Pizarra: Roca metamórfica – Fotos, definición y más

¿Qué es la pizarra? ¿Qué minerales hay en la pizarra? ¿Para qué se utiliza la pizarra?

La pizarra es una roca metamórfica de grano fino y foliada que se crea por la alteración de la pizarra o la lodolita por metamorfismo regional de bajo grado. El espécimen que se muestra arriba tiene unos cinco centímetros de diámetro.

¿Qué es la pizarra?

La pizarra es una roca metamórfica foliada de grano fino que se crea por la alteración de pizarra o lodolita por metamorfismo regional de bajo grado. Es popular para una amplia variedad de usos, como techos, suelos y banderas, debido a su durabilidad y apariencia atractiva.

Composición de la pizarra

La pizarra está compuesta principalmente por minerales de arcilla o micas, dependiendo del grado de metamorfismo al que haya sido sometida. Los minerales arcillosos originales de la pizarra se transforman en micas con niveles crecientes de calor y presión. La pizarra también puede contener abundante cuarzo y pequeñas cantidades de feldespato, calcita, pirita, hematita y otros minerales.

Techo de pizarra: La mayor parte de la pizarra extraída en todo el mundo se utiliza para producir pizarras para tejados. La pizarra funciona bien en esta aplicación porque puede cortarse en láminas finas, absorbe un mínimo de humedad y resiste bien el contacto con el agua helada. Una desventaja es el coste de la pizarra y su instalación en comparación con otros materiales para tejados. Por eso, en las nuevas construcciones, la pizarra se limita principalmente a los proyectos de gama alta y a la arquitectura de prestigio. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Iain Sarjeant.

El color de la pizarra

La mayoría de las pizarras son de color gris y se mueven en un continuo de matices que van del gris claro al oscuro. La pizarra también se presenta en tonos verdes, rojos, negros, morados y marrones. El color de la pizarra suele estar determinado por la cantidad y el tipo de hierro y material orgánico que están presentes en la roca.

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¿Cómo se forma la pizarra?

El entorno tectónico para producir pizarra suele ser una antigua cuenca sedimentaria que se ve envuelta en un límite de placa convergente. Las pizarras y las fangolitas de esa cuenca son comprimidas por fuerzas horizontales con un pequeño calentamiento. Estas fuerzas y el calor modifican los minerales arcillosos de la pizarra y la lodolita. La foliación se desarrolla en ángulo recto con respecto a las fuerzas de compresión del límite de placa convergente para dar lugar a una foliación vertical que suele cruzar los planos de estratificación que existían en la pizarra.

Pizarra escolar: Pizarra escolar utilizada para practicar la escritura y la aritmética. Los alumnos escribían en la pizarra con un «lápiz» hecho de pizarra, esteatita o arcilla. Estas pizarras se utilizaron ampliamente hasta finales del siglo XIX, cuando los lápices de madera se fabricaron fácilmente y el precio del papel se hizo asequible. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Bruce Lonngren.

Usos de la palabra «pizarra»

La palabra «pizarra» no se ha utilizado de forma consistente a lo largo del tiempo y en algunas industrias. Hoy en día, la mayoría de los geólogos se cuidan de no utilizar la palabra «pizarra» cuando hablan de «esquisto». Sin embargo, en el pasado la palabra pizarra se utilizaba a menudo libremente en referencia a la pizarra.

Esta confusión de términos se debe en parte al hecho de que el esquisto se convierte progresivamente en pizarra. Imagínese que conduce su coche hacia el este de Pensilvania a través de zonas de metamorfismo creciente, empezando donde la roca es definitivamente «pizarra» y deteniéndose a examinar la roca en cada afloramiento. Le resultará difícil decidir en qué punto de esa ruta el «esquisto» se ha convertido en «pizarra». Puede ser difícil coger una roca y aplicar el nombre apropiado donde las rocas han sido ligeramente metamorfoseadas.

En la industria minera del carbón de la cuenca de los Apalaches, la palabra «pizarra» sigue siendo utilizada por muchos mineros para referirse al esquisto que forma el techo y el suelo de una mina, y para los fragmentos de esquisto que se separan del carbón en las plantas de preparación. Los mineros experimentados forman a los nuevos, y el lenguaje arcaico se transmite.

En el siglo XIX, los alumnos de la escuela primaria utilizaban un pequeño trozo de pizarra montado en un marco de madera para practicar la escritura y los problemas de aritmética. La escritura se realizaba con un pequeño lápiz de pizarra, piedra de jabón o arcilla. La pizarra podía limpiarse con un paño suave. Las pequeñas pizarras también se utilizaban en las escuelas y en los negocios para anotar los eventos diarios, los horarios, los menús, los precios y otros avisos. Hoy en día, más de 150 años después de que las pizarras para escribir empezaran a desaparecer de las escuelas, la palabra «pizarra» se sigue utilizando en frases como «pizarra limpia», «limpiar la pizarra», «pizarra para hoy», «ponerlo en la pizarra» y otras.

Revestimiento de pizarra: La pizarra se utiliza a veces como piedra de revestimiento en los exteriores de los edificios. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / John Bloor.

Foliación de la pizarra

La foliación en la pizarra está causada por la orientación paralela de los minerales laminares en la roca, como los granos microscópicos de los minerales de arcilla y la mica. Estas alineaciones paralelas de los granos minerales dan a la roca la capacidad de romperse suavemente a lo largo de los planos de foliación. Esta propiedad de la pizarra se aprovecha para producir finas láminas de pizarra que se utilizan en proyectos de construcción y fabricación.

Suelos de pizarra: La pizarra es una roca duradera que se puede utilizar como suelo, peldaños de escaleras, losas para aceras y piedra para patios. También se produce en una variedad de colores que permiten incorporarla a una variedad de proyectos de diseño. En la imagen superior se muestran baldosas multicolores para suelos. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / Chad Truemper.

Usos de la pizarra

La mayor parte de la pizarra que se extrae en todo el mundo se utiliza para producir pizarras para tejados. La pizarra funciona bien en esta aplicación porque se puede cortar en láminas finas, absorbe un mínimo de humedad y resiste bien el contacto con el agua helada. Una desventaja es el coste de la pizarra y su instalación en comparación con otros materiales para tejados. Por ello, en las nuevas construcciones la pizarra se limita principalmente a los proyectos de alta gama y a la arquitectura de prestigio.

La pizarra también se utiliza para los suelos interiores, la pavimentación exterior, la piedra dimensional y el agregado decorativo. También se utilizan pequeños trozos de pizarra para fabricar reclamos para pavos. Las fotos de esta página documentan varios usos de la pizarra. Históricamente, la pizarra se ha utilizado para pizarras de tiza, pizarras de escritura para estudiantes, mesas de billar, marcadores de cementerio, piedras de afilar y tableros de mesa. Como es un buen aislante eléctrico, también se utilizó para los primeros paneles eléctricos y cajas de interruptores.

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