Qué esperar en el campamento de geología

Dr. Eric Ferré, Departamento de Geología, Southern Illinois University, entrevistado, y Emily Ferré, autora.

Mapeo de la Formación Eagle en Elk Basin, WY. Foto de Eric Ferré.

El curso de pregrado más desafiante

El campamento de campo de geología será probablemente el curso más desafiante de su educación de pregrado, pero también será el más gratificante. El campamento de campo es una oportunidad rigurosa para aplicar los conocimientos del aula y transformarse de estudiante a geólogo profesional, al tiempo que se crea un estrecho vínculo con una comunidad de otros campistas de campo. Sí, tendrás que aguantar algunos desafíos diarios que raramente sufres en un aula, pero recordarás lo que aprendiste, cómo creciste, y la propia aventura, como una experiencia educativa y vital inolvidable.

Campamentos de Campo de Geología

No cabe una montaña en un aula

Por eso dejas el aula para ir a la montaña, caminando hasta allí con otros campistas en vehículo. Durante el trayecto a los lugares geológicos, aprovecha para mirar por la ventana, disfrutar del paisaje y considerar las implicaciones geológicas de tu nuevo entorno.

Una vez en el lugar, aprenderás a utilizar el equipo de campo, recoger muestras, elaborar mapas, construir secciones transversales y resolver problemas. Dado que el campamento de campo se imparte al aire libre, ¡espera lo inesperado! Ya sea un camino bloqueado por la nieve, un parabrisas agrietado por la caída de una piedra, una tormenta repentina, o una situación de oso pardo, prepárate para circunstancias imprevistas que requieren tu flexibilidad y paciencia. En caso de retrasos imprevistos, considere la posibilidad de llevar algo para hacer, como un equipo de dibujo o algo de lectura científica.

Los vehículos sólo llegan hasta cierto punto, y después tendrás que caminar a pie, a veces durante ocho o más horas al día. Tendrás que estar en excelente forma física para aprovechar al máximo la experiencia, así que entrena la resistencia antes del campamento. Además, cuida tu salud durante el campamento comiendo de forma equilibrada, durmiendo lo suficiente, manteniéndote hidratado y, sí, usando protección solar y sombrero. Toda la exploración al aire libre que hagas en el campamento de campo aumentará tu nivel de fitness, así que si te cuidas, deberías sentirte muy bien al final.

Midiendo la huelga y la inmersión, Bitterroot mylonite. Foto: Eric Ferré.

Estamos en esto juntos

El campamento de campo es una experiencia comunitaria intensiva. Mientras que la mayor parte de tu educación requiere un esfuerzo independiente, el campamento de campo es una empresa de grupo. Pasarás un largo periodo de tiempo con extraños, compartiendo habitaciones, transporte y comidas. Eso significa que eres responsable de llegar a tiempo y hacer tu parte. Durante el día, formarás parte de un equipo con otros estudiantes que dependen de tu participación y compromiso intelectual para lograr objetivos comunes.

En muchos casos, puede participar en un campamento de campo organizado por otra universidad, así que prepárese para adaptarse a un nuevo sistema de enseñanza con instructores que podrían tener una filosofía de enseñanza y expectativas diferentes a las de su institución de origen. Incluso si su enfoque es nuevo para usted, sus profesores probablemente tienen años de experiencia como geólogos e instructores, por lo que puede confiar en ellos y en sus métodos de enseñanza probados para ayudarle a aprender.

Mejore su experiencia general haciendo el esfuerzo de cultivar interacciones positivas tanto con los estudiantes como con los profesores, desde el primer día. Tienes muchas posibilidades de desarrollar amistades duraderas, así que ven con una buena actitud y ofrece lo mejor de ti mismo para sacar lo mejor de los demás.

Clase de campo de geología, Lago St. Mary, Parque Nacional de los Glaciares. Foto: Eric Ferré.

Haz tuya tu educación

A menudo el curso de culminación de una licenciatura en geología, el campamento de campo es más que una versión extendida de una excursión de fin de semana o la versión de laboratorio de la conferencia de ayer. Es una inmersión en el aprendizaje experimental. El campamento de campo se centra en la formación práctica y la resolución de problemas en un formato autodidacta que pone el énfasis en la iniciativa del estudiante. Ya no se le mostrará exactamente lo que tiene que hacer, sino que asumirá el trabajo de un geólogo, con la orientación de los profesores, que es en gran medida consultiva. Venga al campamento de campo dispuesto a tomar las riendas de su aprendizaje. Piensa en lo que quieres conseguir y obtener de la experiencia. Fija objetivos personales, y consíguelos.

