Propiedades de la hemimorfita, color, usos, cristales, piedras preciosas

Un mineral de silicato de zinc y un mineral menor de zinc.

Hemimorfita azul: Cristales botrioidales de hemimorfita con un espectacular color azul que recubren completamente las paredes de una geoda. Espécimen procedente de la mina Wenshan, yacimiento de Dulong, prefectura autónoma de Wenshan, provincia de Yunnan, China. El espécimen mide 12,4 x 6,8 x 3,1 centímetros. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es la hemimorfita?

La hemimorfita es un mineral de silicato de zinc con una composición química de Zn4Si2O7(OH)2*H2O. Contiene hasta un 54% de zinc en peso y es un mineral menor de zinc. La hemimorfita es un mineral secundario común que se encuentra en las rocas meteorizadas por encima y alrededor de los depósitos de zinc.

La mayoría de la hemimorfita es blanca, gris, incolora o marrón. Los coleccionistas de minerales aprecian los raros ejemplares con bonitos cristales y espectaculares colores amarillo, verde azulado o azul brillante. También se corta en cabujones y cuentas para coleccionistas de piedras preciosas y joyería.

Cristales de hemimorfita sobre piedra caliza: Cristales marrones de hemimorfita incrustados en piedra caliza del Campo Granby, Distrito Tri-State, Condado de Newton, Missouri. El espécimen mide 7,2 x 6,6 x 2,5 centímetros. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Origen del nombre Hemimorfita

La palabra hemimorfo es un adjetivo utilizado para describir un cristal que tiene terminaciones de diferentes formas en el extremo de su eje cristalográfico primario. Adolph Kenngott sabía que la hemimorfita era uno de los pocos minerales que producían cristales hemimórficos. Eso le inspiró a utilizar el nombre de hemimorfita en 1853.

Antes de que Kenngott utilizara el nombre, la hemimorfita y la smithsonita se llamaban ambas «calamina». En 1962, la Asociación Mineralógica Internacional optó por utilizar el nombre de hemimorfita para el mineral. [1]

Aparición geológica de la hemimorfita

La mayor parte de la hemimorfita se encuentra en las rocas que se encuentran por encima y alrededor de los depósitos de zinc. Aquí, los minerales de zinc primarios como la esfalerita fueron alterados para producir hemimorfita como un producto de meteorización, o mineral secundario. También se forma algo de hemimorfita donde las rocas que contienen zinc fueron sometidas a metasomatismo.

La hemimorfita puede presentarse como costras que sustituyeron a los minerales sulfurosos primarios, costras de cristales que cubrieron las superficies de fracturas y cavidades, o agregados masivos a granulares de cristales que rellenan las cavidades y sustituyen a las rocas huésped. Los cristales que producen especímenes minerales espectaculares son a menudo los últimos en formarse que crecen sin obstáculos, hacia el exterior de una cavidad subsuperficial.

Propiedades físicas de la hemimorfita

Propiedades físicas de la hemimorfita

Si asiste a una exposición de minerales o visita un museo, verá ejemplares de hemimorfita con hermosos cristales y en colores espectaculares. La mayoría de la hemimorfita tiene un aspecto poco llamativo. Suele presentarse en hábito masivo o granular y es de color blanco, gris, incoloro o marrón.

Los cristales individuales, cuando son distinguibles, pueden ser prismáticos, tabulares y asimétricos. Cuando los cristales de hemimorfita crecen en una cavidad sin rellenar, suelen desarrollar un hábito botrioidal o una drusa que cubre las paredes de la cavidad. Los minerales asociados son: smithsonita, esfalerita, cerusita, anglesita y galena.

Las propiedades diagnósticas en las muestras de mano son su hábito cristalino, su dureza, su gravedad específica y su efervescencia con ácido clorhídrico frío.

