Prueba de las rayas de los minerales – utilizando una placa de rayas de porcelana

Se realiza raspando el mineral sobre una placa de porcelana sin esmaltar.

La prueba de las vetas: Las marcas, conocidas como «vetas», se producen al raspar especímenes minerales sobre placas de porcelana sin esmaltar. A la izquierda, un espécimen de pirita ha producido una raya negra. A la derecha, un ejemplar de rodocrosita ha producido una veta blanca. Muchos minerales producen una veta blanca, y algunos geólogos prefieren utilizar una placa de veta negra para estos minerales porque las partículas minerales en la veta son más fáciles de observar. Esta foto de Ra’ike se utiliza aquí bajo una licencia de documento libre de GNU.

¿Qué es la prueba de la raya?

La «prueba de la raya» es un método utilizado para determinar el color de un mineral en polvo. El color del polvo de un mineral es a menudo una propiedad muy importante para identificar el mineral.

La prueba de las vetas se realiza raspando un espécimen del mineral a través de una pieza de porcelana sin esmaltar conocida como «placa de vetas». Esto puede producir una pequeña cantidad de mineral en polvo en la superficie de la placa. El color del polvo de ese mineral conocido como su «veta».

Colores de las vetas de los minerales comunes

Cómo realizar la prueba de las vetas

La prueba de las vetas debe realizarse en especímenes limpios, no desgastados o recién rotos del mineral. Esto se hace para reducir la posibilidad de que un contaminante, un revestimiento desgastado o un deslustre influyan en los resultados de la prueba.

El método preferido para realizar una prueba de vetas es coger una muestra representativa del mineral con la mano con la que se escribe. Seleccione un punto o protuberancia representativa del espécimen que se raspará en la placa de rayas. Con la otra mano, coloque la placa de rayado en posición horizontal sobre una mesa o un banco de laboratorio. A continuación, mientras sostiene la placa de rayado plana y firmemente en su lugar sobre el tablero, coloque la punta del espécimen firmemente contra la placa de rayado y, manteniendo una presión firme, arrastre el espécimen a través de la placa. Ahora examine la raya para determinar su color y confirmar que es un polvo, en lugar de granos, astillas o trozos rotos.

¡No seas cobarde!

El error más común que cometen las personas que hacen la prueba de las vetas por primera vez es frotar ligeramente la muestra de un lado a otro de la superficie de la placa de vetas. Esto no producirá una raya adecuada. Algunos especímenes minerales son tan duros que se requiere una presión y determinación muy firmes para producir un polvo mineral.

Relacionado: Ensayo de dureza Mohs

¿Por qué utilizar el ensayo de rayas?

La prueba de las vetas es valiosa porque muchos minerales se presentan en una variedad de colores aparentes, pero todos los especímenes de ese mineral comparten un color de vetas similar. Por ejemplo: los especímenes de hematita pueden ser de color negro, rojo, marrón o plateado y se presentan en una amplia variedad de hábitos; sin embargo, todos los especímenes de hematita producen una veta de color rojizo. Esta es una prueba valiosa para la hematita. Se puede utilizar para diferenciar la hematita de un gran número de otros minerales opacos con una alta gravedad específica y un color y hábito similares.

La fluorita es otro mineral en el que el color aparente puede ser diferente del color de la veta. Los especímenes de fluorita pueden ser verdes, amarillos, morados, azules o incoloros. Sin embargo, todos los ejemplares de fluorita tienen una veta blanca. Los especímenes de pirita siempre tienen un color amarillo bronceado; sin embargo, todos los especímenes de pirita producen una veta negra.

Relacionado: La prueba del ácido

¡No te dejes engañar!

Un número de cosas puede causar que una prueba de vetas dé resultados poco fiables. Para evitar problemas, tenga en cuenta los siguientes elementos.

