¿Qué es la ciencia de la tierra? | Geología.com

Ciencias de la Tierra es el estudio de la Tierra y sus vecinos en el espacio. La imagen de arriba es la primera vista de todo el hemisferio de la Tierra capturada en el siglo XXI. Fue adquirida por el satélite GOES-8 de la NOAA el 1 de enero de 2000 a las 12:45 AM, hora del este. Imagen del proyecto GOES.

Introducción

La Ciencia de la Tierra es el estudio de la Tierra y sus vecinos en el espacio. Es una ciencia apasionante con muchas aplicaciones interesantes y prácticas. Algunos científicos de la Tierra utilizan su conocimiento de la Tierra para localizar y desarrollar recursos energéticos y minerales. Otros estudian el impacto de la actividad humana en el medio ambiente de la Tierra y diseñan métodos para proteger el planeta. Algunos utilizan sus conocimientos sobre los procesos de la Tierra, como los volcanes, los terremotos y los huracanes, para planificar comunidades que no expongan a las personas a estos peligrosos acontecimientos.

Las cuatro ciencias de la Tierra

Se utilizan muchas ciencias diferentes para aprender sobre la Tierra; sin embargo, las cuatro áreas básicas de estudio de las ciencias de la Tierra son: geología, meteorología, oceanografía y astronomía. A continuación se ofrece una breve explicación de estas ciencias.

Mapeando el interior de un volcán: La Dra. Catherine Snelson, Profesora Asistente de Geofísica en el Tecnológico de Nuevo México, provoca pequeñas explosiones en el flanco del Monte Erebus (un volcán en la Antártida). Las vibraciones de las explosiones se adentran en la Tierra y se reflejan en las estructuras inferiores. Sus instrumentos registran las vibraciones. Utiliza los datos para elaborar mapas del interior del volcán. Foto por cortesía de Martin Reed, la National Science Foundation y el United States Antarctic Program. Más información sobre lo que la Dra. Snelson y otros están haciendo para aprender sobre el Monte Erebus.

Geología: La ciencia de la Tierra

La geología es la principal ciencia de la Tierra. La palabra significa «estudio de la Tierra». La geología se ocupa de la composición de los materiales de la Tierra, las estructuras de la Tierra y los procesos de la Tierra. También se ocupa de los organismos del planeta y de cómo éste ha cambiado a lo largo del tiempo. Los geólogos buscan combustibles y minerales, estudian los riesgos naturales y trabajan para proteger el medio ambiente de la Tierra.

Mapeando los flujos de lava: Charlie Bacon, vulcanólogo del USGS, dibuja en un mapa los límites de los flujos de lava prehistóricos del Monte Veniaminof, en Alaska. Este mapa mostrará las áreas cubiertas por las erupciones de lava del pasado y puede utilizarse para estimar el impacto potencial de futuras erupciones. Los científicos de Alaska suelen llevar armas de fuego (en primer plano) y spray de pimienta como protección contra los osos pardos. La mochila contiene comida y equipo de supervivencia, y una radio de dos vías para llamar a su piloto de helicóptero. El mono naranja de Charlie ayuda al piloto a encontrarlo el día de la recogida. Imagen de Charlie Bacon, USGS / Alaska Volcano Observatory.

Meteorología: La ciencia de la atmósfera

La meteorología es el estudio de la atmósfera y de cómo los procesos en la atmósfera determinan el tiempo y el clima de la Tierra. La meteorología es una ciencia muy práctica porque a todo el mundo le preocupa el tiempo. Cómo cambia el clima a lo largo del tiempo en respuesta a las acciones de las personas es un tema de urgente preocupación mundial. El estudio de la meteorología es de vital importancia para proteger el medio ambiente de la Tierra.

Ciclo Hidrológico: Las Ciencias de la Tierra implican el estudio de sistemas como el ciclo hidrológico. Este tipo de sistema sólo puede entenderse mediante el conocimiento de la geología (aguas subterráneas), la meteorología (tiempo y clima), la oceanografía (sistemas oceánicos) y la astronomía (aporte de energía del sol). El ciclo hidrológico está siempre en equilibrio: las entradas y salidas deben ser iguales. Los científicos de la Tierra determinarían el impacto de cualquier aportación o retirada humana del sistema. Imagen de la NOAA creada por Peter Corrigan.

