Pelo de Pelé y lágrimas de Pelé – Extrañas lavas de Hawai

Entre los tipos de lava más inusuales

Cabello de Pele: Un racimo de Cabello de Pele de Hawaii con una lente de mano utilizada para la escala. Fotografía de Creative Commons por Cm3826. Haga clic para ampliar.

Extrañas rocas de lava voladora

Los volcanes de Hawai producen muchas vistas espectaculares, peligrosas y aterradoras. A veces hacen erupción fuentes de lava que rocían lava incandescente a cientos de metros en el aire. A veces producen flujos de lava que caen en cascada sobre un acantilado hacia el océano. Y, a veces, una erupción especialmente vigorosa esparce lava sobre el paisaje circundante.

En cada una de las situaciones anteriores, en las que la lava fundida vuela por el aire y cuando se dan las condiciones adecuadas, se forman extraños productos eruptivos. Dos de los más interesantes son los conocidos como «Pelo de Pelé» y «Lágrimas de Pelé». Ambos llevan el nombre de la legendaria Pele, la diosa de los volcanes hawaianos.

Pelo de Pele muy fino: El pelo de Pele puede ser tan fino que parece tener un grosor similar al de una tela de araña. Foto de la erupción del Kilauea de 2018 por el Servicio Geológico de Estados Unidos. Haz clic para ampliarla.

Pelo de Pele

«Pelo de Pele» es el nombre que se le da a las hebras de vidrio volcánico en forma de pelo que se extienden desde las masas de lava aún fundidas cuando se lanzan o caen por el aire en una fuente de lava, una cascada de lava o una salpicadura de lava. El pelo de Pelé puede formarse cuando un glóbulo volador de lava fundida se separa en dos o más trozos y se extienden finas hebras de lava entre los trozos tras su separación. Las hebras se solidifican en hebras vidriosas y se acumulan a favor del viento desde su origen. Allí, el suelo y la vegetación pueden estar cubiertos de finas hebras de vidrio, lustrosas y parecidas a un cabello. Se sabe que las hebras han sido transportadas por el viento hasta varios kilómetros desde su origen.

Las hebras de pelo de Pelé son muy finas, casi siempre de menos de ½ milímetro de ancho. Su longitud varía desde pequeños trozos rotos hasta mechones de hasta 2 metros. Su aspecto puede ser similar al del cabello humano grueso de color marrón dorado.

Geológicamente, el pelo de Pelé es un mineraloide formado por lava basáltica.

Cabello de Pele a lo largo de la acera: El cabello de Pele es arrastrado por el viento y suele acumularse delante y detrás de los obstáculos al viento. Aquí se han acumulado montones de pelo de Pelé a lo largo de un bordillo en un aparcamiento. Este pelo fue la caída de un penacho que se elevó desde el cráter Halema’uma’u. Foto del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliar.

¡Trate el pelo de Pelé con precaución!

El cabello de Pelé debe considerarse un material peligroso. Las finas hebras de vidrio son muy afiladas, muy frágiles y se rompen fácilmente. Si se manipulan pueden penetrar en la piel humana, romperse en la herida y volver a romperse en trozos aún más pequeños cuando se intente la extracción.

En las zonas en las que se forma el pelo de Pelé, el viento puede transportar diminutas partículas afiladas o removerlas al remover el polvo del suelo. Estas diminutas partículas pueden causar graves lesiones en los ojos. Estos diminutos fragmentos afilados también pueden causar lesiones respiratorias si se inhalan. Manténgase alejado de las zonas en las que se está formando el pelo de Pelé o de las zonas en las que ha cubierto el suelo.

Lágrimas de Pelé: Numerosos ejemplares de Lágrimas de Pelé. Fotografía de Creative Commons por Ivtorov. Haga clic para ampliarla.

Lágrimas de Pelé

Un diminuto glóbulo en forma de lágrima de vidrio volcánico negro, similar a la obsidiana, está a veces unido al extremo de un mechón de pelo de Pelé. Suelen desprenderse del cabello y caen cerca del respiradero que expulsó la lava. Estas gotas de vidrio se conocen como Lágrimas de Pelé.

¡No robes el pelo de Pelé!

Según la leyenda, las personas que sacan rocas, conchas, arena u otros materiales de las islas hawaianas serán maldecidas por Pelé. Muchas personas que visitan Hawaii desconocen esta leyenda o deciden ignorarla. Luego, normalmente después de sufrir un suceso trágico, se enteran de la leyenda o la recuerdan y deciden que su mala fortuna fue provocada por su robo. Entonces, con el remordimiento, sienten el deseo urgente de devolver lo que han robado al lugar que le corresponde.

Los guardas del Parque Nacional de los Volcanes de Hawai informan de que cada día reciben por correo paquetes con rocas devueltas. Algunos incluyen una carta de disculpa y otros incluso una ofrenda para Pelé. Puedes leer más sobre esto en un artículo del archivo del Chicago Tribune. [1]

Quizá más importante que desagradar a Pelé sea mantenerse en el lado correcto de la ley. Sacar rocas, minerales, fósiles, plantas, animales y otros materiales de un parque nacional es una violación de la ley federal. La gente ha sido multada o enviada a la cárcel por tomar materiales de un parque nacional. Si retira materiales de terrenos privados, puede ser objeto de responsabilidad civil o ser procesado por robo. Estas cosas ocurren realmente. Para saber más, consulte nuestro artículo sobre los aspectos legales de la recolección de rocas, minerales y fósiles. [2]

Cabello de Pele cubre el suelo entre los bloques basálticos expulsados en el cráter Halema’uma’u, Kilauea, Hawaii. El brillo del cabello refleja el sol de la tarde. Imagen del Observatorio Volcánico de Hawái, Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliar.

El pelo de Pelé en el mundo

La formación del «pelo de Pelé» no se limita a Hawai. Se encuentra en el volcán Masaya en Nicaragua, en el monte Etna en Italia y en el volcán Erta’ Ale en Etiopía. En Islandia, un material similar al pelo de Pelé se llama «pelo de bruja».

Cabello de Pelé recubre los bordes de Crater Rim Drive cerca del aparcamiento de Halema’uma’u. La foto fue tomada mirando hacia el sol para mostrar el brillo dorado del cabello de Pele. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliarla.

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