Piedra solar: ¡La piedra preciosa con la sorpresa aventurera!

También se conoce como «feldespato aventurero» porque algunos ejemplares contienen inclusiones que reflejan la luz y producen un destello brillante.

Piedra solar de Oregón como piedra facetada y cabujón. La piedra de la izquierda es un cabujón redondo de 7 mm con abundantes plaquetas de cobre que pesa 2,29 quilates. La piedra de la derecha es una hermosa piedra facetada ovalada de 7×5 mm que pesa 1,01 quilates. Ambas piedras proceden de la mina Spectrum Sunstone, cerca de Plush, Oregón. Ambos materiales son conocidos como «Piedra solar de Oregón«.

¿Qué es la piedra solar?

El nombre «piedra solar» se utiliza para especímenes de feldespato translúcido a transparente que producen brillantes destellos metálicos cuando la luz interactúa con pequeñas inclusiones minerales en forma de placa dentro de la piedra. Estas inclusiones minerales suelen tener una orientación común y la luz que entra en la piedra se refleja en un ángulo común. Esto produce un destello de luz en el ojo del observador que las ve en el ángulo adecuado. Este fenómeno óptico se conoce como «aventurescencia».

Los primeros materiales a los que se llamó «piedra solar» por su aventurescencia fueron ejemplares de oligoclasa, un feldespato de plagioclasa. A medida que se descubrieron otros tipos de feldespato con una fuerte aventurescencia, también se les aplicó el nombre. El feldespato labradorita (otra plagioclasa) y el feldespato ortoclasa se han encontrado con fuerte aventurescencia. [1]

El destello de luz aventurescente producido por una piedra solar puede observarse mediante tres acciones diferentes:

La piedra solar también se conoce como «heliolita» y más comúnmente como «feldespato aventurescente». Se corta en cabujones, cuentas y pequeñas esculturas. Las piezas más transparentes se utilizan para producir piedras facetadas.

La piedra solar es popular entre los diseñadores de joyas innovadoras y es especialmente popular en las zonas geográficas donde se extrae comercialmente. No es una piedra preciosa que se vea en todas las joyerías, y muchos compradores de joyas nunca han sido testigos de su aventurescencia. Sin embargo, una vez que a una persona se le hace una demostración de la aventurescencia de la piedra solar, a menudo quiere probarla y queda fascinada. Es una piedra preciosa que se vende mejor si el joyero se toma un momento para educar al comprador sobre la aventurescencia.

Piedra solar aventurera: Foto de cerca del cabujón de piedra solar redonda de la imagen superior, que muestra hermosos destellos de aventurescencia causados por la luz que se refleja en las inclusiones de plaquetas de cobre dentro de la piedra.

Localidades de la piedra solar

El feldespato aventurero se ha encontrado en Australia, Canadá, China, Congo, Etiopía, India, México, Noruega, Rusia, Sri Lanka, Tanzania, Estados Unidos (Oregón, Nueva York, Virginia, Pensilvania) y otras localidades.

Los yacimientos de piedra solar más famosos de Estados Unidos se encuentran en Oregón. Algunos de los yacimientos de piedra solar de Oregón son lo suficientemente grandes como para mantener las operaciones de minería. Se encuentran en ciertos flujos de basalto en el condado de Lake y el condado de Harney. Allí la piedra solar se presenta en forma de fenocristales dentro del basalto. Parte de la piedra solar se produce en la zona erosionada por encima de los flujos de basalto, y otra parte se produce en el basalto.

Piedra solar con inclusiones de cobre: Foto de cerca del cabujón redondo de piedra solar de la imagen superior de esta página que muestra una ventisca de plaquetas de cobre en su interior.

Los flujos de basalto de Oregón que contienen piedra solar se encuentran principalmente en tierras públicas, y muchas áreas productivas o prometedoras están en manos de reclamaciones mineras. La Oficina de Administración de Tierras de los Estados Unidos ha reservado una zona en el condado de Lake como área de recolección pública donde cualquiera puede entrar, buscar piedra solar y quedarse con lo que encuentre para su uso personal. Los recolectores deben seguir las normas de recolección de la BLM y mantenerse alejados de las tierras adyacentes en las que se hayan registrado reclamaciones mineras. La recolección en tierras con una reclamación minera activa sólo puede hacerse con el permiso del propietario. [2]

Inclusiones de cobre en capas: Foto de cerca del mismo cabujón de arriba, desde un ángulo que muestra cómo las inclusiones de cobre se concentran a lo largo de planos en la piedra.

