¿Qué es la mariposita? ¿Es una roca? ¿Es un mineral?

Nombre informal utilizado para las micas verdes y una variedad de rocas que las contienen.

Mariposita: Esta es una roca que mucha gente llamaría «mariposita» porque contiene una abundancia de minerales de mica verde. Foto de Robert Holland, utilizada aquí bajo licencia Creative Commons.

¿Qué es la mariposita?

«Mariposita» es un nombre informal que se utiliza con mayor frecuencia para las micas verdes que se cree que están coloreadas por pequeñas cantidades de cromo. El nombre «mariposita» también se ha utilizado para un grupo de rocas metamórficas verdes y blancas que contienen cantidades significativas de mica verde. «Mariposita» se ha utilizado en muchos contextos diferentes desde finales del siglo XIX.

El nombre tiene su origen en la comunidad de Mariposa, California. La mica verde y las rocas verdes que derivan su color de la mica verde se ven en algunos afloramientos espectaculares en esa zona. Durante la fiebre del oro de California, muchos buscadores aprendieron que las rocas maripositas eran a menudo fuentes de oro. Buscar rocas verdes y blancas se convirtió en un método de prospección que a veces resultaba exitoso.

Mariposita: Una fotografía de la «mariposita» que muestra su aspecto típico de roca compleja, compuesta por numerosos minerales, y a menudo muy fracturada, con vetas de cuarzo o calcita de diversos tamaños. Esta pieza de «mariposita» es una de las muchas piedras utilizadas para construir el monumento que se muestra en esta página. Haga clic para ampliar la imagen. Foto de Yath, utilizada aquí bajo licencia Creative Commons.

¿Es la mariposita un mineral?

El nombre «mariposita» ha aparecido en la literatura geológica desde finales de 1800. «Mariposita» no es el nombre de un mineral formalmente reconocido. En su lugar, es un nombre informal que se ha utilizado ampliamente para varios tipos de mica con un color verde. Las micas verdes suelen llamarse «mariposita», lo que implica que se ha realizado una identificación. Probablemente sería mejor llamar simplemente al material «mica verde».

Hacer una identificación positiva, a nivel de especie, de pequeños granos de mica en el campo puede ser difícil o imposible. Era problemático en un laboratorio bien equipado a finales del siglo XIX y principios del XX. Incluso hoy en día, la identificación positiva puede requerir pruebas químicas, mineralógicas o microscópicas por parte de un mineralogista experimentado.

A continuación se dan ejemplos de cómo se ha utilizado el nombre «mariposita» entre 1897 y 2010 en las publicaciones del Servicio Geológico de los Estados Unidos:

Es evidente que el nombre «mariposita» se ha utilizado de muchas maneras. Esta falta de consistencia en el uso probablemente contribuye a que «mariposita» sea calificado como un «nombre desacreditado» en el Glosario de Geología, Quinta Edición, publicado por el Instituto Americano de Geociencias. [9]

Si continúa leyendo, descubrirá que las cosas desacreditadas a veces tienen valor.

Monumento a la mariposita: Este bello monumento, situado en el condado de Mariposa y hecho con mariposita, da información sobre el pueblo de Cathey’s Valley, CA. Foto de Yath, utilizada aquí bajo licencia Creative Commons. Haga clic para ampliar la imagen.

La roca metamórfica llamada «mariposita»

El nombre «mariposita» también se utiliza para las rocas. Las rocas contienen suficientes partículas de mica verde para producir un color verde. Estas rocas son metamórficas, han sido alteradas por la actividad hidrotermal, y normalmente se piensa que tienen un protolito de serpentinita. La mica verde suele representar un pequeño porcentaje de la roca, siendo los principales componentes el cuarzo, la calcita, la dolomita, la ankerita o la barita.

Durante la fiebre del oro de California, los buscadores aprendieron que la «mariposita» era a veces una roca huésped de oro. La vista de mariposita como los guijarros del arroyo o en los afloramientos se hizo un signo bien conocido que el oro podría estar presente. Este conocimiento fue utilizado más tarde en la búsqueda de oro en otras partes de California, Columbia Británica, Alaska, y otras partes del mundo.

Localidades de minerales de mariposita

El uso del nombre «mariposita» para las micas verdes también se ha extendido por todo el mundo. Mindat.org enumera numerosas localidades de mariposita en los Estados Unidos (Alaska, Arizona, California, Colorado, Nevada, Tennessee, Utah, Washington), Austria, Canadá, China, Francia, Irlanda, Japón, Papúa Nueva Guinea, España, Suecia y Venezuela. [1]

Cabujones de mariposita: Estos cabujones se fabricaron con material extraído en California.

Usos de la mariposita

La mariposita es más importante por ser un mineral de oro y una fuente de oro de placer. Se ha cortado como piedra dimensional para producir marcadores de cementerio, chimeneas, piedra de revestimiento y otras obras arquitectónicas. Es un material que puede utilizarse cuando no se requiere fuerza ni resistencia a la intemperie. Gran parte de la mariposita se resiste a la intemperie y adquiere un color marrón turbio que puede decepcionar a las personas que la utilizan para un proyecto exterior.

La mariposita se utiliza a veces para producir piedra triturada. Este hermoso material se utiliza como piedra de paisaje en algunas partes de California por las personas que tienen la suerte de obtenerlo. Algunas personas que conocen la asociación de la mariposita con la veta madre de California se sentirán tentadas a recoger algunos trozos para buscar el metal amarillo. Lo más frecuente es que encuentren pirita.

La mariposita tiene muchos usos lapidarios. Se utiliza para hacer atractivos cabujones, esferas, pisapapeles, sujetalibros y cantos rodados. Cualquiera que utilice la mariposita en proyectos lapidarios debe tener en cuenta que la roca se compone de varios minerales que pueden tener límites incompetentes, diferentes durezas y pulir con diferentes grados de brillo. Los mejores ejemplares para uso lapidario son piezas sólidas compuestas mayoritariamente por cuarzo, sin signos de meteorización.

Related Stories

Llegir més:

Coleccionar meteoritos | ¿Cuánto valen los meteoritos?

UNA GUÍA PARA COLECCIONAR Y EL MERCADO DE METEORITOS El cuarto...

Ópalos etíopes – Ópalo precioso, de fuego y común

El "ópalo de Welo" recibe su nombre de la provincia de Wollo, en...

Sonora Sunrise / Sunset: Un paisaje de cuprita y...

Una roca de cuprita y crisocola que hace cabujones de cielo rojo sobre...

Ópalo morado mexicano: Un ópalo común conocido como Morado.

Una variedad púrpura de ópalo común del centro de México Ópalo...

Sal de roca: Una roca sedimentaria compuesta por el...

Una roca sedimentaria compuesta por el mineral halita. Sal de...

Malaquita: Usos y propiedades del mineral y de la...

Utilizada como mineral de cobre, como pigmento, como piedra preciosa y como material...