Oceanografía: La ciencia de los océanos

La oceanografía es el estudio de los océanos de la Tierra: su composición, movimiento, organismos y procesos. Los océanos cubren la mayor parte de nuestro planeta y son importantes recursos para la alimentación y otros productos básicos. Cada vez se utilizan más como fuente de energía. Los océanos también tienen una gran influencia en el clima, y los cambios en los océanos pueden impulsar o moderar el cambio climático. Los oceanógrafos trabajan para desarrollar el océano como recurso y protegerlo del impacto humano. El objetivo es utilizar los océanos minimizando los efectos de nuestras acciones.

Astronomía: La ciencia del universo

La astronomía es el estudio del universo. He aquí algunos ejemplos de por qué es importante estudiar el espacio más allá de la Tierra: la luna impulsa el sistema de mareas de los océanos, los impactos de asteroides han devastado repetidamente a los habitantes de la Tierra y la energía del sol impulsa nuestro tiempo y nuestros climas. El conocimiento de la astronomía es esencial para entender la Tierra. Los astrónomos también pueden utilizar el conocimiento de los materiales, los procesos y la historia de la Tierra para comprender otros planetas, incluso los que están fuera de nuestro sistema solar.

La importancia de las ciencias de la Tierra

Hoy en día vivimos en una época en la que la Tierra y sus habitantes se enfrentan a muchos retos. Nuestro clima está cambiando, y ese cambio está siendo causado por la actividad humana. Los científicos de la Tierra han reconocido este problema y desempeñarán un papel fundamental en los esfuerzos por resolverlo. También tenemos el reto de: desarrollar nuevas fuentes de energía que tengan un impacto mínimo en el clima; localizar nuevas fuentes de metales y otros recursos minerales a medida que se agotan las fuentes conocidas; y, determinar cómo puede vivir la creciente población de la Tierra y evitar graves amenazas como la actividad volcánica, los terremotos, los corrimientos de tierra, las inundaciones y más. Estos son sólo algunos de los problemas cuyas soluciones dependen de un profundo conocimiento de las ciencias de la Tierra.

Carreras en Ciencias de la Tierra

Si eres un estudiante preuniversitario, puedes empezar a prepararte para una carrera en Ciencias de la Tierra inscribiéndote en el programa de preparación para la universidad y haciendo bien todos tus cursos. Los cursos de ciencias son especialmente importantes, pero las matemáticas, la escritura y otras disciplinas también son utilizadas por los científicos de la Tierra durante cada día de trabajo.

Algunas universidades tienen programas de Ciencias de la Tierra, pero la mayoría ofrecen una formación más específica en programas como geología, meteorología, oceanografía o astronomía. En estos programas tendrás que cursar algunas asignaturas exigentes como química, física, biología y matemáticas. La ciencia de la Tierra es una ciencia integrada, y los profesionales de este campo deben resolver problemas que requieren el conocimiento de varios campos de la ciencia.

Si ya tienes una titulación en otra disciplina, como biología, química, geografía o física, es posible que puedas cursar un posgrado y obtener un máster en una de las ciencias de la Tierra. Lo más probable es que tenga que cursar algunas asignaturas de licenciatura para cumplir los requisitos de acceso al programa. Sin embargo, si tienes un gran interés en las ciencias de la Tierra, probablemente merezca la pena hacerlo.

En la actualidad, las oportunidades de trabajo en muchas áreas de las ciencias de la Tierra son mejores que la media. Las oportunidades en geología son especialmente buenas.

Visite el sitio web de una escuela que ofrezca una licenciatura en geología, póngase en contacto con el departamento de geología, hágales saber que está interesado y organice una visita al campus. No tengas dudas. Las buenas escuelas y los profesores quieren que los estudiantes interesados se pongan en contacto con ellos.

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