¿Inclusiones que aumentan el atractivo?

Las inclusiones son partículas de material extraño en una piedra preciosa. Provocan una reducción de la claridad de la piedra y suelen disminuir su atractivo. Sin embargo, algunas inclusiones en la piedra solar pueden aumentar el atractivo de una gema. Estas inclusiones son planas, tienen forma de placa, son altamente reflectantes y están alineadas con precisión a lo largo de un eje cristalográfico de su anfitrión. Esta orientación común les permite producir simultáneamente un destello cuando la piedra se mueve bajo la luz incidente. En lugar de restarle belleza a la piedra, estos destellos de luz suelen deleitar al observador y aumentar el atractivo de la piedra. El destello puede ser lo suficientemente fuerte como para sorprender y fascinar al observador.

Cabujón de piedra solar con brillo dorado: Este cabujón fue cortado de una mina en bruto de Tanzania. Esta piedra solar tiene inclusiones muy gruesas, algunas de más de un milímetro de tamaño. La piedra mide aproximadamente 39 x 25 x 6 milímetros y pesa unos 54,3 quilates.

Las inclusiones en la piedra solar suelen ser pequeñas placas de cobre, hematita o goethita. Suelen estar alineadas en paralelo a uno de los planos cristalográficos de la piedra. [1] Las inclusiones en la piedra solar pueden ser tan pequeñas que no son visibles a simple vista, o pueden ser lo suficientemente grandes como para ser claramente visibles. Las inclusiones son extremadamente finas. Aunque pueden ser lo suficientemente grandes como para verse claramente de frente, a menudo son demasiado finas para ser visibles cuando se miran de lado.

Los cabujones de piedra de sol con un pequeño número de inclusiones producen un débil destello aventurero. Los que tienen un número mayor producen un destello más fuerte. Algunas piedras tienen inclusiones tan pequeñas que no se pueden ver a simple vista, pero si son abundantes, el color de las inclusiones y los reflejos de las mismas pueden dar un color distinto a la gema.

Inclusiones de hematita gruesa: Este es un primer plano del cabujón de piedra de sol de brillo dorado mostrado arriba. Se puede ver fácilmente la iridiscencia de las inclusiones. Las inclusiones más grandes tienen un tamaño de aproximadamente un milímetro.

La cuarta foto de esta página (vista lateral del cabujón redondo) mira dentro de un cabujón de piedra solar paralelo a los planos de inclusión. Este mismo cabujón se muestra en dos de las fotos anteriores donde tiene un marcado color rojizo cobrizo. En esta foto se puede ver que la piedra parece carecer de color – sin embargo, esta misma piedra tiene un color distintivo cuando se ve desde otros ángulos.

El cabujón ovalado de piedra solar que aparece en el par de fotos adjunto tiene inclusiones muy gruesas. Este cabujón fue tallado a partir de material encontrado en Tanzania. Tiene un brillo dorado con iridiscencia causada por escamas muy gruesas de hematita incluida, todas orientadas en un plano común. Algunas de las inclusiones tienen un tamaño de más de un milímetro. Por favor, vea las fotos adjuntas.

Piedra solar desmenuzada de la India que muestra destellos de aventurescencia. Se cree que la piedra solar de la India tiene inclusiones de hematita en lugar de las inclusiones de cobre de la «piedra solar de Oregón». Si se examinan las piedras de cerca con una lupa de 10x o un microscopio de gemas, se puede ver que no son de cobre.

¿Qué color tiene la piedra solar?

La piedra solar se presenta en una gama de colores que comienza con el incoloro y pasa por el amarillo, el naranja y el rojo. El color está determinado, en parte, por la abundancia y el tamaño de las plaquetas de cobre dentro de la piedra. Las plaquetas de cobre confieren a la piedra un color rosado o rojizo. Algunas piedras excepcionales son de color verde intenso o azul.

