Pedernal, cuarzo y jaspe: Nombres del cuarzo microcristalino

Nombres para el cuarzo microcristalino

Cuarzo microcristalino: Cuatro variedades de cuarzo microcristalino y nombres que podrían utilizarse para ellas. En el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda: Chert, jaspe rojo, novaculita y sílex. Más detalles sobre cada uno de ellos a continuación.

Pedernal, chert y jaspe: nombres para el cuarzo microcristalino

Pedernal, chert y jaspe son nombres comúnmente utilizados por los geólogos y por el público en general para especímenes opacos de cuarzo microcristalino. El mismo espécimen de mano puede ser llamado «chert» por una persona, «flint» por otra, y «jasper» por una tercera.

El nombre utilizado puede estar influenciado por la formación de la persona, las propiedades físicas del espécimen, la ocurrencia geológica del espécimen y cualquier uso histórico del material.

Chert: Un espécimen de chert gris de cerca de Joplin, Missouri. El espécimen es opaco con una textura gruesa, con numerosos huecos y fracturas. Podría ser utilizado para la fabricación de herramientas, pero el rendimiento de la talla sería pobre. El espécimen mide aproximadamente cuatro pulgadas de ancho.

«Sílex» vs. «Chert»

El uso de los nombres «sílex» y «chert» es interesante. La palabra que se utiliza a menudo depende de quién habla. Los geólogos tienden a utilizar la palabra «chert», mientras que los historiadores y arqueólogos tienden a utilizar la palabra «flint».

El nombre utilizado también depende de la ocurrencia geológica del material o del uso histórico del material por parte de la gente. Si el material constituye una unidad de roca sedimentaria que puede ser rastreada desde una ubicación geográfica a otra, los geólogos probablemente llamarán al material «chert». Algunos de estos cherts pueden ser lo suficientemente gruesos y extensos lateralmente como para servir de depósitos de petróleo y gas en una amplia zona geográfica. Un ejemplo es el chert de Huntersville, que ha producido importantes cantidades de gas natural en Virginia Occidental.

Flint: Un espécimen de sílex marrón y translúcido de Minas Gerais, Brasil. Este espécimen tiene una textura de grano fino y uniforme que debería funcionar bien en la fabricación de herramientas. El espécimen mide aproximadamente 10 centímetros de ancho.

Sin embargo, si el material comprende un artefacto o forma parte de una unidad rocosa que se ha utilizado históricamente en la fabricación de armas o herramientas, se suele utilizar el nombre de «sílex». El Vanport Flint del este de Ohio y el Alibates Flint del norte de Texas son nombres utilizados para unidades de roca lateralmente extensas. Los nativos americanos extrajeron, comerciaron y tallaron estos materiales para fabricar herramientas durante miles de años.

El nombre «sílex» es a menudo el nombre preferido utilizado para el material con un tamaño de grano muy fino y un brillo ligeramente superior. Estos materiales de «grano fino» se rompen con mayor facilidad y producen un borde más afilado. Muchos fabricantes de herramientas de la antigüedad conocían la calidad y las propiedades de los materiales que utilizaban. Si tuvieran que elegir, estos expertos fabricantes de herramientas habrían seleccionado materiales que tuvieran un buen rendimiento durante la fabricación y el uso.

Jaspe rojo: Un ejemplar de jaspe opaco encontrado en Vermont. Tiene un excelente color rojo y podría cortar atractivos cabujones. El espécimen mide aproximadamente tres pulgadas de ancho.

«Jaspe»

El nombre «jaspe» es más un término gemológico que el nombre de un material utilizado por los geólogos. El nombre de «jaspe» es el más utilizado por las personas que seleccionan excelentes piezas de cuarzo microcristalino opaco para producir cabujones, esferas, piedras talladas u otros proyectos lapidarios.

Su interés por el material se basa en su capacidad para ser cortado con precisión; su capacidad para aceptar un pulido brillante; y, lo que es más importante, su hermoso color, patrón o apariencia cuando se realiza el corte. Seleccionan intencionadamente especímenes del extremo superior de la calidad y la apariencia.

