Patea a Jenny: Uno de los volcanes más activos del Caribe

Mapa del volcán Kick ‘em Jenny: El volcán Kick ‘em Jenny se encuentra bajo la superficie del océano a unos ocho kilómetros al norte de la isla de Granada, en el mar Caribe. El Monte Saint Catherine es el volcán activo más cercano a Kick ‘em Jenny y se encuentra en la isla de Granada.

¿Qué es el volcán Kick ‘em Jenny?

Kick ‘em Jenny es un volcán submarino activo situado en la cadena de islas Granadinas, a unos ocho kilómetros al norte de la isla de Granada. Se eleva a una altura de unos 4.300 pies sobre el fondo marino circundante. Su cima está a unos 600 pies por debajo del nivel del mar.

Kick ‘em Jenny es uno de los volcanes más activos del Caribe oriental y el único volcán submarino activo conocido en la región. Durante un periodo de vigilancia limitado, se sabe que el volcán produce pequeñas erupciones explosivas y efusivas. También alberga un gran número de respiraderos hidrotermales que producen agua caliente y gas. [1] Las lavas producidas por el volcán suelen ser basaltos olivínicos y andesitas basálticas, muy similares a los flujos de lava que se encuentran en las islas vecinas. [

Mapa de ubicación de Granada: Este mapa muestra la ubicación de Granada en relación con las demás islas del Mar Caribe.

Historia de las erupciones

La actividad de Kick ‘em Jenny es difícil de observar porque se encuentra bajo la superficie del océano. El volcán era desconocido hasta que una erupción en 1939 produjo una pequeña nube de ceniza que se elevó a unos 900 pies sobre la superficie del océano.

Datos sobre Kick ‘em Jenny

Durante esa erupción, los habitantes de la costa norte de Granada pudieron sentir vibraciones y ver la nube de ceniza elevarse por encima del océano en la distancia. La erupción también produjo una serie de pequeños tsunamis de unos dos metros de altura cuando llegaron a las playas de Granada y del sur de las Granadinas. [3] La erupción fue calificada como VEI 1 en el índice de explosividad volcánica.

La erupción y los tsunamis no causaron daños ni lesiones. Sin embargo, llamó la atención sobre un volcán submarino, hasta ahora desconocido pero activo, que tiene la capacidad de producir nubes de ceniza, lanzar material piroclástico, producir pequeños tsunamis y liberar grandes volúmenes de gas volcánico.

Los investigadores han registrado 13 episodios de ondas acústicas de fase T originadas en la zona de Kick ‘em Jenny desde la erupción de 1939. El más reciente fue en abril de 2017. [2]

Las ondas de fase T viajan a través del océano y pueden ser producidas por la lava extruida que reacciona con el agua del mar, por deslizamientos submarinos, por terremotos poco profundos o por una combinación de estos fenómenos. Dos episodios fueron definitivamente erupciones volcánicas porque fueron acompañados por evidencia visible en la superficie del océano. Estas erupciones de 1974 y 1988 produjeron alteraciones en la superficie del mar, agua descolorida y pequeñas cantidades de material piroclástico. [4] Los once episodios restantes sólo se conocen por la información de sus instrumentos.

Tectónica de Placas Kick ‘em Jenny: Sección transversal simplificada de la tectónica de placas que muestra cómo el volcán Kick ‘em Jenny está situado sobre una zona de subducción formada donde la Placa Sudamericana desciende bajo la Placa Caribeña. El magma producido por la fusión de la Placa Sudamericana asciende para formar el volcán submarino.

Placa Kick ‘em Jenny Tectónica

Kick ‘em Jenny está situado en el margen oriental de la Placa del Caribe. Una colisión entre la Placa del Caribe y la Placa de Sudamérica, situada al este, produce una zona de subducción que tiene su expresión en la superficie como la Fosa de las Antillas Menores.

La Placa del Caribe y la Placa de Sudamérica se mueven ambas en dirección suroeste. Sin embargo, la Placa Sudamericana se mueve unos 20 milímetros por año más rápido que la Placa del Caribe. [2] Esta diferencia de velocidad es lo que hace que la Placa de América del Sur subduce debajo de la Placa del Caribe.