El color puede variar dentro de una misma piedra. Algunas piedras muestran un gradiente de color. Pueden ser de color rosa en un lado de la piedra y el color se fortalece gradualmente hasta llegar al naranja en el otro lado de la piedra. Otras piedras presentan cambios bruscos de color. Estas piedras pueden tener manchas de verde en contacto con una zona de fuerte color rojo. Algunas piedras excepcionales son pleocroicas: su color depende de la dirección de observación.

El valor de una piedra solar de calidad gema viene determinado por su color, su transparencia y la calidad de la aventurescencia. Las piedras incoloras y amarillas suelen ser las menos caras, y los valores aumentan a través del rosa, el naranja y el rojo. Las piedras rojas brillantes, las verdes y las bicolores tienen los valores más altos. Las piedras transparentes con una bonita aventurescencia tienen precios más altos.

La piedra del sol puede ajustarse a casi cualquier presupuesto. Pequeños cabujones con un agradable color naranja y una bonita aventurescencia pueden comprarse por menos de 50 dólares. Las piedras rojas brillantes y las atractivas piedras bicolores que han sido bien facetadas pueden venderse por más de 1.000 dólares por quilate.

Aunque la aventurescencia es lo que tradicionalmente ha definido a la piedra solar, la plagioclasa clara de calidad gema de Oregón sin aventurescencia obvia se ha vendido bajo el nombre de «piedra solar de Oregón.» [3] La plagioclasa amarilla de calidad gema sin aventurescencia obvia procedente de México se ha vendido bajo el nombre de «Golden Sunstone.» [5]

Piedra solar facetada: Foto de cerca de la piedra solar facetada de forma ovalada de la imagen superior. El nombre «piedra solar de Oregón» se ha utilizado para feldespatos de calidad gema de Oregón, con y sin plaquetas de cobre visibles o aventurescencia. [

Facetado o en Cabujón

La mayoría de las variedades de piedras preciosas que presentan un fenómeno óptico producido por inclusiones (como el asterismo mostrado por un zafiro estrella, el chatoyance del crisoberilo o la aventurescencia de la aventurina) se cortan en cabujón para mostrar mejor ese fenómeno.

Los ejemplares de piedra solar con una bonita aventurescencia se suelen tallar en cabujón. La luz incidente produce un brillo intenso en un cabujón con forma de cúpula que se inclina hacia adelante y hacia atrás en la luz. Cuando el ángulo entre el ojo del observador y la piedra es el mismo que el de la luz incidente (pero en sentido contrario), el observador ve un destello brillante de luz. Es entonces cuando se observa la reflexión completa de las plaquetas incluidas.

La «piedra solar de Oregón» transparente produce hermosas piedras facetadas. La piedra solar facetada con aventurescencia exhibe la belleza de una gema facetada con un efecto óptico que normalmente sólo se ve en un cabujón.

Piedra solar de Noruega: Un espécimen de piedra solar oligoclasa de Kragero, Noruega. Este espécimen tiene aproximadamente diez centímetros de diámetro.

El «corte» lo es todo

Los artesanos que cortan la piedra solar deben estudiar la piedra antes de empezar a trabajar. Si la piedra se corta con una orientación aleatoria, la aventurescencia no será óptima. El máximo destello y un destello simétrico en un cabujón se obtiene cuando la piedra se corta con las plaquetas orientadas en paralelo a la parte superior e inferior de la piedra. En esta orientación, el cabujón suele mostrar el máximo color cuando se mira directamente desde arriba, y la aventurescencia es simétrica.

Algunos artesanos utilizan la piedra solar para realizar pequeñas tallas y esculturas. Se ha encontrado material de hasta tres pulgadas de tamaño, y algunas de estas grandes piedras se utilizan para tallar. Las cuentas de piedra solar también son populares. Como cuenta, la piedra solar muestra la aventurescencia de ambos lados de las plaquetas de cobre incluidas.

