Opalita vs. Ópalo: ¿Cuál es la diferencia?

Opalita natural: La palabra opalita se utilizó por primera vez como nombre para el ópalo común (natural) (ópalo sin juego de colores). Los cabujones de la foto de arriba son todos ópalos comunes naturales. Demuestran claramente que el ópalo común puede ser lo suficientemente atractivo como para ser utilizado como gema.

¿Qué es la opalita?

Opalita es un nombre que se utiliza de dos maneras diferentes:

1. Como sinónimo de ópalo común (ópalo natural que no presenta juego de colores).

2. Como término de marketing utilizado para numerosos materiales fabricados por el hombre que tienen una apariencia similar a la del ópalo pero están compuestos de plástico o vidrio.

Opalita natural: La mayoría de los ópalos comunes naturales no son tan coloridos como las gemas de la imagen superior; sin embargo, pueden ser cortados en gemas que muchas personas disfrutan. Los anteriores son ejemplos de ópalo dendrítico.

Opalita natural

El nombre opalita se definía como ópalo común en los glosarios de geología y gemología ya en 1945. Esto es anterior al uso de la palabra opalita como término de marketing para una imitación de ópalo. [Se define como un ópalo común natural que no muestra juego de colores. (El primer uso de la palabra opalita como término de marketing para materiales hechos por el hombre se produjo en la década de 1980).

El ópalo común se encuentra en muchos lugares del mundo. La mayor parte es un material de color blanco a amarillo o marrón que no suele considerarse para su uso como gema. Sin embargo, algunos especímenes de ópalo común natural tienen un color maravilloso, aceptan un pulido brillante y pueden ser cortados en gemas muy deseables (ver la foto en la parte superior de esta página).

El juego de colores no es necesario para que el ópalo común sea utilizado como material de gemas. Algunos especímenes transparentes de ópalo común tienen un color y una claridad que los hace dignos de ser cortados en gemas facetadas. Consulte nuestros artículos sobre el ópalo común y el ópalo de fuego para obtener mucha más información y muchas fotos.

Opalita fabricada por el hombre: El nombre de opalita también se ha utilizado para materiales hechos por el hombre. El material anterior tiene un brillo opalescente pero no presenta juego de colores. A menudo se vende como «opalita» sin revelar su origen artificial.

Juego de colores en la imitación del ópalo: Muchos materiales diferentes se venden como «opalita» – incluyendo algunos que son imitaciones de ópalo con verdadero juego de colores.

Opalita artificial

El nombre «opalita» se utiliza para una gran variedad de materiales artificiales. Muchos de ellos se etiquetarían correctamente como «imitación de ópalo» o «simulante de ópalo» en una tienda. No tienen la misma composición química ni las mismas propiedades físicas que el ópalo natural, sino que simplemente se parecen al ópalo natural.

Los materiales fabricados por el hombre llamados opalitos van desde los vidrios y los plásticos que tienen un brillo nacarado u opalescente, hasta las resinas impregnadas de plástico que muestran un verdadero juego de colores.

Algunas opalitas de juego de colores son convincentes simuladores de ópalo que pueden ser difíciles de distinguir del ópalo natural a simple vista o incluso con un microscopio. Sin embargo, su alto contenido en resina modifica otras propiedades del material. Suelen tener un peso específico inferior al del ópalo natural, una dureza menor y un índice de refracción diferente.

Un gemólogo experimentado o un laboratorio de identificación de gemas puede diferenciar entre el ópalo común, la imitación de ópalo y el ópalo sintético (un material fabricado por el hombre que tiene la misma composición química y propiedades físicas que el ópalo natural).

Si está pagando mucho dinero por un ópalo y quiere asegurarse de que se trata de un ópalo natural – y no de un material artificial – es una buena idea someter la gema a un laboratorio de identificación de gemas de buena reputación.

Revelación en el momento de la venta

Los simulantes de ópalo artificiales pueden ser productos legítimos siempre que no se presenten a los compradores como ópalo natural. Si se utiliza el nombre de «ópalo», debe revelarse claramente su origen artificial. Esto puede hacerse con un adjetivo precedente, como «imitación de ópalo» o «ópalo simulado». Comercializarlos sin revelar su origen podría considerarse confuso, engañoso o fraudulento.

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