¿Qué es el ópalo de roca? Fotos y descripciones

Gema que consiste en un ópalo precioso dentro de su roca anfitriona o adherido a ella.

Opalo de canto rodado: El cabujón que se muestra en las cuatro vistas anteriores fue cortado de una roca que contenía una veta muy fina de ópalo precioso. El corte se planificó hábilmente para colocar la fina veta de ópalo precioso como cara de la piedra, conservando una pequeña cantidad de roca huésped para que sirviera de soporte natural. El resultado es una gema que muestra todo el color de la cara con una belleza que supera o rivaliza con la mayoría de los ópalos sólidos. El bruto se extrajo en Winton, Queensland, Australia. Mide 16,89 x 10,98 x 4,19 milímetros. La piedra y las fotos son de Shinko Sydney.

¿Qué es el ópalo de roca?

El ópalo de roca es una roca que contiene finas vetas y parches de ópalo rodeados o adheridos a su roca huésped natural. El tallador estudia esta roca y decide cómo cortar la mejor gema posible. Esa gema puede cortarse de manera que muestre las vetas y los parches de ópalo precioso tal y como aparecen dentro de su roca huésped natural. O bien, la gema puede cortarse con una orientación que presente una fina veta de ópalo precioso como cara de la gema con su roca huésped natural como respaldo.

Algunas personas también consideran que el «ópalo de canto rodado» es un estilo de corte ingenioso que utiliza maravillosamente pequeñas costuras y parches de ópalo precioso que son demasiado pequeños para cortar en gemas de ópalo sólido. El ópalo boulder también se conoce como «ópalo natural tipo 2».

Australia es la fuente más famosa del mundo de ópalo boulder. Gran parte de ella se encuentra en una piedra de hierro marrón con vetas y parches de ópalo precioso. Algunos se forman cuando el ópalo precioso rellena fracturas, o las cavidades de concreciones, fósiles de invertebrados y madera petrificada. La piedra de arriba, a la izquierda, es una cuenta de ópalo de canto rodado que muestra pequeñas vetas y parches de ópalo precioso. La piedra de la derecha es un cabujón tallado a partir de una pieza en bruto encontrada en el campo de ópalo de Koroit en Queensland, Australia.

El problema y la oportunidad

Gran parte del ópalo precioso se presenta en forma de finas vetas y parches dentro de una roca huésped de piedra de hierro, basalto, riolita, andesita, cuarcita, arenisca u otro material. Algunos ópalos preciosos también se forman dentro de las cavidades de fósiles, concreciones y nódulos. El ópalo de este tipo de rocas es a menudo demasiado pequeño para aislarlo y cortarlo en una gema compuesta sólo de ópalo sólido. También es demasiado bello y valioso para no aprovecharlo. Por ello, el tallador decide crear un cabujón, una cuenta o una pequeña escultura que incluya tanto el ópalo precioso como su roca natural. Estas gemas suelen cortarse de dos maneras:

Opalo de roca Koroit: Un colgante hecho con ópalo de roca Koroit de Queensland, Australia. Imagen de Creative Commons por Doxymo.

1) Una gema que muestra las vetas naturales y los parches de ópalo precioso exactamente como se producen dentro de la roca anfitriona. Estas gemas pueden hacer una exhibición impresionante, especialmente cuando el ópalo contrasta fuertemente en color con el material de la roca anfitriona. Unas finas vetas de ópalo precioso que brillan a través de un fondo negro de basalto o a través de un fondo marrón de piedra de hierro constituyen un espectáculo sorprendente.

2) Una gema orientada para mostrar sólo o mayoritariamente el ópalo precioso en su posición cara arriba, utilizando la roca anfitriona como soporte natural. Este método de corte permite cortar una fina veta de ópalo en una gema con todo el color cara arriba. En estas piedras, una cantidad muy pequeña de ópalo puede convertirse en una gema muy hermosa y valiosa. Pueden rivalizar o superar la belleza y el valor de muchos ópalos macizos.

En esta página se muestran ejemplos de ópalo de roca de varias partes del mundo.

México produce una cantidad significativa de ópalo de cantera. Este cabujón muestra varias manchas de ópalo precioso y de fuego. Mide 24 x 20 milímetros.

México tiene mucho ópalo de fuego y precioso en rocas rosas de riolita. A menudo se corta en cabujones que muestran un parche de ópalo de fuego o precioso rodeado de riolita. Este ópalo se conoce como «cantera» pero también se ajusta a la definición de ópalo de canto rodado.

Honduras es conocida por su ópalo de canto rodado y ópalo de matriz que se encuentra en roca huésped de andesita y basalto. Estos cabujones de ópalo de canto rodado muestran cavidades y fracturas rellenas de ópalo precioso. Fueron cortados de material extraído en Honduras.

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