  • Realice siempre el ensayo de vetas utilizando una superficie de la muestra que no haya sido erosionada. Muchas muestras erosionadas están recubiertas con una capa de productos de alteración que tienen un color de rayas diferente. Si tiene dudas y se le permite romper el espécimen, es buena idea hacer la prueba en una superficie recién rota.
  • Repita el ensayo utilizando dos partes diferentes de la muestra o dos piezas diferentes del mismo material para confirmarlo.
  • Esté atento a las muestras contaminadas. Por ejemplo: la bauxita a veces está contaminada con óxidos de hierro que producen una veta que no es de color blanco.
  • Algunos minerales son frágiles o tienen un hábito granular. Cuando se raspan sobre una placa de vetas, se produce un rastro de granos desprendidos o trozos rotos en lugar de un polvo. Frote la punta de su dedo índice sobre la placa de rayado para colocar una pequeña cantidad del polvo mineral en la punta de su dedo. A continuación, frote la punta del dedo índice contra la punta del pulgar. El polvo tendrá un tacto suave entre el dedo y el pulgar. Los fragmentos o gránulos quebradizos se sentirán arenosos. El color de las rayas se determina a partir de un polvo y no de fragmentos.
  • Las placas de rayas suelen tener una dureza Mohs de entre 6,5 y 7. Muchos minerales son más duros que la placa de rayas. En lugar de dejar un polvo cuando se arrastran por una placa de rayado, rayarán la placa de rayado o se fracturarán en pequeños trozos. Los minerales que son más duros que la placa de vetas se dice que «no tienen vetas» o que tienen «vetas incoloras».
  • Si los resultados de su prueba de vetas parecen inexactos, sea prudente. La prueba de vetas debe utilizarse como una «pista» que conduce a la identificación de un mineral. La identificación de un mineral debe basarse siempre en la observación de varias propiedades minerales diferentes.

La contaminación altera la veta: Este espécimen de bauxita de Demerara, Guyana, debería tener una veta blanca; sin embargo, tiene una veta rosada porque está contaminado por una mancha de hierro. La veta también varía según la parte del espécimen que se examine. El espécimen mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Cómo refrescar su placa de rayas

Las placas de rayas que se han utilizado mucho estarán cubiertas de rayas y de mineral en polvo. Pueden limpiarse fácilmente con agua y un trozo de papel de lija seco o húmedo de grano 220. El papel de lija de óxido de aluminio o de carburo de silicio funciona mejor porque los gránulos son lo suficientemente duros como para alisar la superficie de la placa de rayas. El lijado debe hacerse en húmedo para controlar el polvo.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

Otros usos de las placas de rayas

Además de su uso en la prueba de rayas, las placas de rayas se pueden utilizar en cualquier momento que se necesite una pequeña cantidad de mineral en polvo. Al hacer la prueba del ácido para distinguir la calcita de la dolomita, la dolomita puede necesitar ser pulverizada para mostrar efervescencia con ácido clorhídrico diluido. Simplemente, utilice la placa de vetas para hacer un poco de polvo de su espécimen y añada el ácido justo en la placa de vetas. Para esta prueba, una placa de vetas negra facilita la observación porque la dolomita en polvo es blanca.

Algunos minerales producen un olor cuando se rompen o se pulverizan. Por ejemplo, la esfalerita libera un olor a azufre cuando se rompe o se pulveriza. Rasparla en una placa de rayas es una forma conveniente de realizar esta prueba.

Se pueden obtener pistas sobre otras propiedades de los minerales mientras se realiza la prueba de rayado. Los minerales más duros que la placa de rayado se identifican rápidamente. Los probadores experimentados pueden estimar la dureza de un espécimen por lo difícil que es marcar la placa de rayado. El olivino a menudo revela su naturaleza granular, la augita a menudo revela su escisión astillada, y la turmalina negra a menudo revela su fragilidad. Cuando haga la prueba de vetas, busque algo más que el color del polvo de un espécimen.

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