Piedras talladas: ¿Qué son los cantos rodados? ¿Cómo se fabrican?

¡Rocas ásperas transformadas en suaves, brillantes y coloridas obras de arte natural!

Agata revuelta: El ágata es una roca popular que se utiliza para hacer piedras revueltas. Hay muchos tipos diferentes de ágata. En esta foto puedes ver el ágata de Botsuana, el ágata de albaricoque, el ágata de cornalina, el ágata de árbol, el ágata de encaje azul, el ágata azul dendrítico, el ágata de musgo verde y otros.

¿Qué son las piedras talladas?

Las piedras talladas son piezas pequeñas, redondeadas y brillantemente pulidas de rocas y minerales. Se fabrican colocando rocas en bruto en una máquina conocida como volteadora de rocas, que las hace girar hasta que sus bordes y superficies quedan lisos y pulidos. También se las conoce como «piedras pulidas», «gemas giradas», «gemas barrocas», «rocas pulidas» y una variedad de otros nombres.

A mucha gente le gustan los cantos rodados porque son materiales naturales hermosos a los que se les ha dado una forma agradable y un pulido brillante. Son populares en los mercados de la joyería, la artesanía, los recuerdos, los premios, los objetos de colección y la Nueva Era. Los cantos rodados pueden comprarse por kilos a precios asequibles para todo el mundo. Su colorido y sus interesantes formas han inspirado a muchas personas a aprender más sobre las rocas, los minerales y las gemas.

Jaspe desmenuzado: El jaspe es otro tipo de roca que es el favorito de las personas que desmenuzan piedras. En esta foto se muestra el jaspe rojo, el jaspe brechado, el jaspe de imagen, el jaspe amarillo y otros.

¿Qué materiales se utilizan para fabricar piedras talladas?

Los materiales más populares utilizados para fabricar cantos rodados son rocas y minerales atractivos y coloridos que tienen una dureza Mohs entre 5 y 8. Estos materiales suelen ser duraderos y aceptan un buen pulido. A continuación se enumeran algunos de los materiales más comunes para la fabricación de piedras talladas.

Variedades de calcedonia

  • Ágata (una variedad translúcida y con bandas de cuarzo microcristalino)
  • Piedra de sangre (un jaspe verde con marcas rojas brillantes que se asemejan a salpicaduras de sangre)
  • Jaspe (una variedad opaca de cuarzo microcristalino con abundantes inclusiones minerales)

Cuarzo cristalino: Las variedades de cuarzo son estupendas para hacer cantos rodados de colores. Aquí se muestran el cuarzo rosa, el cuarzo naranja, el cuarzo amarillo, la aventurina verde y la amatista.

Variedades de cuarzo cristalino

  • Amatista (un cuarzo púrpura transparente que a veces tiene color
  • Aventurina (cuarzo translúcido con abundantes inclusiones minerales reflectantes)
  • Citrino (cuarzo transparente de color amarillo a naranja)
  • Cuarzo anaranjado
  • Cristal de roca (cuarzo transparente)
  • Cuarzo rosa (cuarzo rosa)
  • Cuarzo ahumado (cuarzo marrón transparente)
  • Ojo de tigre (cuarzo cristalino de color rosa).Eye (cuarzo cristalino que ha sustituido a la crocidolita)
  • Cuarzo amarillo

Agata de ojo revuelto: Algunas piezas de ágata muestran círculos concéntricos conocidos como «ojos».» Estas marcas redondas son en realidad pequeñas semiesferas dentro de la cáscara exterior del nódulo de ágata. La mayoría de las piezas de ágata no tienen «ojos», por lo que las piedras que los tienen son especialmente apreciadas por los coleccionistas.

Vidrios naturales: La obsidiana es un vidrio natural formado durante una erupción de magma rico en sílice. Aquí se muestran lágrimas apaches, obsidiana caoba y obsidiana copo de nieve.

