Pirrotita: Propiedades físicas, usos, composición

El mineral de sulfuro de hierro magnético.

Pirrotita con espinela rosa: Un hermoso cristal octaédrico de espinela rosa sobre pirrotita masiva. Localidad: Kuh-i-Lal, Distrito de Ishkashim, Montañas del Pamir Occidental, Tayikistán. El espécimen mide aproximadamente 3,0 x 2,7 x 2,3 centímetros. El cristal de espinela mide aproximadamente 7 milímetros. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es la pirrotita?

La pirrotita es un mineral de sulfuro de hierro que se encuentra en rocas ígneas y metamórficas. Su fórmula química, Fe(1-x)S, indica que es deficiente en hierro, lo que hace que la pirrotita sea de ligera a fuertemente magnética. Después de la magnetita, la pirrotita es el segundo mineral magnético más común.

Propiedades físicas de la pirrotita

Propiedades físicas de la pirrotita

La pirrotita es relativamente fácil de identificar. Los especímenes tienen un color bronce, y la mayoría muestran deslustre, que a menudo es iridiscente. A primera vista, la pirrotita puede confundirse con otros minerales sulfurosos de color bronce, pero su dureza Mohs es sólo de 3,5 a 4, y la mayoría de los ejemplares son al menos ligeramente magnéticos. Ningún otro sulfuro de color bronce es magnético.

La mayoría de la pirrotita tiene un hábito masivo o granular. Cuando hay cristales bien formados, serán monoclínicos (a veces con estrías), o hexagonales (prismáticos o tabulares).

Ocurrencia geológica

La pirrotina se encuentra en rocas ígneas básicas, pegmatitas, venas hidrotermales y rocas asociadas al metamorfismo hidrotermal. Suele estar asociada a la pirita y al cuarzo.

Se han encontrado yacimientos comerciales en los que la pirrotita y la pentlandita se concentraron por separación magmática. Este proceso se produce en una cámara magmática cuando los cristales de pirrotita se forman dentro del fundido y luego se hunden en el fondo del magma debido a su alta densidad. En el fondo de la cámara magmática se acumula una capa de pirrotita y otros minerales pesados con una temperatura de cristalización similar.

También se producen depósitos comerciales donde la pirrotita fue depositada en vetas por fluidos hidrotermales. El metamorfismo de contacto ha formado otros depósitos comerciales.

Pirrotita niquelífera: Un espécimen de pirrotita niquelífera de la mina Falconbridge, municipio de Falconbridge, distrito de Sudbury, Ontario, Canadá. El espécimen mide aproximadamente 8 centímetros de ancho.

Usos de la pirrotita

La pirrotita suele estar intercalada con la pentlandita (Fe,Ni)9S8, la principal mena de níquel. Los dos minerales suelen extraerse juntos si el contenido de níquel de la masa rocosa es lo suficientemente alto. Algunas pirrotitas contienen hasta un 5% de níquel en peso. Esto puede ser suficiente para que la pirrotita se extraiga como mineral de níquel. [1]

La pirrotita ha sido una fuente histórica de hierro y azufre. Sin embargo, el hierro extraído estaba contaminado con azufre, lo que hacía que el hierro no fuera apto para su uso. El azufre ya no se fabrica a partir de la pirrotita porque es más económico obtenerlo de otras fuentes.

En algunas localidades, la pirrotita se presenta como cristales bien formados que son populares entre los coleccionistas de minerales. Los especímenes excelentes se venden al por menor por miles de dólares.

Cristales de pirrotita: Un espectacular grupo de cristales de pirrotita de Santa Eulalia, Chihuahua, México. Este grupo de cristales mide aproximadamente 3,1 x 2,4 x 1,2 centímetros. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Propiedades magnéticas de la pirrotita

La pirrotita es similar a otro mineral de sulfuro de hierro llamado troilita. La troilita tiene una composición química de FeS, mientras que la composición química de la pirrotita es Fe(1-x)S. La pirrotita es deficiente en hierro porque algunos de los sitios de hierro en su red cristalina están vacíos. Por eso el hierro en la fórmula tiene un subíndice de 1-x. El valor de «X» en la fórmula química de la pirrotita puede oscilar entre 1 y 0,17.

La troilita no es magnética, y cuando el valor de «X» en un espécimen de pirrotita es cercano a cero (como la troilita), la pirrotita es muy poco magnética. A medida que el valor de «X» aumenta, la pirrotita se vuelve más magnética.

Los átomos de hierro que faltan en un cristal de pirrotita alteran su carga eléctrica, y eso influye en el nivel de respuesta magnética. Cuantas más vacantes, más magnética es la pirrotita.

Geología permisiva de la pirrotita: Un mapa de los Estados Unidos que muestra las ocurrencias de la pirrotita (puntos y círculos negros) y las áreas de geología permisiva de la pirrotita. [2] Ampliar el mapa.

La pirrotita en los materiales de construcción

La mayor parte del hormigón utilizado en los proyectos de construcción se fabrica con piedra triturada extraída en las cercanías. Algunas zonas geográficas están plagadas de problemas de desmoronamiento y agrietamiento del hormigón. Las investigaciones han asociado muchos de estos fallos del hormigón a la presencia de minerales sulfurosos en las rocas locales utilizadas como agregado para la construcción.

Se han encontrado tres minerales de sulfuro, pirita, marcasita y pirrotita, en la piedra triturada utilizada para hacer estos hormigones problemáticos. Cuando estos minerales se exponen a la humedad y al oxígeno, se transforman en minerales de sulfato que ocupan un mayor volumen. Su expansión puede agrietar o desmoronar las partes de hormigón del edificio.

De los tres minerales de sulfuro, la pirrotita es la que más cambios de volumen provoca. Para informar a los fabricantes de hormigón y a las empresas constructoras de este problema, el Servicio Geológico de los Estados Unidos publicó un informe con una explicación del problema y un mapa de la posible presencia de pirrotita. [2]

Related Stories

Llegir més:

Coleccionar meteoritos | ¿Cuánto valen los meteoritos?

UNA GUÍA PARA COLECCIONAR Y EL MERCADO DE METEORITOS El cuarto...

Ópalos etíopes – Ópalo precioso, de fuego y común

El "ópalo de Welo" recibe su nombre de la provincia de Wollo, en...

Sonora Sunrise / Sunset: Un paisaje de cuprita y...

Una roca de cuprita y crisocola que hace cabujones de cielo rojo sobre...

Ópalo morado mexicano: Un ópalo común conocido como Morado.

Una variedad púrpura de ópalo común del centro de México Ópalo...

Sal de roca: Una roca sedimentaria compuesta por el...

Una roca sedimentaria compuesta por el mineral halita. Sal de...

Malaquita: Usos y propiedades del mineral y de la...

Utilizada como mineral de cobre, como pigmento, como piedra preciosa y como material...