Rodocrosita: Mineral de manganeso, piedra preciosa, espécimen mineral

Mineral de carbonato de manganeso de color rosa utilizado como mineral, piedra preciosa y espécimen de cristal.

Rodocrosita: Cabujones de rodocrosita que ilustran los colores rosados en bandas que son característicos de este mineral. El espécimen de arriba a la derecha es un corte de una estalactita. Todas las piedras proceden de material extraído en Argentina.

¿Qué es la rodocrosita?

La rodocrosita es un mineral de carbonato de manganeso que varía en color de rosa claro a rojo brillante. Se encuentra en un pequeño número de lugares de todo el mundo donde suelen estar presentes otros minerales de manganeso.

La rodocrosita se utiliza a veces como mineral de manganeso, pero rara vez se encuentra en cantidades económicas. Los especímenes con un maravilloso color rosa se utilizan para producir piedras preciosas muy deseadas. La rodocrosita rara vez se encuentra como cristales bien formados, por lo que los cristales pueden ser extremadamente valiosos como especímenes minerales.

Propiedades físicas de la rodocrosita

Propiedades físicas y químicas

La rodocrosita tiene una composición química variable. Es un carbonato de manganeso, pero el manganeso se sustituye frecuentemente por hierro, magnesio y/o calcio, como se muestra en esta fórmula: (Mn,Fe,Mg,Ca)CO3.

Estas sustituciones de otros elementos por manganeso cambian la composición y alteran el peso específico, la dureza y el color del mineral. El color rosa brillante puede volverse grisáceo, amarillento o pardo en respuesta a esta variabilidad química. Existe una serie completa de soluciones sólidas entre la rodocrosita y la siderita (FeCO3).

La rodocrosita es generalmente fácil de identificar y rara vez se confunde con otros minerales. Su color rosado, su escisión perfecta en tres direcciones, su baja dureza y su débil efervescencia con ácido clorhídrico diluido en frío se observan raramente en otros minerales.

La confusión más común es entre los nombres “rodocrosita” y “rodonita”: ambos son minerales rosados, ricos en manganeso, con nombres muy similares que a la gente le cuesta recordar.

Rodocrosita de Colorado: La rodocrosita es el mineral oficial del estado de Colorado. A veces, se pueden encontrar bonitos ejemplares transparentes que son adecuados para cortar piedras facetadas. Este cojín facetado se cortó a partir de material obtenido en la famosa mina Sweet Home, cerca de Alma, Colorado. Tiene un bonito color rosa anaranjado, mide 6,7 x 6,2 milímetros y pesa 1,52 quilates. En caso de que no lo sepas, aquí tienes una advertencia: La rodocrosita con calidad de gema es extremadamente valiosa como espécimen mineral, así que si encuentras bonitos cristales transparentes, ese bonito trozo de facetado en bruto podría valer seis meses de sueldo si se vende al coleccionista de minerales adecuado. Foto de Bradley Payne, TheGemTrader.com.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños ejemplares que se puedan manejar, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

Ocurrencia geológica

La formación de rodocrosita suele producirse en fracturas y cavidades de rocas metamórficas y sedimentarias. A menudo se asocia con depósitos de plata, y algunas minas de plata producen rodocrosita como subproducto. A continuación se describen algunos de los modos de aparición más comunes y sus usos lapidarios.

En las rocas metamórficas, la rodocrosita se encuentra como mineral de relleno de vetas y fracturas donde precipita a partir de soluciones hidrotermales ascendentes. Los repetidos episodios de cristalización le permiten acumularse en capas en las paredes de la fractura. Cada capa puede ser un evento de precipitación único y producir material con un color rosa ligeramente diferente. Esto da carácter al material para su uso lapidario.

Los mineros suelen extraer la rodocrosita de la roca de la pared de estas vetas y la cortan en finas placas con una sierra de diamante. Las losas se pueden utilizar para hacer cabujones, pequeñas cajas u otros proyectos lapidarios.

Algunas rodocrositas se forman en las cavidades de las rocas sedimentarias y metamórficas cuando las soluciones descendentes aportan materiales disueltos. En estos depósitos, la rodocrosita se acumula en capas en las paredes de la cavidad y puede formar estalactitas y estalagmitas en el techo y en el suelo de la cavidad, al igual que los espeleotemas en una caverna.

Estas formaciones son a menudo extraídas y labradas para producir material con bandas rosas concéntricas. Algunos de los mejores ejemplos de esta forma de rodocrosita se encuentran en los yacimientos de Capillitas y Catamarca en Argentina.