Separación del cuarzo microcristalino del cuarzo grueso

Los gemólogos se interesan por el cuarzo microcristalino. Algo que un geólogo podría aprender de un gemólogo es cómo diferenciar inmediatamente el jaspe, el ágata (ambos son variedades de calcedonia) y las piezas de cuarzo que no tienen una textura microcristalina. Este es el procedimiento… mira una de las superficies de fractura concoidea…

A) Si tiene un brillo vítreo en las superficies concoidales, se trata de un cuarzo groseramente cristalino.

B) Si tiene un brillo apagado en las superficies concoidales, es una variedad de calcedonia.

C) Si es opaco, se trata de jaspe, una variedad de calcedonia.

D) Si es translúcida y con bandas, es ágata, una variedad de calcedonia.

E) Si es translúcida y no tiene bandas, se utiliza el nombre de calcedonia.

No hace falta una sección fina y un microscopio para distinguir el cuarzo microcristalino del cuarzo groseramente cristalino. Una superficie de fractura concoidea en el cuarzo cristalino será extremadamente lisa y reflejará suficiente luz para producir un brillo vítreo; sin embargo, una superficie de fractura concoidea en el cuarzo microcristalino no será tan lisa y dispersará más luz, por lo que su brillo será opaco o subvitreo.

Otros nombres para estas rocas

El cuarzo microcristalino es más común de lo que mucha gente cree. Hay algunas variedades especiales que se encuentran en algunas partes del mundo y que se han hecho famosas por diversas razones. La novaculita y la mookaita son dos ejemplos.

Novaculita: Un espécimen de novaculita gris de cerca de Hot Springs, Arkansas. Como ocurre con gran parte de la novaculita, las superficies concoides de la roca son ligeramente ásperas al tacto. El espécimen mide aproximadamente cuatro pulgadas de ancho.

«Novaculita»

En las Montañas Ouachita del centro de Arkansas, una unidad de roca lateralmente persistente compuesta por chert ha sido ligeramente metamorfoseada. Se conoce como la Formación Novaculita de Arkansas. El metamorfismo, combinado con su textura fina y uniforme, la convierte en una roca excelente para afilar cuchillas de acero.

Las piedras de afilar de novaculita se fabrican cortando la roca en finas piezas rectangulares y afilándolas después hasta conseguir una superficie perfectamente plana. Se utilizan piedras de novaculita de texturas ligeramente diferentes para afilar y pulir la hoja. A menudo se aplica una gota de aceite para lubricar.

Las piedras de afilar de novaculita fueron las más populares desde principios del siglo XIX hasta mediados del siglo XX, hasta que las piedras de afilar sintéticas y los abrasivos artificiales empezaron a competir en precio. Hoy en día, mucha gente sigue haciendo un esfuerzo especial para obtener una «Piedra Washita» o una «Piedra Arkansas» cortada de la formación de novaculita de Arkansas. Su reputación todavía influye en la decisión de muchos clientes.

Mookaita: Un ejemplar de la Radiolarita Windalia con un espectacular patrón de color rojo, granate, amarillo y crema. Se podrían cortar unos hermosos cabujones. De la zona de Mooka Creek en Australia Occidental. El espécimen mide aproximadamente cinco pulgadas de ancho.

«Mookaita»

La Mookaita es un interesante material lapidario extraído en Australia Occidental de una unidad de roca conocida como Radiolarita de Windalia. Las radiolaritas son cherts formados principalmente por las delgadas conchas silíceas de diminutos organismos marinos conocidos como radiolarios. Los radiolarios pueden ser tan abundantes en algunas partes del océano que los sedimentos del fondo marino están compuestos principalmente por restos de radiolarios. Estos se litifican por la disolución y redeposición de los restos de conchas en forma de un cemento de sílice.

En una zona a lo largo de Mooka Creek, la radiolarita de Windalia está expuesta en la superficie. El material aquí es especial porque ha sido teñido por el agua subterránea en una variedad de colores rojo, granate, púrpura, blanco, crema, amarillo y marrón. El resultado es una roca de color brillante, dura, densa y de grano muy fino que acepta un pulido excepcional. Recibió el nombre de «mookaita» en honor al arroyo.

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