Pizarras petrolíferas y de gas natural de la vertiente norte del Ártico de Alaska

Pizarras petrolíferas y de gas natural del North Slope ártico de Alaska

Resumen del informe del USGS Shale Gas and Shale Oil Resource Potential of the Alaska North Slope de febrero de 2012 [1]

Mapa de Shublik Shale: Mapa de evaluación del USGS de la formación triásica Shublik. Ampliar el mapa.

Introducción

A principios de 2012, el Servicio Geológico de Estados Unidos determinó que las pizarras de la región del North Slope de Alaska albergan un enorme recurso de petróleo y gas de pizarra técnicamente recuperable. Estas unidades de roca podrían contener hasta 80 billones de pies cúbicos de gas natural técnicamente recuperable y hasta 2.000 millones de barriles de petróleo. La evaluación del USGS consideró tres unidades de roca: 1) la formación Shublik del Triásico; 2) la parte inferior de la pizarra Kingak del Jurásico – Cretácico inferior; y 3) la pizarra Brookiana del Cretácico.

Estas unidades rocosas se encuentran a unos pocos miles de pies bajo la superficie a lo largo de la costa norte de Alaska. Se inclinan hacia el sur y alcanzan una profundidad de más de 20.000 pies en las estribaciones de la cordillera Brooks. A lo largo de la costa, las rocas tienen un potencial de producción de petróleo, pero su madurez térmica aumenta hacia abajo en la ventana de gas seco en las estribaciones.

Rocas históricamente fuente y ahora yacimientos

Las rocas Shublik, Kingak y Brookian han generado petróleo y gas natural que han migrado hacia arriba hasta convertirse en yacimientos convencionales de petróleo y gas natural, incluido el supergigante yacimiento de Prudhoe Bay. Sin embargo, la evaluación del USGS se centró en el petróleo y el gas natural que permanece dentro de estas unidades. Antes de principios de 2012, las únicas investigaciones de petróleo y gas natural de estas rocas eran pruebas de petróleo y gas en la Formación Shublik, y no se había intentado producir petróleo o gas natural directamente de estas rocas madre. Con esta cantidad limitada de datos, el USGS advierte que sus estimaciones de recursos tienen una cantidad significativa de incertidumbre.

Mapa de Brookian Shale: Mapa de evaluación del USGS de la Brookian Shale. Ampliar el mapa.

Potencial de perforación horizontal y fracturación

Es posible que los métodos de perforación horizontal y fracturación de la roca madre que han tenido mucho éxito en otras partes de los Estados Unidos puedan utilizarse para liberar cantidades significativas de petróleo y gas natural de las rocas madre de esquisto del North Slope de Alaska.

La Formación Shublik y el Esquisto Brookiano contienen unidades de roca frágil con abundantes fracturas naturales. La Shublik contiene caliza frágil, caliza fosfática y chert. El Brookiano contiene areniscas frágiles, limolitas, carbonato concrecionado y toba silicificada. El Kingak es principalmente pizarra arcillosa que se deforma plásticamente en lugar de fracturarse.

Mapa del Esquisto Kingak: Mapa de evaluación del Esquisto Kingak del USGS. Ampliar mapa.

Características de la roca madre

De las tres unidades de roca investigadas, la Formación Shublik es la que tiene mayor potencial. Se cree que contiene la mayor parte del gas natural y de los líquidos de gas natural. Se cree que el Brookian y el Shublik contienen cantidades significativas de petróleo. Las rocas de Shublik contienen principalmente kerógeno de tipo I y IIS. El petróleo procedente del Shublik tiene una gravedad relativamente baja y un alto contenido en azufre. Los esquistos Kingak y Brookian contienen principalmente kerógeno de tipo II y III. El petróleo procedente de estas rocas es de alta gravedad y bajo contenido en azufre.

Desafíos de los esquistos del Ártico

La producción de petróleo y gas natural en el Ártico es un desafío. Las condiciones ambientales son difíciles, la ubicación es remota y la infraestructura existente es deficiente o inexistente en zonas sin producción histórica. El desarrollo de una infraestructura adecuada es extremadamente caro y sólo puede justificarse para proyectos de petróleo y gas natural muy grandes.

Los proyectos de petróleo y gas natural en el Ártico deben ser de gran envergadura para justificar los importantes gastos de infraestructura. La producción de esquisto utilizando los métodos actuales sería mucho más intensiva en mano de obra que el típico proyecto de desarrollo del Ártico, y el rendimiento de cada pozo individual sería muy bajo. Además, la densidad de pozos necesaria en un campo de desarrollo sería muy alta. La tecnología actual requeriría un pozo por cada cientos de acres para un desarrollo completo y una inversión significativa en líneas de recolección de gas natural. Dada la actual abundancia de gas natural en otras partes de Estados Unidos y el bajo precio de mercado, es poco probable que se desarrollen recursos de petróleo y gas de esquisto en el North Slope de Alaska en un futuro próximo.

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