Minerales

  • Amazonita (una variedad verde de feldespato microclino)
  • Berilo (el mineral del aguamarina, la esmeralda,
  • Crisocola (un mineral de cobre de color azul a verde que suele estar en el cuarzo)
  • Fluorita (un mineral colorido compuesto de calcio y flúor)
  • Granate (un popular mineral gema que se presenta en una variedad de colores)
  • Hematita (un mineral metálico plateado de hierro)
  • Labradorita (una variedad de feldespato de plagioclasa con un brillo iridiscente)
  • Malaquita (un mineral con bandas verdes compuesto de carbonato de cobre)
  • Piedra de la luna (una variedad de feldespato que muestra adularescencia)
  • Nefrita (una variedad de jade)
  • Ortoclasa (un mineral de feldespato de color blanco a rosa y gris)
  • Rodonita (un mineral de magnesio rosa
  • Sodalita (un mineral de silicato azul)
  • Piedra solar (especímenes de feldespato labradorita con inclusiones minerales reflectantes)
  • Turquesa (un mineral de cobre azul verdoso)

Rocas ígneas y metamórficas desmenuzadas: Algunas rocas se pulen bien. Aquí se muestran granito, basalto, gabro, gneis y otros tipos de roca recogidos de los sedimentos del río Ohio y vendidos como piedra de paisaje.

Rocas

  • Basalto (una roca ígnea negra,
  • Granito (una roca ígnea de grano grueso
  • Lapislázuli (roca metamórfica de color azul)
  • Obsidiana (vidrio volcánico)
  • Piedra Picasso (dolomita con marcas que recuerdan las pinturas de Picasso)
  • Cuarcita (roca metamórfica compuesta de cuarzo)
  • Riolita (roca volcánica de grano fino)
  • Unakita (roca ígnea granítica que contiene ortoclasa rosa y epidota verde)

Madera petrificada: Los pedazos de madera petrificada pueden ser pulidos para revelar el grano de la madera y los patrones interesantes.

Materiales fósiles

  • Mookaita (una colorida radiolarita)
  • Madera petrificada (madera fósil, conservada por sustitución y relleno de calcedonia)
  • Coral silicificado (un coral conservado por sustitución y relleno de calcedonia)
  • Turritella (un ágata marrón que contiene abundantes fósiles de gasterópodos)

Tomador de rocas para aficionados: La máquina de arriba es una secadora de rocas Thumler’s Model B. Es uno de los mejores volteadores de grado de aficionado, y voltea alrededor de diez libras de roca. Tiene un barril de metal con un revestimiento de goma. Muchos bombos de roca Modelo B se han utilizado de forma fiable durante décadas.

Opalo común: Aquí se muestran varias variedades de ópalo común que incluyen el ópalo rosa de Perú, el ópalo amarillo y el ópalo dendrítico de Nevada, y el ópalo oliva de Kenia.

¿Cómo se fabrican las piedras talladas?

Las piedras talladas se fabrican en una máquina conocida como volteadora de rocas. La más utilizada es una máquina rotativa que hace girar un barril que contiene las piedras, junto con arena abrasiva y agua, durante días y semanas. Al girar las rocas en el barril, los granos de arena abrasiva quedan atrapados entre las rocas y desgastan las puntas y los bordes afilados. Este primer paso modifica la forma de las rocas y las lleva hacia una forma redondeada. En dos pasos posteriores, se utilizan gránulos de carburo de silicio de menor tamaño para alisar las superficies de las rocas y prepararlas para el pulido. A continuación, en el último paso, se utiliza un pulidor de rocas, como el óxido de aluminio de tamaño micrométrico, para producir una superficie brillante y lustrosa en las rocas. El proceso de volteo suele tardar unas semanas en completarse en una secadora rotativa.

Muchas personas compran bombos de roca para hacer piedras pulidas como pasatiempo. Sus volteadoras van desde máquinas de plástico baratas que suelen ser ruidosas y producen piedras mal pulidas, hasta máquinas de metal más duraderas con barriles de goma que son utilizadas por los aficionados. Estas máquinas suelen voltear desde unas pocas onzas hasta unas pocas libras de roca.

Las máquinas comerciales, utilizadas por las empresas que producen piedras en bruto como negocio, son lo suficientemente grandes como para voltear hasta dos o tres toneladas de roca a la vez. Estas empresas compran las rocas en bruto y los suministros por toneladas y son capaces de producir cantos rodados a precios lo suficientemente bajos como para poder venderlos al por menor a precios inferiores a los que el aficionado puede competir. Por esta razón, la gente que quiere piedras talladas suele estar mejor servida comprándolas en lugar de intentar comprar las rocas y los suministros que necesitan y producirlas en una pequeña secadora. Sin embargo, muchas personas disfrutan produciendo cantos rodados como hobby, y algunas de ellas tienen la suerte de vivir o viajar a zonas donde pueden recoger las rocas que tumban en lugar de comprarlas.