Colección de piedra solar de Oregón: Hay algunos lugares donde se puede ir a recoger piedra solar de Oregón. Aquí hay una lista de estos «sitios de minería de pago», donde cualquiera puede pagar una cuota y buscar gemas y minerales.Un lugar gratuito es el Área de Colección Pública de Piedra Solar de Oregón de la Oficina de Administración de Tierras. Allí se puede recoger piedra solar para uso personal, pero no se permite recogerla con fines comerciales o de intercambio. (El mapa de arriba es del folleto de la zona de minería de piedra solar de la BLM). La minería de pago para la piedra solar de Oregón puede realizarse en la mina Spectrum, la mina Dust Devil y la mina Double Eagle, todas ellas cerca de Plush, Oregón. Si planea visitar cualquiera de estos lugares, asegúrese de consultar sus sitios web o de ponerse en contacto con ellos con antelación para asegurarse de que están abiertos para los visitantes, ya que la minería de pago es una actividad estacional. Para tener más posibilidades de éxito, lea también su sitio web para informarse sobre los métodos de recolección, las herramientas necesarias, el tiempo previsto y los alojamientos o campings cercanos. Diviértete!

Historia de la piedra solar como gema

La piedra solar se conoce desde hace al menos unos cientos de años. Los yacimientos de piedra solar de Oregón fueron descubiertos por los nativos americanos, que recogían las gemas, las atesoraban, comerciaban con ellas y a veces enterraban a sus muertos con una pequeña bolsa de piedras.

Los yacimientos de piedras solares cerca del lago Baikal, en Rusia, se explotaron a principios del siglo XIX, y los del sur de Noruega, a finales de ese mismo siglo. Todavía se producen algunas piedras en estas zonas. [1]

En Estados Unidos, el uso común de la piedra solar por parte de los lapidarios comenzó a principios del siglo XX. En esa época, la empresa Tiffany & Company adquirió derechos mineros cerca de la comunidad de Plush, Oregón. Allí abrieron la primera mina comercial de piedra solar en los Estados Unidos y produjeron joyas con piedra solar facetada y cabujones de piedra solar. Llamaron a las piedras claras «Plush Diamonds». Sus esfuerzos con la piedra solar no debieron de satisfacer las expectativas de Tiffany, porque dejaron de producir y vendieron sus derechos. [4]

A principios de la década de 1980, se descubrieron en Oregón nuevos yacimientos de piedra solar capaces de sostener operaciones mineras comerciales. Esto se celebró en 1987 cuando la legislatura de Oregón nombró la «piedra solar de Oregón» como la piedra preciosa oficial del estado. Esto llamó la atención sobre la piedra solar en Oregón y en la comunidad lapidaria de Estados Unidos.

Piedra solar de Oregón desmenuzada: Unos cuantos ejemplares pequeños de piedra solar de Oregón que han sido ligeramente desmenuzados para facilitar su inspección. Contienen pequeñas y finas nubes de partículas de cobre.

Joyas de piedra solar

Cuando la «piedra solar de Oregón» fue declarada la «piedra preciosa del estado» por la Legislatura de Oregón, los diseñadores de joyas y los lapidarios se inspiraron para trabajar con la piedra solar y promoverla entre los residentes y turistas de Oregón. Esto creó un patrocinio para una piedra preciosa producida en los Estados Unidos, especialmente en el estado de Oregón.

La «piedra solar de Oregón» es ahora una piedra preciosa muy popular en Oregón, donde la mayoría de la gente ha oído hablar de ella. Muchas personas que visitan Oregón vuelven a casa con una pieza de joyería de «Oregon Sunstone», y esto hace que se corra la voz sobre la piedra solar en otras zonas.

La piedra solar no suele verse en las joyerías de la mayor parte del mundo. Es utilizada principalmente por diseñadores de joyas innovadores y por quienes disfrutan sorprendiendo a los clientes con piezas interesantes. La escasa cantidad de piedra solar que entra en el mercado como piedra calibrada ha limitado su uso en la joyería de producción masiva.

Como mineral de feldespato, la piedra solar tiene una dureza de 6 en la escala de dureza de Mohs y una división perfecta en dos direcciones. Esto hace que sea la más adecuada para pendientes, broches, colgantes pequeños y otros artículos de joyería que no estarán expuestos a un uso rudo. Cuando se utiliza en anillos, es mejor engarzarla en bisel, a ras o empotrada, donde la piedra estará protegida de los impactos.

La piedra solar de calidad es una gema maravillosa, pero conseguir que la gente se fije en su aventurescencia es un reto de marketing. Los joyeros que la exponen de forma que destaque su aventurescencia o la demuestren con entusiasmo suelen verse recompensados con ventas. Se trata de educar al comprador sobre el mayor activo de la gema.

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