Recolección de cristales de hemimorfita: Un abanico de cristales incoloros de hemimorfita de hábito radial. El espécimen procede de la mina Ojuela, Mapimí, Durango, México, y mide 2,8 x 2,4 x 1,0 centímetros. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Hábito de los cristales

La hemimorfita exhibe una variedad de hábitos de cristal, incluyendo prismático, tabular y botrioidal. Los cristales suelen tener forma de hoja y crecen en grupos. Estas agrupaciones pueden formar un abanico de cristales en forma de hoja; una cresta de gallo similar a la marcasita; o bien, agrupaciones estrechamente intercaladas y radiantes que producen un hábito botrioidal.

Cabujones de hemimorfita azul: Dos cabujones de hemimorfita con un maravilloso color azul. El cabujón triangular mide 18 x 16 milímetros, y el pequeño cabujón ovalado mide 11 x 8 milímetros.

Gemología

La hemimorfita es una gema favorita de los coleccionistas porque se presenta en una gama de colores espectaculares. Algunos coleccionistas buscan ejemplares que cubran toda la gama de colores de la hemimorfita.

La hemimorfita debe utilizarse con precaución en joyería. Tiene una dureza Mohs de sólo 4 ½ a 5, por lo que se desgastará rápidamente si se lleva en un anillo o pulsera. Es frágil y tiene una hendidura perfecta, por lo que se romperá fácilmente en caso de impacto.

Dado que la hemimorfita es frágil, su uso en joyería se limita a pendientes, broches, colgantes y otras piezas que probablemente no sufran impactos o abrasión. Cuando se almacenan, las joyas de hemimorfita deben colocarse en cajas, bolsas o compartimentos de joyería acolchados en los que dos piezas de joyería no se rocen entre sí.

Los especímenes con colores espectaculares pueden causar emoción. El laboratorio del Instituto Gemológico de América recibió un cabujón azul eléctrico translúcido de 5,61 quilates con la petición de realizar un informe de origen de turmalina Paraiba. La gema presentaba algunas propiedades que coincidían con la turmalina Paraiba, pero las pruebas revelaron que se trataba de hemimorfita con un color similar al de la Paraiba. [2]

Más de Geology.com

Hemimorfita vs. Smithsonita

Aunque la hemimorfita y la smithsonita son minerales diferentes con composiciones químicas y estructuras cristalinas distintas, se han confundido con frecuencia, especialmente cuando sólo se disponía de herramientas sencillas y los especímenes no podían someterse a pruebas destructivas. A menudo, un mismo espécimen es una mezcla intercalada de hemimorfita y smithsonita. Hasta mediados o finales del siglo XIX, se utilizaba el nombre de «calamina» para ambos minerales.

Algunas propiedades pueden ayudar a evitar la confusión. La hemimorfita tiene una gravedad específica más baja (3,4 a 3,5) que la smithsonita (4,3 a 4,5). La hemimorfita no reacciona con el ácido clorhídrico, pero la smithsonita hace efervescencia en contacto con el ácido clorhídrico frío – pero recuerde que los dos minerales están a menudo entremezclados en un solo espécimen. La hemimorfita tiene una división perfecta en una dirección, pero la smithsonita tiene una división perfecta en dos direcciones que se unen para formar formas rómbicas.

Related Stories

Llegir més:

Coleccionar meteoritos | ¿Cuánto valen los meteoritos?

UNA GUÍA PARA COLECCIONAR Y EL MERCADO DE METEORITOS El cuarto...

Ópalos etíopes – Ópalo precioso, de fuego y común

El "ópalo de Welo" recibe su nombre de la provincia de Wollo, en...

Sonora Sunrise / Sunset: Un paisaje de cuprita y...

Una roca de cuprita y crisocola que hace cabujones de cielo rojo sobre...

Ópalo morado mexicano: Un ópalo común conocido como Morado.

Una variedad púrpura de ópalo común del centro de México Ópalo...

Sal de roca: Una roca sedimentaria compuesta por el...

Una roca sedimentaria compuesta por el mineral halita. Sal de...

Malaquita: Usos y propiedades del mineral y de la...

Utilizada como mineral de cobre, como pigmento, como piedra preciosa y como material...