Usos de los cantos rodados: En esta página se muestran algunos de los muchos usos de los cantos rodados.

¿Cómo se utilizan los cantos rodados?

Los cantos rodados se utilizan para una gran variedad de propósitos. Cada año se producen unos cuantos miles de toneladas de cantos rodados en instalaciones comerciales de volteo, situadas en varios países. Luego se venden por separado o por libras, o se utilizan para fabricar joyas o artículos de decoración. Dependiendo del tamaño de las piedras y del material del que estén hechas, estas piedras se venden en Estados Unidos a precios que suelen oscilar entre los 50 céntimos por piedra y los 100 dólares por libra. Los tipos más comunes de piedras se venden entre 10 y 20 dólares por libra.

He aquí algunas maneras en que la gente le gusta utilizar los cantos rodados:

  • Colecciones de rocas: A mucha gente le gusta coleccionar rocas interesantes. Los cantos rodados son una forma fácil y barata de empezar una colección de piedras preciosas de colores.
  • Manualidades: Las piedras talladas se pueden utilizar para infinidad de proyectos de manualidades.
  • Joyería: Con algunas piezas de joyería y un poco de pegamento, los cantos rodados pueden convertirse fácilmente en objetos de arte, como colgantes, colgantes, pendientes, pasadores de corbata, gemelos, llaveros y mucho más. La envoltura de alambre también es un método popular para hacer colgantes, dijes y otros artículos de joyería únicos hechos a mano.
  • Regalos: Las piedras pulidas y brillantes son un gran regalo, y también se pueden utilizar como adornos en paquetes envueltos.
  • Premios y recompensas: Los profesores y los padres pueden animar a los niños a dar lo mejor de sí mismos ofreciéndoles premios y recompensas por las buenas notas y el buen comportamiento.
  • Juegos: Busca el tesoro en un cajón de arena, juega al tres en raya o utiliza las piedras de la piscina como fichas en tus juegos de mesa favoritos.
  • Relleno de jarrones: Adorna un arreglo floral añadiendo piedras del mismo color a un jarrón transparente. El arreglo se mantendrá mejor en su lugar, y las piedras añaden peso al fondo para que el jarrón no se vuelque tan fácilmente.
  • Decoración del hogar: Las piedras talladas pueden ser un acento encantador para marcos de fotos, portavelas, centros de mesa y muchos otros artículos de decoración para el hogar.
  • Atención plena, meditación y curación espiritual:

Piedras de los chakras: Los chakras son «centros espirituales» del cuerpo. Las piedras de los chakras más utilizadas son: la amatista (chakra de la coronilla), la sodalita (chakra del entrecejo), el ágata de encaje azul (chakra de la garganta), la aventurina verde (chakra del corazón), el citrino (chakra del plexo solar), la cornalina (chakra del sacro) y el jaspe rojo (chakra de la raíz). Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Artecke.

Los cantos rodados en la medicina alternativa

Un gran porcentaje de la producción mundial de cantos rodados se vende en los mercados de los balnearios, los masajes, la medicina alternativa y la Nueva Era. Aquí sus usos incluyen: «cristales curativos», «piedras de chakra», «piedras energéticas» y «piedras de masaje».

En algunos tipos de medicina alternativa, las piedras se colocan en el cuerpo en puntos de malestar o en «centros espirituales» conocidos como «chakras». Algunas personas afirman sentirse aliviadas con estos tratamientos, aunque la investigación médica tradicional no ha demostrado que se produzca ninguna cura o curación más allá de un efecto placebo. Los tratamientos en sí no suelen ser perjudiciales. Sin embargo, algunas personas los utilizan en lugar de buscar atención médica genuina cuando una condición médica grave progresa.

Piedras de canto rodado teñidas: Estas piedras han sido teñidas para darles colores vivos. En el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda: Ágata en banda, ágata, howlita, granito, feldespato y piedra dálmata. Ampliar la imagen.

Tratamientos de los cantos rodados

Muchos fabricantes tratan los cantos rodados con calor, tinte, aceite o cera. Estos tratamientos pueden mejorar el aspecto y la comercialización de las piedras. El calor y el tinte pueden cambiar el color de una piedra. El aceite y la cera pueden disimular las fracturas, ocultar un mal trabajo de pulido o hacer que una piedra lisa y rugosa parezca pulida.

