Ópalo de fuego – Fotos y definición de ópalo de fuego

Ópalo translúcido a transparente con un color de fondo ardiente de amarillo, naranja o rojo.

Opalo de fuego mexicano: Cabujones tallados en ópalo de fuego encontrado en México. Todos tienen un color de fondo rojo, naranja o amarillo brillante.

Opalo de fuego mexicano: Unos hermosos ópalos de fuego de México que han sido cortados en gemas facetadas. La piedra roja mide 9 x 6 mm, la piedra naranja mide 7 x 6 mm, y la piedra amarilla mide 8 x 6 mm. Obsérvese la diferencia entre estos ópalos de fuego facetados y los ópalos de fuego cortados en cabujón de arriba. Estas gemas facetadas son transparentes, mientras que las piedras cortadas en cabujón son de semitransparentes a translúcidas.

¿Qué es el ópalo de fuego?

Muchas personas confunden el «ópalo de fuego» con el «ópalo precioso». Por ello, aquí le ofrecemos una rápida lección sobre los tres tipos básicos de ópalo.

El nombre «ópalo de fuego» se refiere al color del cuerpo: amarillo ardiente, naranja ardiente o rojo ardiente. No se trata de un «flash».

Precioso ópalo de fuego: Se trata de un ópalo transparente facetado con un cuerpo de color naranja claro y un juego de colores verdosos y violáceos. Por su juego de colores y su color de cuerpo naranja, podría llamarse «ópalo de fuego precioso». Es un óvalo de 12 x 8 milímetros que pesa unos 2,2 quilates, tallado en material extraído en Etiopía.

Ópalo de fuego precioso

Unos pocos ejemplares de ópalo de fuego presentan «juego de colores». Estos ejemplares tienen tanto el color de fondo ardiente de un ópalo de fuego como el juego de colores de un ópalo precioso. Algunas personas llaman a estas piedras especiales «ópalo de fuego precioso».

El juego de colores puede consistir en pequeños destellos brillantes de color cuando el ópalo se pone bajo la luz, o en un brillo ondulante contenido en la piedra. La foto adjunta es un precioso ópalo de fuego tallado a partir de material encontrado en Etiopía. Presenta un juego de color verde neón desde una dirección y un juego de color violeta neón desde otra dirección. Desde algunas direcciones se puede ver un poco de ambos.

En la última década, Etiopía se ha convertido en un productor constante de hermosos ópalos. Gran parte de ellos son ópalos semitransparentes de color amarillo a naranja con juegos de color. Vea nuestro artículo sobre el ópalo etíope.

Opalo de fuego facetado: Estas tres piedras muestran la gama de colores del «ópalo de fuego», nombre que reciben los ejemplares de ópalo con un color de fondo ardiente. Las piedras naranja y amarilla tienen una translucidez dormida, mientras que la piedra roja es semitranslúcida, casi opaca. La piedra naranja mide unos 7 x 9 milímetros y se extrajo en Oregón. El ópalo de fuego de este color se denomina a veces «ópalo mandarina», mientras que la piedra roja mide unos 8 x 10 milímetros y se extrajo en México. El ópalo de fuego de este color se denomina a menudo «ópalo cereza». La piedra amarilla mide unos 9 milímetros y se extrajo en Nevada. El ópalo de fuego de este color se llama a veces «ópalo limón».

¿Cómo se cortan los ópalos de fuego?

Los ópalos de fuego se tallan de varias maneras. Algunos se cortan como piedras facetadas, otros se cortan como cabujones. El tallador decide cómo cree que la piedra será más atractiva. No hay ninguna regla para cortar el ópalo de fuego.

Los ópalos de fuego transparentes se suelen tallar en facetas para que puedan ser iluminados por la luz incidente. Si tienen un juego de colores espectacular, pueden cortarse en forma de cabujón, como la mayoría de los ópalos preciosos. Si el juego de colores es menor, se puede cortar en una piedra facetada con una pequeña sorpresa de destello.

Las piedras translúcidas se cortan a menudo en cabujones, pero no es raro ver un ópalo de fuego translúcido a casi opaco con un color atractivo cortado en una bonita piedra facetada. Las tres piedras facetadas en la foto de arriba son maravillosos ejemplos de piedras translúcidas que han sido facetadas.

Ópalo de Cantera: Gran parte del ópalo de fuego que se encuentra en México está en una roca huésped de riolita. Es difícil extraer el ópalo de la riolita sin dañarlo. Por lo tanto, algunos cortadores simplemente cortan una cabina de riolita con una ventana de ópalo de fuego en la cúpula. Las cabinas con este estilo de corte se conocen como «ópalo de cantera». Muchas personas las disfrutan.

Valor del ópalo de fuego

El valor de un ópalo de fuego se basa en la deseabilidad y uniformidad de su color, estando el amarillo en el extremo inferior del valor y el rojo en el extremo superior.

Se prefieren las piedras transparentes a las translúcidas. El mejor ópalo de fuego suele venderse a precios mucho más bajos que el mejor ópalo precioso; sin embargo, los especímenes de ópalo de fuego con un color excepcional se venderán a precios más altos que algunos especímenes de ópalo precioso con un juego de color menos impresionante.

«La característica que define al ópalo de fuego es el tono ardiente de amarillo, naranja o rojo que sirve como color de fondo en toda la piedra».

Durabilidad del ópalo de fuego

El ópalo de fuego tiene una dureza Mohs de 5,5 a 6, que es lo suficientemente suave como para que pueda ser rayado por muchos objetos que podría encontrar durante el uso diario. El ópalo de fuego también tiene una baja tenacidad, lo que significa que puede astillarse o romperse fácilmente.

El ópalo de fuego se utiliza mejor en joyas como pendientes, pins y colgantes que no suelen estar sometidos a un uso rudo. Si un ópalo de fuego se engasta en un anillo, se recomienda un engaste especialmente diseñado para proteger la piedra de la abrasión y los impactos.

Localidades de ópalo de fuego mexicanas y otras

México ha sido la principal fuente mundial de ópalo de fuego durante casi 100 años. Los yacimientos mexicanos de ópalo de fuego producen cantidades significativas de material transparente a translúcido, de color naranja brillante a rojo anaranjado. Una parte del material transparente es facetado, montado en joyería comercial, y descrito como «ópalo mandarina» debido a su color.

En la década de 1990, Etiopía se convirtió en una importante fuente de ópalo. Gran parte del ópalo etíope es ópalo de fuego y ópalo de fuego precioso. Gran parte del ópalo de fuego etíope es amarillo.

Se producen cantidades menores de ópalo de fuego en Australia, Brasil, Honduras y Guatemala. En los Estados Unidos, Nevada y Oregón producen algunos hermosos ópalos de fuego.

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