Monte Agung – Volcán activo – Bali, Indonesia

Un volcán activo y peligroso en la isla de Bali.

Monte Agung visto desde el este y elevándose por encima de las nubes. El borde de la caldera del Monte Batur es visible en la distancia. Durante la erupción de 1963-1964, los flujos piroclásticos y los lahares rugieron por estas laderas. Viajaron hasta el océano y mataron a todo el mundo a su paso. Derechos de autor de la imagen: iStockphoto / adiartana. Haz clic en la imagen para ampliarla.

El Monte Agung es un estratovolcán simétrico. Los valles planos bajo el volcán están llenos de sedimentos volcánicos procedentes de una larga historia de erupciones y escorrentías. El cultivo de arroz en terrazas es la principal actividad agrícola. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Alexpunker. Haga clic para ampliar.

Monte Agung Introducción

El Monte Agung, también conocido como Gunung Agung, es un volcán activo situado en la isla de Bali, en el arco insular de Indonesia. Es el punto más alto de la isla de Bali con una elevación de 9944 pies (3031 metros).

El Monte Agung es un estratovolcán construido por una larga historia de erupciones recurrentes. El estratovolcán se ha construido a partir de erupciones que produjeron lava de andesita, brecha volcánica, ceniza volcánica y escombros piroclásticos.

Nube de ceniza sobre el Monte Agung producida durante la erupción de 2017-2018. Las nubes de ceniza se elevaron a gran altura en la atmósfera, provocando una emergencia aérea que obligó a cerrar el aeropuerto internacional Ngurah Rai. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / sieniava.

El monte Agung es un volcán peligroso

Las erupciones del monte Agung pueden ser mortales y presentan una variedad de riesgos volcánicos para casi un millón de personas que viven en un radio de 30 kilómetros de la montaña. La erupción de 1963-1964 en el Monte Agung fue una de las mayores erupciones volcánicas del siglo XX, con una calificación de VEI 5 en el Índice de Explosividad Volcánica.

Datos sobre el monte Agung

Más recientemente, en 2017-2018, el monte Agung produjo grandes nubes de ceniza que se elevaron a alturas de unos 12.000 pies (4000 metros). Estas provocaron una emergencia aérea y obligaron a cerrar el aeropuerto internacional Ngurah Rai, arruinando los planes de miles de turistas y otros viajeros. El temor a los flujos piroclásticos, lahares y caídas de ceniza hizo que el gobierno indonesio ordenara la evacuación de unas 100.000 personas que viven en un radio de 10 kilómetros del volcán.

Potencial impacto humano de una erupción: Esta foto nocturna, tomada desde la ladera oeste del monte Agung, muestra el valle de abajo y el borde de la caldera del monte Batur en la distancia. El número de luces nocturnas indica claramente la densidad de población de esta zona y el potencial impacto humano de cualquier erupción. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / jankovoy. Haga clic para ampliar.

Peligros volcánicos en el monte Agung

En el monte Agung existen varios peligros volcánicos. Se explican a continuación, dando ejemplos de erupciones anteriores cuando es posible.

Flujos piroclásticos

Se estima que durante la erupción de 1963-1964 murieron 1700 personas a causa de los flujos piroclásticos [1]. Se trata de nubes sobrecalentadas de gas volcánico, ceniza volcánica y restos de roca. Las nubes son más densas que el aire, tienen temperaturas de hasta 1.830 °F (1.000 °C) y pueden fluir por la ladera de un volcán a velocidades de más de 400 millas por hora (700 kilómetros por hora). Destruyen e incineran todo lo que encuentran a su paso y pueden fluir varias millas (kilómetros) más allá de la base del volcán antes de detenerse. La única manera de sobrevivir a un flujo piroclástico es estar fuera de su trayectoria antes de que comience.

Lahares

Tras la erupción de 1963-1964, unas 200 personas murieron a causa de los lahares fríos [1]. Se trata de flujos de lodo compuestos por agua de lluvia y restos volcánicos procedentes de la erupción. Las fuertes lluvias que caen en lo alto de la montaña saturan una espesa capa de ceniza volcánica en el suelo. Un deslizamiento de tierra, posiblemente desencadenado por terremotos dentro del volcán, comienza y se acelera a medida que se desplaza ladera abajo, recogiendo más material e impulso a medida que se desplaza. El flujo puede entonces entrar en el valle de un arroyo con una velocidad superior a la del agua del mismo. La masa en movimiento crece a medida que barre el agua del arroyo. El flujo puede continuar por el canal del arroyo a velocidades de más de 60 millas por hora (100 kilómetros por hora) y viajar más de 120 millas (200 kilómetros) más allá de la base del volcán.

Mapa de la placa tectónica del monte Agung: El monte Agung está situado en la isla de Bali, en la placa tectónica de Sunda, que se está moviendo hacia el oeste-noroeste a un ritmo de unos 21 milímetros por año. La placa tectónica de Australia se desplaza hacia el norte-noroeste a un ritmo de unos 70 milímetros al año. Las placas chocan para formar la fosa de Java-Sunda, donde la placa de Australia subduce por debajo de la placa de Sunda a una velocidad relativa de unos 70 milímetros al año en dirección norte-noroeste. Muchos volcanes de Indonesia se han formado por las interacciones entre las placas tectónicas de Australia y de Sunda; algunos (pero no todos) de estos volcanes se muestran en el mapa.

El monte Agung y la tectónica de placas

Los volcanes de Java, Bali y muchas otras islas de Indonesia se han formado por las interacciones entre las placas tectónicas de Australia y Sunda.

En esta zona, la placa de Australia se desplaza hacia el norte-noreste a un ritmo medio de unos 70 milímetros al año. La placa de Sunda se desplaza hacia el oeste-noroeste a un ritmo medio de unos 21 milímetros al año. Estas dos placas están en colisión a unos 320 kilómetros al sur de la isla de Java para formar la Fosa de Sunda-Java (véase el Mapa de Tectónica de Placas). [2]

Sección transversal de la tectónica de placas del Monte Agung Sección transversal simplificada de la tectónica de placas que muestra cómo el Monte Agung está situado sobre una zona de subducción formada cuando la placa de Australia desciende bajo la placa de Sunda. El magma producido por la fusión de la placa de Australia asciende para formar el volcán.

En la Fosa de Sunda-Java, la Placa de Australia subduce bajo la Placa de Sunda y comienza su descenso hacia el manto. La placa de Australia comienza a fundirse cuando alcanza una profundidad de unos 160 kilómetros. Los materiales calientes y fundidos comienzan entonces a ascender hacia la superficie y entran en erupción para formar los volcanes del arco volcánico indonesio (véase la sección transversal de la tectónica de placas).

La zona de subducción es una fuente de terremotos recurrentes. Muchos de estos terremotos se agrupan en torno a la placa australiana que desciende. Otros acompañan al material fundido que se eleva bajo los volcanes. Algunos se asocian a la deformación de la placa de Sunda y de partes de la placa de Australia que no han sido subducidas. Los fuertes terremotos que se producen cerca del borde delantero de la placa de Sunda a veces pueden desplazar suficiente agua de mar para producir un tsunami.

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