En el mejor de los casos, tendrás varios profesores, que enriquecerán el campamento de campo con su experiencia en diversos campos del conocimiento. En este entorno, empezarás a darte cuenta de que los científicos suelen ver el mismo fenómeno desde diferentes puntos de vista, por ejemplo el de un geólogo estructural frente al de un geoquímico. Esta es tu oportunidad de abrir tu mente al hecho de que la ciencia no es tan blanca y negra como las palabras de tus libros de texto. Es tu oportunidad de pensar por ti mismo.

Además de múltiples profesores, también te enfrentarás al reto de integrar la información que aprendiste en diversos cursos. La mayoría de las clases cubren una asignatura a la vez, pero el campamento de campo implica muchas asignaturas mezcladas entre sí, incluyendo escritura, oratoria, álgebra, trigonometría, química, física y, oh sí, geología. En el campamento de campo, los hilos de conocimiento de estas diferentes disciplinas se entrelazan en un rico tapiz que da vida a los principios científicos del mundo físico. Prepárate para utilizar conocimientos multifacéticos para responder a las preguntas de geología.

Subterráneo en la mina de platino-paladio de Stillwater, MT. Foto de Eric Ferré.

Un rito de paso

El campamento de campo no es un curso más. Es el rito de paso que transforma a un aprendiz en un geólogo autosuficiente. El campamento de campo pretende ser una rica experiencia previa al empleo que introduce a los estudiantes en muchos aspectos profesionales de la carrera que van a seguir.

Uno de los aspectos más importantes es la seguridad en el campo. Las lecciones varían, pero aquí hay algunos ejemplos: ir a elevaciones más bajas durante las tormentas eléctricas, abstenerse de lanzar piedras desde los acantilados para proteger a las personas que están abajo, y ¡nunca huir de los osos!

El campamento de campo tiene como objetivo fomentar las cualidades de los estudiantes para que sean más comercializables para los posibles empleadores. Comienza a pensar en ti mismo como un profesional en lugar de como un estudiante mientras te enfrentas a los desafíos del mundo real que se te presentan.

Los beneficios

El campamento de campo exige mucho, pero usted recibirá mucho a cambio:

  • Exploración — Visita lugares geológicos excepcionales, como parques y monumentos nacionales, minas y campos petrolíferos.
  • Diversión — Elige tu aventura en tus días libres. Haz rafting en aguas bravas, monta a caballo, pesca, piragüismo, senderismo y escalada. Vea rodeos y visite museos. Aprovecha algunos lugares increíbles. Prueba nuevas y extrañas comidas, ¡quizás incluso una tortita de arándanos del tamaño de una rueda de carro!
  • Amistad — Conoce a gente nueva, incluyendo mineros, rancheros y vaqueros locales. Establece nuevas amistades con tus compañeros de campamento. Muchas amistades perduran mucho después del último día de campamento.
  • Experiencia — Deja que la geología cobre vida. Aprendiste sobre los glaciares en los libros de texto; ahora velos en vivo (¡mientras duren!) en el Parque Nacional de los Glaciares. Aprendiste sobre los sistemas hidrotermales en el aula; ahora ve los géiseres en acción en el Parque Nacional de Yellowstone. Observa las cicatrices de los terremotos históricos, entra en una mina activa y encuentra fósiles.
  • Naturaleza — Sumérgete en la naturaleza y posiblemente te encuentres cara a cara con algunos animales salvajes increíbles, como alces, ovejas big horn, búfalos u osos, incluso mosquitos. ¿Alguien quiere repelente?
  • Epifanía — La naturaleza práctica del curso ayudará a que todas las piezas encajen y puedas decir: “¡Ahora por fin tiene sentido!”
  • Fitness — Después de muchos días de senderismo y cartografía, tu fuerza, resistencia y nivel de energía aumentarán, y experimentarás un mayor bienestar general.
  • Confianza en ti mismo — Cuando superes los retos geológicos del mundo real, desarrollarás la confianza que brillará en las entrevistas y en tu carrera.
  • Empleabilidad — Obtén habilidades comercializables y cumple con los requisitos de algunas universidades para transformar tu título de Licenciado en Artes a Licenciado en Ciencias, una ventaja para muchos empleadores.

¡El campamento de campo es una oportunidad única de aprendizaje lleno de acción! Obtendrás lo que pongas en él, así que trae tu mejor actitud y aprovecha al máximo cada día. Una experiencia única en la carrera de un geólogo, el campamento de campo le llevará a un nivel que nunca ha alcanzado antes. Muchos geólogos siguen hablando de sus experiencias en campamentos de campo veinte años después. ¿Qué historias tendrás que contar? Seguro que te llevas a casa algo más que especímenes de roca!

Sobre los autores

Gracias al Dr. Eric C. Ferré, del Departamento de Geología de la Universidad del Sur de Illinois, y a Emily C. Ferré, escritora, por contribuir con este artículo a Geology.com.

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