Este límite de placas es muy activo. Los pequeños terremotos son comunes y trazan el camino de la placa Sudamericana que desciende hacia el manto y por debajo de la placa del Caribe. A medida que la placa Sudamericana desciende hacia el manto, se calienta y se acerca al punto de fusión de muchos minerales de la placa basáltica. Esto provoca la fusión parcial de la placa y el ascenso de cuerpos de roca y magma calentados. Algunos de ellos penetran en la placa caribeña suprayacente y provocan las erupciones que forman el volcán Kick ‘em Jenny.

Batimetría de Kick ‘em Jenny: Kick ‘em Jenny es un cono en un pequeño complejo volcánico con varios conos históricos. Una escarpa en forma de herradura (1) marca el borde ascendente de un antiguo vertedero de desprendimiento que probablemente se formó cuando un cono mucho más grande, que probablemente se extendía por encima del nivel del mar, se derrumbó y se deslizó por la ladera del complejo volcánico. El actual cono Kick ‘em Jenny (2) ha crecido a través de los escombros en el centro de la rampa de deslizamiento. Kick ‘em Jack, el mayor de los conos adyacentes (3), se encuentra ladera arriba de Kick ‘em Jenny en el otro lado de la escarpa. En la ladera inferior de Kick ‘em Jenny, la rampa de desprendimiento está llena de escombros volcánicos (4). Un rastro de escombros del desprendimiento continúa ladera abajo por una distancia de más de 8 millas (5). Imagen de Creative Commons con cita abajo. [2]

Resultados del estudio del fondo marino

El volcán Kick ‘em Jenny se ha acumulado a través de los escombros de una gran característica de colapso (ver el modelo de batimetría de Kick ‘em Jenny). Este rasgo de colapso es lo suficientemente grande como para sugerir que un volcán predecesor, mucho más grande que Kick ‘em Jenny, fue una vez lo suficientemente alto como para ser una isla que se elevó por encima de la superficie del océano. Se cree que esa isla se derrumbó hace unos 43.000 años. [2]

Se han encontrado rasgos de colapso similares en varios otros volcanes del arco insular de las Antillas Menores. En otros lugares del mundo, se han relacionado rasgos de colapso similares con tsunamis regionales.

¿Es peligroso patear a Jenny?

Los volcanes submarinos presentan diversos peligros. Pueden entrar en erupción, producir columnas de erupción que se elevan a gran altura en la atmósfera, lanzar grandes rocas sobre amplias zonas, emitir gases mortales y producir desprendimientos submarinos que pueden desencadenar tsunamis.

Los volcanes submarinos son difíciles y costosos de vigilar, y por esa razón no se conocen tan bien como los volcanes similares que existen en tierra. El Kick ‘em Jenny sólo se conoce desde 1939, por lo que no tiene un largo periodo de observación que permita entender su frecuencia de erupción y su comportamiento.

El principal peligro del Kick ‘em Jenny es su capacidad desconocida.

Materiales piroclásticos

El Kick ‘em Jenny tiene el potencial de producir explosiones que envíen pequeñas nubes de ceniza a la atmósfera. La ceniza podría ser transportada a largas distancias por el viento y representar un peligro para los aviones que vuelan cerca del volcán y a favor del viento. Ante cualquier signo de posible erupción, se advertirá a las aeronaves que se alejen del volcán.

Las explosiones también pueden lanzar restos piroclásticos a gran altura. Los materiales expulsados, lo suficientemente grandes como para matar a las personas o dañar las embarcaciones, podrían ser lanzados a una milla o más del volcán. Se advertirá a las embarcaciones que se mantengan alejadas del volcán si hay algún signo de actividad.

Uno de los problemas para proporcionar una advertencia adecuada es que el volcán está por debajo de la superficie del océano y no se vigila de cerca. Esto justifica una inversión en equipos de vigilancia.