Tratamiento del tinte

El tinte es posible porque muchos materiales de piedra tallada son porosos. Esto permite que las soluciones de tinte de color entren en la piedra e impartan un color brillante. Las piedras de colores brillantes suelen ser más fáciles de vender y a mucha gente le gustan. El tinte se suele utilizar en piedras de color claro, baratas y no comerciales, que se pueden voltear en poco tiempo. Entre ellas se encuentran: magnesita, diorita, granito, feldespato y ágata.

Las piedras teñidas no suelen tener un color estable. Algunas pierden su color con una exposición prolongada a la luz solar. Los tintes solubles en agua pueden transferirse de una piedra al agua o a las manos, la ropa u otros objetos. Las piedras teñidas suelen desvanecerse si se colocan al aire libre en lugares expuestos. Los vendedores de piedras teñidas deben informar a los compradores para evitar decepciones.

Ojo de tigre dorado y rojo: El ojo de tigre dorado se calienta a veces para crear el ojo de tigre rojo. Este calentamiento también puede producirse de forma natural en la unidad de roca.

Tratamiento térmico

Muchos materiales cambian de color al calentarse. El ojo de tigre de oro puede volverse rojo con el calentamiento. La amatista puede volverse amarilla, naranja, dorada, marrón o verde con el calentamiento. Estas piedras se venden a menudo como «citrino» o «prasiolita». Los vendedores de estas piedras deben revelar el tratamiento porque la «identidad comercial» ha cambiado.

Algunas ágatas de color claro se vuelven marrones o anaranjadas con el calentamiento, o negras si se sumergen primero en una solución de azúcar. A veces se venden como «cornalina», «ónice» o «calcedonia negra». Estos tratamientos térmicos son permanentes, pero los compradores deben ser informados porque la «identidad comercial» de la piedra ha cambiado.

El proceso de calentamiento también puede producirse de forma natural. El ágata, el ojo de tigre y la amatista son materiales que a veces se forman en paisajes volcánicos. Pueden calentarse si las unidades de roca que las contienen son invadidas por un flujo de lava o si un cuerpo de magma intruye por encima o por debajo. La identidad alterada de estas piedras se considera «natural».

Piedras de río enceradas: Estas piedras fueron redondeadas y alisadas naturalmente por el agua del río. Los habitantes de China recogían estas piedras y trataban su superficie con cera para que parecieran lisas y brillantes. Posteriormente, un importante minorista de Estados Unidos las comercializó como «piedras de río pulidas». Aunque mucha gente consideraría que «encerar» las piedras es un «pulido», las personas que trabajan en la industria lapidaria se opondrían porque la cera sólo daba a estas piedras la apariencia de estar pulidas. El encerado y el pulido lapidario serían ambos tratamientos para estas piedras – pero tienen diferentes significados para diferentes personas, y para algunas personas el método es tan importante como el resultado.

Tratamientos con aceite y cera

Algunas piedras talladas son enceradas o aceitadas para darles una apariencia brillante. La cera y el aceite pueden rellenar las fracturas o las irregularidades de la superficie y dar a las piedras un brillo más intenso. A veces se aplica cera o aceite a las piedras comunes de río o de playa para que parezcan pulidas. Las ceras y los aceites suelen desaparecer con el tiempo con la manipulación o la exposición al agua, el jabón o la luz solar. Estos tratamientos no son permanentes y deben ser revelados por el vendedor.

La palabra «pulido» puede utilizarse de múltiples maneras. Una definición sería: «se ha hecho algo para que la superficie de una piedra sea lisa y brillante». Otra definición sería: «se ha hecho algo para que la superficie de una piedra parezca lisa y brillante». Ambas satisfarían probablemente una definición de diccionario de la palabra «pulido». Pero hay una sutil diferencia que sería significativa en la mente de algunas personas. En términos de joyería y lapidarios, sólo la primera definición es un «pulido genuino». La superficie de la piedra ha sido trabajada con el suficiente cuidado y habilidad para darle una superficie lisa y brillante. Una persona que trabaja duro para «pulir» las piedras de esta manera podría objetar fuertemente el hecho de ver piedras aceitadas o enceradas comercializadas como «piedras pulidas». Sin embargo, estas piedras aceitadas y enceradas podrían cumplir la definición del diccionario de la palabra «pulido.»

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