Monte Vesubio, Italia: Mapa, datos, fotos de la erupción, Pompeya

Una panorámica del Golfo de Nápoles, Italia, que muestra la alta densidad de población y el comercio. El Monte Vesubio descansa tranquilamente en el fondo. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Danilo Ascione.

El Monte Vesubio Introducción

El Vesubio es el único volcán activo de la Europa continental, y ha producido algunas de las mayores erupciones volcánicas del continente. Situado en la costa occidental de Italia, domina la bahía y la ciudad de Nápoles y se asienta en el cráter del antiguo volcán Somma. El Vesubio es más famoso por la erupción del año 79, que destruyó las ciudades romanas de Pompeya y Herculano. Aunque la última erupción del volcán fue en 1944, sigue representando un gran peligro para las ciudades que lo rodean, especialmente la ajetreada metrópolis de Nápoles.

Sección transversal simplificada de la tectónica de placas que muestra cómo el Monte Vesubio está situado sobre una zona de subducción formada cuando la placa africana desciende por debajo de Italia. El magma producido por la fusión de la placa africana crea los grandes volcanes violentamente explosivos de la península italiana.

Mapa que muestra la ubicación del Monte Vesubio en la costa occidental de Italia. Mapa de Geology.com y MapResources. Volcanes cercanos: Etna, Stromboli

Monte Vesubio:

El Vesubio forma parte del arco volcánico de Campania, una línea de volcanes que se formó sobre una zona de subducción creada por la convergencia de las placas africana y euroasiática. Esta zona de subducción se extiende a lo largo de la península italiana y es también el origen de otros volcanes como el Etna, los Campos Flegreos, Vulcano y Stromboli. Bajo el Vesubio, la parte inferior de la losa en subducción se ha desgarrado y desprendido de la parte superior para formar lo que se llama una “ventana de losa”. Esto hace que las rocas del Vesubio sean ligeramente diferentes desde el punto de vista químico a las rocas erupcionadas por los otros volcanes del Campaniense.

Moldes de yeso de personas que murieron en la ciudad de Pompeya durante la erupción del Vesubio en el año 79 d.C. Quedaron sepultados por la caída de ceniza. Imagen: Jardín de los Fugitivos . Esta foto fue tomada por Lancevortex y se distribuye bajo una licencia de documentación libre de GNU.

Geología y peligros del Monte Vesubio

El cono conocido como Monte Vesubio comenzó a crecer en la caldera del volcán Monte Somma, que entró en erupción por última vez hace unos 17.000 años. La mayor parte de las rocas que entran en erupción en el Vesubio son andesitas, una roca volcánica intermedia (alrededor del 53-63% de sílice). La lava de andesita crea erupciones explosivas a distintas escalas, lo que convierte al Vesubio en un volcán especialmente peligroso e imprevisible. Las erupciones estrombolianas (explosiones de magma desde una piscina en el conducto del volcán) y los flujos de lava desde la cumbre y las fisuras de los flancos son relativamente pequeños. Las erupciones plinianas (enormes explosiones que crean columnas de gas, ceniza y roca que pueden elevarse decenas de kilómetros en la atmósfera) tienen un alcance mucho mayor, y han destruido ciudades antiguas enteras cerca del Vesubio con enormes caídas de ceniza y flujos piroclásticos. El Vesubio se encuentra actualmente en calma, con una actividad sísmica menor (terremotos) y la desgasificación de las fumarolas en su cráter de la cumbre, pero en el futuro podría reanudarse una actividad más violenta.

Columnas de ladrillo entre las ruinas de la antigua ciudad de Pompeya. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Evgeny Bortnikov.

Una vista de Nápoles en plena erupción del Monte Vesubio en 1944. Una fotografía de Melvin C. Shaffer utilizada con permiso de Southern Methodist University CUL Digital Collections.

Monte Vesubio: Historia de las erupciones

El Monte Vesubio ha experimentado ocho grandes erupciones en los últimos 17.000 años. La erupción del año 79 d.C. es una de las erupciones antiguas más conocidas del mundo, y puede haber matado a más de 16.000 personas. Las cenizas, el barro y las rocas de esta erupción sepultaron las ciudades de Pompeya y Herculano. Pompeya es famosa por los moldes que la ceniza caliente formó alrededor de las víctimas de las erupciones. Los desafortunados se asfixiaron con la ceniza del aire, que los cubrió y conservó detalles sorprendentes de sus ropas y rostros.

Datos sobre el monte Vesubio

A partir de 1631, el Vesubio entró en un periodo de actividad volcánica constante, que incluía flujos de lava y erupciones de ceniza y lodo. Las violentas erupciones de finales del siglo XVII, el siglo XIX y principios del siglo XX crearon más fisuras, flujos de lava y explosiones de ceniza y gas. Estas erupciones dañaron o destruyeron muchos pueblos alrededor del volcán, y a veces mataron a personas; la erupción de 1906 tuvo más de 100 víctimas. La erupción más reciente se produjo en 1944, durante la Segunda Guerra Mundial. Causó grandes problemas a las fuerzas aliadas recién llegadas a Italia cuando la ceniza y las rocas de la erupción destruyeron aviones y obligaron a evacuar una base aérea cercana.

Sobre el autor

Jessica Ball es estudiante de posgrado en el Departamento de Geología de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo. Su especialidad es la vulcanología y actualmente investiga los colapsos de domos de lava y los flujos piroclásticos. Jessica se licenció en Ciencias en el College of William and Mary y trabajó durante un año en el American Geological Institute en el programa de educación y divulgación. También escribe el blog Magma Cum Laude, y en el tiempo libre que le queda, disfruta escalando y tocando varios instrumentos de cuerda.

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