Puddingstone: un conglomerado con guijarros de color contrastado

Un conglomerado compuesto por guijarros en una matriz de color contrastado.

Puddingstone: Un ejemplar de Hertfordshire puddingstone, un conglomerado compuesto por guijarros redondeados, en su mayoría de sílex, en una matriz de silicato de color contrastado. Imagen de John Cancalosi / Alamy Stock Photo.

¿Qué es la Puddingstone?

Puddingstone es un nombre no científico para un conglomerado en el que aparecen guijarros subredondeados a redondeados en una matriz de color muy contrastado.

El nombre «puddingstone» se utilizó por primera vez en Gran Bretaña, donde se decía que las rocas «parecían un pudín de ciruelas». Un ejemplo muy conocido es la Hertfordshire Puddingstone, del Eoceno inferior de la cuenca de Londres. Está formada por guijarros de sílex de colores en una matriz de silicato de color blanco a marrón (véase la foto adjunta). Es una roca que se encuentra en muchos lugares del condado de Hertfordshire, Inglaterra.

Un imán para los ojos

Las piedras de pudding atraen inmediatamente la atención del geólogo y los ojos de las personas que, por lo demás, no tienen ningún interés especial en las rocas. La gente tiene un interés inmediato por las rocas y se las lleva a casa desde las playas, los arroyos y dondequiera que se encuentren.

Muchos ejemplares especialmente bonitos encuentran un lugar en los escritorios, estanterías, alféizares de las ventanas y otros lugares donde serán vistos y deleitarán a más gente. Su popularidad supera con creces su abundancia.

Piedra de dos mil millones de años: Esta fotografía muestra un hermoso conglomerado de jaspe y cuarzo de la Formación Lorrain, de 2,3 mil millones de años, del sur de Ontario, Canadá (cerca del lago Ottertail y de la comunidad de Bruce Mines). Los erráticos glaciares de esta roca y otras similares se encuentran dispersos por toda la región de los Grandes Lagos de Estados Unidos. Los buscadores de rocas que exploran las costas de los Grandes Lagos esperan encontrar bonitos ejemplares redondeados con abundantes clastos de jaspe rojo. Los mejores ejemplares se exhiben en estanterías y en vitrinas de coleccionistas de rocas. También se utilizan para realizar diversos proyectos lapidarios. Cuanto más rojo sea el jaspe, mejor será el espécimen. Fotografía y parte del contenido del pie de foto por James St. Imagen utilizada aquí bajo una licencia de atribución de Creative Commons.

Piedra caliza: Un espécimen de conglomerado calcáreo de la Formación Bull Run (Triásico), que aflora en los condados de Frederick y Montgomery, Maryland, y en el de Loudoun, Virginia. Contiene clastos de caliza, caliza dolomítica, cuarcita, esquisto, piedra verde y otros tipos de roca en una matriz de arcilla roja y cemento de calcita. Se conoce como el Mármol del Potomac, donde ha sido metamorfoseado. Este material se extrajo y se utilizó para hacer los pilares de la sala de estatuas del edificio del Capitolio de los Estados Unidos en Washington, DC. Muchos geólogos que conducen por la zona donde está expuesta esta roca se fijan en ella y se detienen para verla de cerca. Su aspecto es así de llamativo, incluso desde una distancia de 50 metros. Fotografía y contenido del pie de foto por John Cancalosi / Alamy Stock Photo.

Piedra caliza: Un espectacular ejemplo de piedra caliza de la formación Bull Run del condado de Frederick, Maryland. Este espécimen presenta abundantes clastos grises de caliza unidos por una matriz marrón rojiza. Es una roca de edad triásica que contiene clastos de unidades rocosas del Paleozoico inferior. Esta unidad de roca se conoce como caliza de Leesburg, donde es una roca sedimentaria, y como mármol del Potomac, donde ha sido metamorfoseada. Fotografía y parte del contenido del pie de foto por John Cancalosi / Alamy Stock Photo.

Piedra de jaspe rojo: Tres piedras de palma cortadas de un conglomerado de jaspe encontrado en la India. Conglomerado de jaspe es un buen nombre formal para este material. Se ajusta a la definición de conglomerado y el jaspe rojo es el clasificado dominante en estos especímenes.

Puddingstone descubierto en Marte: En 2012, el rover Curiosity de la NASA descubrió un afloramiento erosionado de puddingstone en Marte. Se observó una pudinga con guijarros de hasta un centímetro de diámetro y una dispersión en la superficie de guijarros redondeados que probablemente fueron erosionados desde el afloramiento. Este es uno de los muchos lugares en los que Curiosity descubrió rocas en Marte que eran muy similares a las rocas encontradas en la Tierra.

Puddingstone francés: Un puddingstone compuesto por guijarros marrones y negros en una matriz blanca. Un trozo de una roca sedimentaria encontrada en Francia. Fotografía de John Cancalosi / Alamy Stock Photo.

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