidrios artificiales (5 a 5,5). Por ello, es mejor utilizarla en pendientes, broches y colgantes que no vayan a ser sometidos a impactos o a la abrasión. La moldavita tiene una durabilidad demasiado baja para ser una buena gema para anillos. Cuando se utiliza en un anillo, un bisel metálico u otro elemento debe proteger la gema de los impactos y la abrasión.

Bonitas piezas de moldavita en bruto se utilizan también en joyería. Las atractivas piezas en forma de gota se envuelven comúnmente con alambre y se convierten en colgantes o pendientes. Los coleccionistas de meteoritos y minerales también compran ejemplares de moldavita en bruto con características representativas. Los mejores ejemplares suelen ser adquiridos por los coleccionistas por un precio mucho más elevado que el que tendrían si se utilizaran en joyería.

Falsa Moldavita: Esta gema mide 13 x 11 mm y pesa algo más de 6 quilates. Se vendió en línea como «moldavita» – pero en realidad es un material de imitación. Cualquiera que esté interesado en gastar dinero en serio en moldavita debe estar informado y ser cuidadoso. Gran parte de la moldavita que se ofrece a la venta, especialmente en línea, es un cristal verde hecho por el hombre y no se revela su origen.

Moldavita falsa

La moldavita facetada y los cabujones se han colocado en joyería desde finales del siglo XIX. Una vez que se conoció el origen extraterrestre de la moldavita, la demanda de gemas de moldavita creció mucho más rápido de lo que se podía encontrar el material natural.

Para satisfacer la demanda, los emprendedores comenzaron a facetar «moldavita» a partir de vidrio de botella verde. Luego, los vidrieros de China empezaron a fabricar vidrio con el color verde justo para venderlo engañosamente como «moldavita». La moldavita falsa comenzó a llegar al mercado. La moldavita falsa llegó incluso a las colecciones de los museos. [3]

Hoy en día, gran parte de la moldavita en bruto y de las piedras preciosas que se venden son falsificaciones no reveladas. Si usted compra moldavita en línea, es muy probable que reciba material de imitación. Eso es lo que recibimos cuando compramos la «moldavita» verde facetada que se muestra en la imagen de arriba. Pagamos 29,49 dólares por la piedra de 13 milímetros x 11 milímetros y 6,19 quilates. Si fuera una moldavita auténtica, debería haber costado mucho más. Es una piedra enorme para la moldavita – la mayoría de las piedras facetadas cortadas de moldavita genuina son mucho más pequeñas.

La diferencia entre «imitación» y «falsa» está en la divulgación. Las «imitaciones» se venden como tales. Las «falsificaciones» se venden sin revelarlas. Es posible que el vendedor no se dé cuenta de que el material es «falso» o que lo sepa y lo venda de forma deshonesta para ganar dinero. Tenga cuidado al comprar moldavita. Si le ofrecen una moldavita facetada de más de dos quilates o cualquier moldavita sin burbujas visibles, es muy probable que sea falsa.

¿Medicina falsa?

Gran parte de la moldavita que se vende hoy en día en Internet se ofrece para su uso como «cristal curativo» o para «uso metafísico». Algunos compradores creen que la moldavita tiene propiedades beneficiosas, y esa es la razón por la que la buscan. Aunque algunas personas dicen que usar la moldavita de esta manera es útil, no hay ninguna prueba científica de que la moldavita tenga alguna eficacia médica más allá de la de ser un placebo. Pero, cuando el vendedor llena esta «receta» con vidrio artificial, el comprador definitivamente no está recibiendo el valor de su dinero!

Moldavita a través de un microscopio: En esta fotografía se ve una moldavita facetada a través de sus facetas del pabellón. La gran inclusión redondeada y oscura que parece un donut es una burbuja de aire atrapada en la moldavita. (Puede ver esta burbuja en la gema de talla cojín en la foto que encabeza este artículo). Las inclusiones más pequeñas, oscuras y redondeadas son burbujas más pequeñas. El caos de vetas y remolinos que atraviesan esta vista son líneas de flujo en la moldavita. Las burbujas y las líneas de flujo son dos de las tres características microscópicas importantes que se necesitan para hacer una identificación positiva como «moldavita». La tercera característica para la identificación son las inclusiones de lechatelierita. Los rasgos en alto relieve, en forma de lente, en la moldavita arriba a la izquierda, abajo a la derecha y abajo en el centro, son probablemente lechatelierita; al igual que el rasgo en alto relieve en forma de serpiente abajo en el centro. Este espécimen es probablemente moldavita, pero es necesario enviarlo a un laboratorio profesional de gemas para una identificación positiva. Ampliar la imagen.

Identificación de la moldavita genuina

A diferencia de la mayoría de los materiales de las gemas que crecen lentamente con el tiempo en un entorno subterráneo tranquilo, la moldavita se formó en una explosión de calor y energía producida por uno de los acontecimientos más violentos posibles: el impacto de un gran objeto a hipervelocidad con un planeta. La roca de la zona de impacto se vaporizó instantáneamente por el calor del impacto, se condensó inmediatamente en un líquido fundido y se solidificó casi inmediatamente en un vidrio amorfo. La condensación y la solidificación fueron tan rápidas que no se formaron cristales minerales y los gases quedaron atrapados en el vidrio.

La mayoría de los especímenes de moldavita genuina contienen burbujas de gas atrapadas y estructuras de flujo que son visibles bajo un aumento de 10x y a menudo a simple vista. Las burbujas de gas son a veces redondas, pero más a menudo son alargadas, estiradas por la tensión bajo la que se enfrió el vidrio. El vidrio también contiene estructuras de flujo de origen similar.

La mayoría de la moldavita genuina tiene un índice de refracción inusualmente bajo. Suele oscilar entre 1,47 y 1,51, mucho más bajo que la mayoría de los minerales y muchos vidrios artificiales.

La característica más diagnóstica que se observa bajo ampliación en algunos especímenes de moldavita son las inclusiones en alto relieve y en forma de alambre de lechatelierita, una forma de SiO2 de alta temperatura. A diferencia del cuarzo, la lechatelierita no es un mineral; es un mineraloide formado por eventos instantáneos, como impactos de asteroides, explosiones atómicas y rayos. [4]

Un excelente artículo para obtener información sobre cómo identificar la moldavita auténtica es «Moldavitas: ¿Natural o falsa?», escrito por Jaroslav Hyrsl y publicado en el número de primavera de 2015 de Gems and Gemology. [3]

Nombres erróneos y faltas de ortografía

La moldavita se conoce con una serie de nombres incorrectos. Entre ellos: meteorito de vidrio, crisolita de Bohemia, falsa crisolita, crisolita de vidrio. Estos nombres son erróneos porque la moldavita no es un meteorito ni una crisolita (nombre utilizado para una variedad verde amarillenta del mineral olivino, que cuando es de buena claridad y color se conoce con el nombre gemológico de peridoto).

La moldavita es, sin duda, uno de los materiales de gemas más frecuentemente mal escritos. Los errores ortográficos más comunes son: moldivita, moldovita, moldevita, moldervita, moltavita, modavita y muldavita. Afortunadamente, para las personas que escriben mal, Google ha aprendido que la mayoría de las personas que utilizan estas faltas de ortografía como consultas de búsqueda están realmente buscando información sobre «moldavita» y devuelve resultados útiles.

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