Ópalo de matriz o tipo 3 – Fotos y descripciones

Una mezcla íntima de ópalo precioso y roca huésped.

Opalo en matriz tratado de Andamooka: El cabujón de arriba es un ejemplo de ópalo en matriz de piedra caliza de la zona de Andamooka en Australia. Pequeñas ocurrencias de ópalo se distribuyen a través de una roca anfitriona de piedra caliza de color claro. La roca anfitriona está oscurecida por el humo o el tinte para proporcionar un mayor contraste con el ópalo.

¿Qué es el ópalo en matriz?

El ópalo en matriz es un material gema en el que el ópalo precioso (o el ópalo de juego de colores) está íntimamente distribuido a través de su roca huésped. El ópalo precioso puede aparecer como un «cemento» entre los granos de sedimento, como sustituto del material anfitrión o como relleno de pequeñas vesículas. Muchos llaman al ópalo matriz «ópalo de tipo 3».

Esta mezcla íntima hace que el material de la gema se parezca a la roca huésped, pero con parches de ópalo precioso destellando en su interior. Cuando una pieza de ópalo de matriz correctamente cortada y pulida se gira bajo una fuente de luz, el espectador puede ver un juego de colores que parpadea desde la piedra. El movimiento de la cabeza del espectador o el movimiento de la fuente de luz también puede encender un despliegue de color.

Para convertir una pieza en bruto en una gema de ópalo en matriz, el tallador debe estudiar el bruto para evaluar la distribución del material de juego de colores y la orientación en la que se desencadena por la luz incidente. Sólo entonces podrá el tallador aprovechar inteligentemente el color dentro de la piedra. El resultado esperado será un cabujón que exhiba una bonita presentación de ópalo colorido en la vista frontal.

Algunos lugares del mundo son bien conocidos por su maravilloso ópalo de matriz. Algunos de los más conocidos se encuentran en Australia, Honduras y México. Unos pocos tipos de roca albergan el colorido despliegue del ópalo en matriz. Entre ellas se encuentran la caliza, la arenisca, la arcilla, la ironita, la cuarcita, la riolita y el basalto. En esta página se muestran algunos ejemplos de ópalo matriz en diversas rocas huésped.

Andamooka Ampliación: La fotografía de arriba muestra varias áreas pequeñas del cabujón de ópalo matriz de Andamooka que se muestra en la parte superior de esta página, vistas bajo un microscopio. Muestra, con mayor detalle, cómo las manchas de ópalo precioso están en íntima asociación con la textura de la roca huésped. La anchura del campo de cada vista es de aproximadamente 1,5 milímetros.

Color espectacular en ópalo de matriz: El cabujón de arriba es otro ejemplo de ópalo de matriz de Andamooka tratado. Muestra espectaculares manchas de color azul vivo, amarillo, rojo, naranja y verde. La foto es una imagen Creative Commons de Dpulitzer.

Ópalo en matriz en piedra caliza

La piedra caliza es una roca soluble que puede ser sustituida o silicificada por la acción de las aguas subterráneas. El ópalo precioso puede formarse en pequeños huecos dentro de la caliza. También puede formarse cuando las aguas subterráneas disuelven parte de la caliza, e inmediatamente el ópalo precioso precipita en su lugar. Este proceso químico se conoce como «sustitución» o «silicificación».

Uno de los ejemplos más conocidos de ópalo en matriz en caliza es la zona de Andamooka, en el sur de Australia. Gran parte del ópalo en matriz se presenta como pequeños parches de sustitución de la roca huésped dentro de una caliza de color claro.

Para proporcionar un mayor contraste de color, los talladores de ópalo a menudo oscurecen la roca huésped mediante un tratamiento con humo, soluciones de azúcar quemado o tinte. El resultado es una matriz oscura de color negro, gris oscuro o marrón que proporciona un fondo de contraste a los destellos de ópalo precioso que se distribuyen por la roca. La belleza de una buena pieza de Andamooka sorprende a muchas personas cuando la ven por primera vez.

Cuando el Andamooka o cualquier otro ópalo de matriz ha sido oscurecido o coloreado por tratamiento, debe ser etiquetado como ópalo de «matriz tratada» cuando se ofrece a la venta. Muchas personas creen que no debería llamarse «ópalo de tipo 3» debido a este tratamiento.

Opalo de matriz de Luisiana en piedra arenisca: Si se observa detenidamente este cabujón, se verán granos de arena redondeados con algunos de sus espacios intersticiales llenos de precioso ópalo. El cabujón fue cortado de una pequeña rebanada de la Formación Catahoula encontrada cerca de Leesville, Vernon Parish, Louisiana.

Ópalo en matriz en arenisca

Ocasionalmente se forma ópalo en matriz en una arenisca porosa. El ópalo precipita en los espacios intersticiales de los poros entre los granos de arena, formando un «cemento» que une la roca. Un ejemplo de ópalo matricial en arenisca es el «Ópalo de Luisiana», que se encuentra en la Formación Catahoula cerca de Leesville, Vernon Parish, Luisiana.

Este material comenzó hace millones de años como granos de arena sueltos depositados como sedimento. Luego, las aguas subterráneas que se movían a través del sedimento aportaron pequeñas cantidades de sílice disuelta que, con el tiempo, se precipitó como un precioso ópalo entre los granos de arena.

La gente encontró esta arenisca y se sorprendió por el juego de colores en la matriz de la roca. Una persona inteligente decidió cortarla en cabujones para utilizarla como gema. Se encontró y se extrajo una cantidad muy limitada de este material. Hoy en día es casi imposible de obtener.

Opalo negro de Honduras: El cabujón mostrado arriba es un ejemplo de ópalo de matriz basáltica de Honduras. El basalto contiene pequeñas vesículas y cavidades que están llenas de ópalo precioso. El color negro del basalto hace más evidente el juego de colores. Cabujón y foto de Stony Mountain Studio.

Honduras Black Opal

Un ejemplo de ópalo matriz en roca huésped basáltica se encuentra en Honduras. Allí, una secuencia de flujos de basalto apilados tiene vesículas extremadamente pequeñas y otros espacios de poros que a menudo están llenos de ópalo precioso. El ópalo precioso contrasta maravillosamente con la matriz negra de basalto para producir un patrón de fuego de alfiler.

Estos yacimientos, cercanos a la comunidad de Erandique, se explotaron en docenas de lugares mucho antes de que se produjera la extracción comercial de ópalo en Australia. El ópalo de matriz basáltica todavía se encuentra en esta parte de Honduras, pero la producción siempre ha sido limitada. El ópalo de roca en riolita y andesita también se puede encontrar en esta zona.

Opalo precioso de Cantera: Este cabujón de riolita muestra varias manchas de ópalo precioso y de fuego. Mide 24 x 20 milímetros.

Ópalo de cantera de México en riolita

Otro material que mucha gente llama «ópalo de matriz» es el ópalo de cantera de México. El ópalo de cantera es un ópalo de fuego o un ópalo precioso que se encuentra en una matriz de riolita de color rosa a bronceado. Los talladores suelen crear cabujones de riolita que muestran manchas de color de ópalo de fuego o de ópalo precioso en su interior. El ópalo es a menudo transparente, y algunos especímenes tienen un color de cuerpo de ópalo de fuego con destellos de ópalo precioso dentro.

Opalo de fuego de Cantera: Dos cabujones de riolita rosa, cada uno de los cuales contiene una brillante mancha de ópalo de fuego de color rojo anaranjado. En México, este ópalo se conoce como «cantera» pero muchos lo consideran un ópalo de matriz. El cabujón más grande tiene unos dos centímetros de diámetro.

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