¿Qué es un glaciar de roca?

Glaciar de roca: Fotografía de un glaciar de roca cerca de McCarthy, Alaska. Se trata de un glaciar de roca lobulado que recibió su cobertura rocosa a medida que el talud se desprendía de las empinadas laderas más altas de la montaña. Luego, cuando el glaciar fluyó hacia el valle, se perdió el hielo, concentrando la roca en la superficie del glaciar. Imagen del Servicio de Parques Nacionales, Parque Nacional y Reserva de Wrangell-San Elías.

Glaciares de roca: Fotografía de glaciares de roca en las montañas Talkeetna de Alaska. En la parte izquierda de la imagen, un glaciar de roca se divide en dos lóbulos al salir de un corto valle encabezado por un circo. A la derecha del glaciar de roca lobulado, se han formado unos cuantos glaciares de roca mucho más pequeños en la base de un talud. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

¿Qué es un glaciar de roca?

Un glaciar de roca es una masa de roca, hielo, nieve, barro y agua que se desplaza lentamente por una montaña bajo la influencia de la gravedad. El glaciar de roca puede consistir en una masa de hielo cubierta por restos de roca, o puede consistir en una masa de roca con hielo intersticial. También existe un gradiente de composición entre estos dos estados.

A diferencia de un glaciar de hielo, los glaciares de roca suelen tener muy poco hielo visible en la superficie. Si estás en el suelo mirando uno desde una corta distancia, puede que no parezca en absoluto un glaciar. El movimiento muy lento, típicamente entre unos pocos centímetros y unos pocos metros por año, también ayuda a ocultar la identidad del glaciar de roca.

El movimiento se inicia generalmente en el hielo de las partes inferiores del glaciar de roca. Las rocas de la superficie del glaciar de roca se ajustan entonces a ese movimiento. Esto a veces da lugar a crestas o rasgos de flujo en la superficie del glaciar de roca.

Suelen comenzar en un circo o en el borde de un gran talud, se ajustan a la forma de su valle y tienen un final en forma de lengua. Detrás de la lengua suele haber crestas arqueadas y, a veces, crestas lineales paralelas a la pared del valle. Estas crestas son indicios de la presencia de hielo en movimiento. Los glaciares de roca suelen ser pequeños. Un gran glaciar de roca puede tener cincuenta metros de espesor y unos pocos kilómetros de longitud. Las rocas de la superficie de un glaciar de roca pueden tener casi cualquier tamaño, dependiendo de su fuente de suministro.

Los glaciares de roca pueden formarse de otras maneras. Algunos se desarrollan a partir del derretimiento de un glaciar de hielo que fue cubierto por un deslizamiento de tierra, un glaciar de hielo que encontró una masa de desechos de roca que bloquea su valle, o simplemente el desgaste de un glaciar de hielo que contiene una gran cantidad de desechos de roca.

Relacionado: ¿Qué es un glaciar de sal?

Glaciares de roca de Yellowstone: Fotografía de numerosos glaciares de roca muy pequeños que se forman en la base de una ladera de talud a lo largo del sendero del Monte Holmes en el Parque Nacional de Yellowstone. Imagen del Servicio de Parques Nacionales por John Good.

¿Cómo crecen y se reducen los glaciares de roca?

La masa de hielo de un glaciar de roca generalmente crece a partir de la precipitación, la escorrentía local, la avalancha y la descarga de primavera. La masa de roca suele crecer a partir del talud que cae desde la cabeza del circo y desde las paredes del valle. También pueden añadirse rocas a partir de desprendimientos y en el extremo por acreción a medida que el glaciar de roca avanza.

El sol calienta las rocas de la superficie de un glaciar de roca y eso hace que se derrita el hielo o la nieve presentes en la superficie. El agua derretida se mueve hacia abajo en el glaciar y a menudo se congela en la interfaz del hielo. El lodo y los restos de roca fina también son arrastrados hacia abajo.

La nieve, el hielo y el agua pueden perderse de las partes superiores de un glaciar de roca a través de la ablación, el deshielo, la escorrentía y la evaporación. Como resultado, la superficie del glaciar de roca suele estar cubierta de cantos rodados angulares de una amplia gama de tamaños. Los materiales finos se acumulan en la superficie del hielo inferior.

Glaciar de roca cementado con hielo: Ilustración de dibujos animados de un glaciar de roca «cementado con hielo». Este tipo de glaciar de roca puede formarse de varias maneras. Puede formarse cuando el hielo y la nieve se derriten en la superficie de un talud, se infiltran a través de las rocas y luego se congelan en profundidad. El resultado es una masa de rocas unidas por el hielo. Los glaciares de roca que se forman a partir del desgaste de los frentes glaciares o por acreción en los frentes glaciares suelen tener esta configuración.

Glaciar de roca con núcleo de hielo: Ilustración de dibujos animados de un glaciar de roca con «núcleo de hielo». Este tipo de glaciar de roca se forma cuando el material rocoso se deposita en la superficie de un glaciar establecido como talus o restos de desprendimientos. Esto produce un manto de roca en la superficie y un núcleo de hielo sólido en profundidad.

Lóbulos de flujo de un glaciar de roca: Fotografía de un glaciar de roca sin nombre con múltiples lóbulos de flujo en el valle de Metal Creek en el lado norte de las montañas Chugach, Alaska. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Tenga cuidado con los glaciares de roca

Los glaciares de roca cubiertos de grandes rocas pueden ser difíciles y peligrosos de cruzar. Al igual que en una ladera cubierta de rocas, las rocas sueltas pueden inclinarse o deslizarse, provocando la caída de una persona. Un pie o una pierna pueden quedar atrapados entre rocas afiladas que se ajustan. Las rocas que se apoyan en el hielo pueden deslizarse rápidamente. Si se te cae el martillo o la lente de mano, puede que lo veas ahí abajo entre las rocas pero que no puedas recuperarlo. Tenga cuidado. Los glaciares cubiertos de rocas más pequeñas son menos peligrosos de cruzar, pero camina alrededor de ellos en lugar de cruzarlos si es posible.

Related Stories

Llegir més:

Coleccionar meteoritos | ¿Cuánto valen los meteoritos?

UNA GUÍA PARA COLECCIONAR Y EL MERCADO DE METEORITOS El cuarto...

Ópalos etíopes – Ópalo precioso, de fuego y común

El "ópalo de Welo" recibe su nombre de la provincia de Wollo, en...

Sonora Sunrise / Sunset: Un paisaje de cuprita y...

Una roca de cuprita y crisocola que hace cabujones de cielo rojo sobre...

Ópalo morado mexicano: Un ópalo común conocido como Morado.

Una variedad púrpura de ópalo común del centro de México Ópalo...

Sal de roca: Una roca sedimentaria compuesta por el...

Una roca sedimentaria compuesta por el mineral halita. Sal de...

Malaquita: Usos y propiedades del mineral y de la...

Utilizada como mineral de cobre, como pigmento, como piedra preciosa y como material...