Morfología del Jenny, tal y como se desprende de un estudio multihaz realizado por el buque Ron Brown de la NOAA en marzo de 2002. El estudio muestra que el cono moderno del volcán está anidado dentro de una depresión más grande en forma de herradura formada por el fallo de la pendiente. Imagen y leyenda de la NOAA. [5]

Deslizamientos submarinos y tsunamis

La erupción explosiva de Kick ‘em Jenny en 1939 «generó una serie de olas marinas que tuvieron amplitudes de unos 2 metros en el norte de Granada y el sur de las Granadinas». [3] Es poco probable que la explosión de una erupción produzca un tsunami importante a menos que el volcán crezca y su cima esté a menor profundidad.

La amenaza de tsunami más probable es la de los desprendimientos submarinos. Estos tsunamis podrían ser desencadenados por el colapso de un domo o por un deslizamiento de tierra en el flanco del volcán. Cualquiera de estos eventos podría desplazar suficiente agua para producir una gran ola. Se sabe que este tipo de eventos han ocurrido en el Kick ‘em Jenny a través de la evidencia obtenida de la cartografía del suelo marino. Sin embargo, no se dispone de información sobre cualquier tsunami producido durante estos eventos. El fondo marino alrededor del volcán muestra evidencias de desprendimientos históricos y flujos de escombros con recorridos submarinos de varias millas.

Los estudios batimétricos a lo largo de un período de 32 años entre 1985 y 2017 indican que el volcán ha añadido unos 7 millones de metros cúbicos de material a través del vulcanismo constructivo. Sin embargo, durante ese mismo intervalo de tiempo, se perdieron unos 35 millones de metros cúbicos a través de desprendimientos submarinos. En lugar de crecer hacia la superficie del mar, el volcán perdió unos 28 millones de metros cúbicos por desprendimientos submarinos.

La información anterior es otra llamada a la monitorización. Podrían instalarse instrumentos en el volcán y sus alrededores para detectar vibraciones o cambios de forma o volumen que pudieran preceder a un colapso o desprendimiento. Estos eventos rara vez ocurren sin algunos precursores.

Hundimiento en aguas de baja densidad

Los volcanes submarinos tienen la capacidad de emitir grandes cantidades de gas en sus aguas circundantes. Estas emisiones de gas pueden ocurrir repentinamente, en cualquier momento, y no siempre están vinculadas a una erupción volcánica.

Si la cantidad de gas es lo suficientemente grande, puede reducir significativamente la densidad del agua. Los barcos en la superficie se desplazarán más bajo en estas aguas o incluso se hundirán rápidamente cuando se encuentren con las aguas cargadas de gas. Este peligro es una de las razones por las que se aconseja a los barcos que se alejen de la zona de Kick ‘em Jenny cuando se detecta cualquier actividad. Los gases volcánicos también pueden ser mortales.

Origen del nombre «Kick ‘em Jenny»

Kick ‘em Jenny es un nombre inusual para un volcán, y mucha gente siente curiosidad por su origen. El nombre se utilizaba antiguamente para la Isla del Diamante, que se encuentra a poca distancia del volcán. Ese nombre se dio a la isla y al océano que la rodea porque las aguas allí pueden ser extremadamente bravas. Tras la primera erupción conocida del volcán en 1939, la gente empezó a referirse a él como «Kick ‘em Jenny» y el nombre se quedó. [4]

¿Qué nos depara el futuro?

Las erupciones del Kick ‘em Jenny y de los volcanes históricos de este lugar han permitido que el Kick ‘em Jenny alcance una altura de unos 4.300 pies sobre el fondo marino circundante. Las futuras erupciones podrían elevar el volcán lo suficiente como para convertirse en una isla. A medida que el volcán se acerque a la superficie, aumentará el peligro de erupciones explosivas y el riesgo de tsunami. El volcán se encuentra en un límite de placa activo y se espera que las erupciones continúen en un futuro muy lejano.

En el artículo anterior se explicaba el valor de una mayor vigilancia. Los volcanes submarinos son poco conocidos, y las personas, las aeronaves y los barcos corren peligro en la zona que rodea a este volcán. Lo que se aprenda del aumento de la vigilancia en Kick ‘em Jenny se trasladará directamente a los volcanes submarinos de otras partes del mundo.

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