La rodocrosita es extremadamente rara en cristales bien formados. Uno de los pocos lugares del mundo donde se encuentran es la mina Sweet Home, cerca de Alma, Colorado. Inaugurada originalmente como mina de plata en 1873, la rodocrosita fue despreciada en aquella época. Luego, al aumentar la popularidad del coleccionismo de minerales, los cristales bien formados encontrados en la mina Sweet Home se volvieron mucho más valiosos que el material lapidario. En la actualidad se venden excelentes ejemplares de pequeño tamaño por cifras de cinco dígitos. Los cristales rotos o dañados se utilizan a veces como bruto de facetado.

La rodocrosita para uso lapidario y como espécimen mineral sólo se encuentra en unos pocos lugares del mundo. Entre ellos, Argentina, Sudáfrica, Perú, Montana, Colorado, Rusia, Rumanía, España, China, Gabón, México y Japón.

Excelentes cristales de Rodocrosita: Cristales de Rodocrosita roja transparente sobre tetraedrita con algunos cristales de cuarzo claro. Este espécimen tiene un tamaño de unos 5 x 4 x 2 centímetros y fue tomado de la mina Sweet Home. Los cristales tan transparentes y de tan maravilloso color harían hermosas piedras facetadas, pero debido a que este es un espécimen de cristal tan fino, habría una enorme pérdida financiera si se hiciera. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

La rodocrosita como piedra preciosa

La rodocrosita es una de las piedras preciosas favoritas de muchas personas. A menudo se la talla en láminas para mostrar sus patrones anillados o concéntricos. La mayoría de las tablas se utilizan para cortar cabujones.

El corte de la rodocrosita es un trabajo difícil porque el material tiene una división perfecta, y es tan suave que puede ser difícil de pulir. El material bonito, estable y tallado se utiliza a veces para hacer pequeñas cajas y otros adornos. El raro material transparente que no es adecuado como espécimen mineral se faceta a veces en atractivas gemas rosas y rojas. Las hermosas piedras producidas son principalmente para coleccionistas, ya que la rodocrosita facetada es demasiado frágil para casi cualquier uso en joyería.

La rodocrosita tiene una dureza de sólo 3,5 a 4 y tiene una hendidura perfecta en tres direcciones. Esto la elimina como una buena opción como piedra para anillos o pulseras que podrían estar sujetos a la abrasión o al impacto. Es más adecuada en pendientes, broches y colgantes, que generalmente no están sujetos a tanto abuso como un anillo.

Rodocrosita de imitación: Se trata de unas cuentas de imitación de rodocrosita que se hicieron con material mineral en polvo y resina. A simple vista, su aspecto es bastante similar al de la rodocrosita natural. Cada cuenta mide 6 milímetros de ancho.

Imitación de rodocrosita

Las cuentas y cabujones de imitación de rodocrosita se encuentran en el mercado de gemas y joyas. Se fabrican con materia mineral en polvo, en colores rosa y blanco, y se unen con resina. Los polvos se colocan en capas y se arremolinan para producir un aspecto de bandas similar al de la rodocrosita natural.

A simple vista, el material se parece a la rodocrosita. Si se ha visto mucha rodocrosita, se sospechará que es una imitación, pero las personas que no han visto mucha pueden pensar que es rodocrosita natural.

Al microscopio, el material rosa es translúcido, con reflejos internos azucarados visibles a través de las superficies pulidas. Las depresiones redondas en la superficie pulida parecen ser burbujas. Las superficies rotas tienen una textura granular y azucarada. El ácido clorhídrico frío produce una débil efervescencia que es más fuerte en las bandas blancas. SG: 1,99, H: < 3, RI: 1,55, sin parpadeo de birrefringencia.

Related Stories

Llegir més:

¡Descubre la magia de la Tanzanita!

¿Qué valor tiene la tanzanita?Como idea general, la compra de una tanzanita de hasta...

El brillo del zafiro

¿Qué valor estimado tiene un zafiro?El precio del zafiro de este mismo tipo depende...

Propiedades del aragonito.

¿Qué usos tiene el aragonito?Impartida la escasez de yacimientos explotables, su primordial versatilidad se...

El Poder de un Huevo de Jade.

¿Qué trabaja el huevo de jade?"Los huevos de jade pueden cultivar la energía sexual,...

Propiedades de la Siderita.

¿Qué tipo de roca es la siderita?La siderita es una roca caliza de gran...