¿Qué es la andalucita? ¿Qué es la chiastolita?

Andalusita: Una dispersión de andalucita facetada. Si se observan de cerca estas gemas, se puede ver que muchas de ellas parecen estar compuestas por un mosaico de color. Esto es una expresión del fuerte pleocroísmo de la andalucita. Imagen de cobalt123, utilizada aquí bajo licencia Creative Commons.

¿Qué es la andalucita?

La andalucita es un mineral que forma rocas y que se extrae para su uso en refractarios de alta temperatura. Los ejemplares de calidad gema se cortan en gemas facetadas y cabujones.

La andalucita se forma durante el metamorfismo regional de las pizarras. Se encuentra en esquistos y gneis en algunos límites de placas convergentes actuales y antiguos donde las rocas han estado expuestas a las temperaturas y presiones necesarias para su formación. En estas rocas, la andalucita se asocia a menudo con la cianita y la sillimanita.

La andalucita también se forma durante el metamorfismo de contacto de las pizarras. En esta situación, puede formarse dentro de la roca metamorfoseada o en vetas y cavidades de la roca ígnea causante del metamorfismo. Puede asociarse a la cordierita en hornfels, granitos y pegmatitas graníticas.

Chiastolita: Un cabujón cortado de un espécimen de la variedad chiastolita de la andalucita. Este espécimen exhibe una cruz afilada, formada por partículas de grafito que se apartaron durante el crecimiento del cristal. La fibra diagonal de este espécimen es el resultado de cristales en forma de aguja (posiblemente cristales de rutilo) que han crecido dentro del cristal de andalucita.

¿Qué es la quiastolita?

La quiastolita es una variedad de andalucita que contiene partículas negras de grafito dispuestas en patrones geométricos. El grafito es empujado por el crecimiento de los cristales dentro de una roca que está siendo metamorfoseada. A medida que se produce el crecimiento, las partículas se concentran en las interfaces de los cristales. El resultado puede ser un patrón en forma de cruz dentro del mineral, similar a la «piedra cruzada» que se muestra en la foto adjunta.

La gente ha conocido estas piedras en forma de cruz durante siglos y las ha valorado por su significado religioso o espiritual. A menudo se cortan y pulen ejemplares atractivos para utilizarlos como amuletos, amuletos y gemas novedosas.

Cristales maclados de andalucita: Cristales maclados de andalucita (chiastolita) en una pieza de esquisto micáceo negro. Foto de Moha112100, utilizada aquí bajo licencia Creative Commons.

Propiedades físicas de la andalucita

Propiedades físicas y usos de la andalucita

La andalucita tiene una serie de propiedades físicas útiles. Tiene la capacidad de soportar altas temperaturas sin alterarse. Por ello se utiliza para fabricar cerámicas de alta temperatura y refractarios. La porcelana blanca de algunas bujías se fabrica con andalucita.

La andalucita es uno de los pocos minerales que suelen formar cristales prismáticos de sección cuadrada (véase la foto adjunta). Esto puede ser una información importante para la identificación en el campo.

Los especímenes transparentes de andalucita son a menudo fuertemente pleocroicos. Esto hace que tengan diferentes colores aparentes cuando se ven desde diferentes direcciones. Este efecto pleocroico permite a la andalucita ser cortada en piedras preciosas únicas.

Aunque la macla no es común en la andalucita, los especímenes bien cristalizados que poseen macla pueden ser distintivos. La macla puede producir estructuras en forma de cruz perpendiculares al eje c cristalográfico, similar a lo que se muestra en la roca de la foto adjunta.

Andalusita: Cristales de andalucita que muestran su hábito prismático y sección transversal cuadrada. Estos cristales son del Valle de Lisens, Austria. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños ejemplares que se puedan manejar, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

Andalusita: Un mineral indicador

La andalucita, la cianita y la sillimanita comparten la composición química de Al2SiO5. Sin embargo, tienen estructuras cristalinas diferentes. Su estructura cristalina difiere porque se forman en condiciones extremadamente diferentes de temperatura y presión. El diagrama de fases de la izquierda resume las condiciones en las que se forman estos minerales.

La andalucita es el mineral de baja temperatura de los tres. La silimanita es el mineral de alta temperatura, y la cianita se forma a altas presiones y bajas temperaturas.

La información de un diagrama de fases puede ser útil durante la exploración de minerales. Si un geólogo encuentra andalucita en el campo, el diagrama de fases revela el posible rango de temperaturas y presiones a las que estuvieron sometidas las rocas cuando la andalucita cristalizó.

Si el mineral que se busca tiene una temperatura y una presión de cristalización dramáticamente diferentes, entonces podría no estar presente en esas rocas. Si el rango de presión del mineral objetivo es mayor, entonces es posible que exista en profundidad. Si el rango de temperatura del mineral objetivo es más alto, entonces la exploración debe moverse hacia una fuente de calor o hacia una mayor profundidad. Este es un ejemplo simplificado de cómo se puede utilizar el diagrama de fases.

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