Secretos sobre la extracción de cristales de cuarzo de Herkimer Diamond

Cristales de cuarzo doblemente terminados con el nombre del condado de Herkimer, Nueva York

¿Qué son los «diamantes de Herkimer»?

«Los diamantes de Herkimer» es el nombre que reciben los cristales de cuarzo de doble terminación que se encuentran en el condado de Herkimer, Nueva York, y sus alrededores. En las fotos de esta página se muestran ejemplos de estos cristales.

Observe que estos cristales tienen la forma hexagonal típica del cuarzo; sin embargo, en vez de tener una terminación en un extremo son doblemente terminados. Esto es el resultado de que los cristales crecen con muy poco o ningún contacto con su roca huésped.

Los cristales con doble terminación son muy raros. Esto es lo que hace que los «diamantes Herkimer» sean increíbles creaciones de la naturaleza. Son muy populares entre los coleccionistas de minerales.

Geología y geografía del diamante Herkimer

La roca que alberga los «diamantes Herkimer» es la Dolostona de Little Falls, de edad cámbrica. La Dolostona de Little Falls se depositó hace unos 500 millones de años, y los «diamantes de Herkimer» se formaron en cavidades dentro de la dolostona. Estas cavidades están frecuentemente revestidas de cristales de cuarzo drusos y a menudo están recubiertas de un hidrocarburo alquitranado.

Aunque el condado de Herkimer, Nueva York, es el lugar que da nombre a estos cristales, se han encontrado cristales de cuarzo biterminados similares en muchos otros lugares, como Arizona, Afganistán, Noruega, Ucrania y China. Tienen la misma apariencia, pero no pueden llamarse legítimamente «Herkimers». Los cristales de cuarzo doblemente terminados que se muestran en la foto adjunta proceden de un yacimiento de Afganistán.

Es posible que también escuche los nombres «Diamante de Little Falls» o «Diamante de Middleville» utilizados en el área de Herkimer, Nueva York. Se trata de cristales de cuarzo similares que llevan el nombre de las comunidades del condado de Herkimer cercanas al lugar donde se encontraron. El nombre genérico «diamantes de Herkimer» se utiliza para los especímenes de todas estas localidades.

¿Quién descubrió los «diamantes Herkimer»?

Los «diamantes Herkimer» de Nueva York no son un descubrimiento reciente. El pueblo Mohawk y los primeros colonos conocían los cristales. Los encontraron en los sedimentos de los arroyos y en los campos arados. Quedaron asombrados con los cristales e inmediatamente los tuvieron en alta estima. La gente utilizaba los cristales como amuletos, los usaba para fabricar herramientas y los intercambiaba con otras tribus. Sin embargo, la gente empezó a perder el interés por los cristales cuando empezaron a llegar las cuentas de vidrio europeas a principios del siglo XVII. [1]

Propiedades físicas de los «diamantes Herkimer»

Propiedades físicas de los «diamantes Herkimer»

Los «diamantes Herkimer» comparten la mayoría de las propiedades físicas de otras formas de cuarzo. Casi siempre son transparentes y su color va de incoloro a ahumado. Los «diamantes Herkimer» son, por definición, doblemente terminados; sin embargo, se sabe que se presentan en una amplia gama de formas cristalinas (véase la ilustración).

Los cristales contienen una amplia gama de inclusiones. Las partículas de materiales sólidos de hidrocarburos son la inclusión más común. Van desde pequeñas partículas visibles para el ojo hasta partículas de tamaño micrométrico que, cuando son abundantes, pueden dar un color ahumado a los cristales. El agua salada y el petróleo líquido son las inclusiones líquidas más comunes. El dióxido de carbono es la inclusión gaseosa más común. La calcita, la dolomita, la pirita, la esfalerita y el cuarzo (a menudo en forma de pequeños «diamantes Herkimer») son inclusiones minerales comunes. [1]

Minas de diamantes Herkimer

Algunos de los mejores lugares para encontrar «diamantes Herkimer» hoy en día se encuentran a lo largo de las rutas 28 y 29 del estado de Nueva York, cerca de Middleville, Nueva York. (Al visitar esta zona, es importante recordar que todas las tierras de Nueva York pertenecen al gobierno o son propiedad privada. La recolección de minerales en terrenos gubernamentales es ilegal en Nueva York, y la recolección en propiedad privada siempre requiere un permiso previo. Obtenga más información sobre las leyes que rigen la recolección de minerales en los Estados Unidos).

Hay varias minas comerciales en las rutas 28 y 29 del Estado de Nueva York. Entre ellas se encuentran la mina Ace of Diamonds, las minas Herkimer Diamond y la mina y camping Crystal Grove Diamond. Estas minas permiten a los coleccionistas entrar y prospectar por una tarifa nominal. También alquilan equipos como martillos de roca, cuñas y otras herramientas pequeñas. También tienen pequeñas áreas de exposición donde se pueden ver y/o comprar especímenes.

Búsqueda de «diamantes de Herkimer»

La clave para encontrar «diamantes de Herkimer» es saber que se encuentran en cavidades (vugs) dentro de la Dolomía de Little Falls (ver foto arriba). Estas cavidades pueden ser más pequeñas que un guisante o de varios metros de ancho. En las dos minas mencionadas anteriormente, la Dolostone de Little Falls está expuesta en la superficie, y una cantidad significativa de roca rota está dispersa por el suelo de la cantera.

Prospección «Find and Break»

La forma fácil de prospectar es encontrar trozos de roca vuggy y romperlos con un martillo pesado. Por lo general, las cavidades encontradas estarán vacías, pero si tiene suerte, la roca se romperá para revelar uno o varios «diamantes Herkimer» dentro de una cavidad. Si su visita a la mina va a durar sólo unas horas o incluso un solo día, ésta es una buena forma de pasar el tiempo.

La dolomía es una roca muy dura, así que hay que trabajar duro. En los lugares donde se encuentran los «diamantes de Herkimer», la dolomía suele estar muy silicificada. Esto aumenta significativamente la dureza y la resistencia de la roca. Se requiere el uso de gafas de seguridad, y un par de gafas es aún mejor. Los coleccionistas prudentes llevan guantes para proteger sus manos. Siempre llevamos pantalones vaqueros o pantalones largos gruesos y una camisa de manga larga para la prospección de «encontrar y romper». Los pequeños trozos de dolomía a veces vuelan cuando se rompe una roca, y pueden cortar o magullar fácilmente a una persona que lleve pantalones cortos.

El método de prospección «encontrar y romper» descrito anteriormente es empleado por muchas personas que visitan estas minas y puede conducir a algunos buenos hallazgos. Las claves del éxito son la selección de buenas rocas para romper y no desanimarse si se rompen cincuenta rocas sin encontrar un cristal. Un consejo: las mejores rocas para romper son las que tienen vetas visibles en el exterior. Puede que haya más vugs en el interior.

Prospección «carroñera»

Algunos visitantes de las minas han tenido éxito simplemente buscando cristales expuestos en los escombros de la roca o buscando cristales sueltos en el suelo de la cantera. Hemos encontrado varios cristales muy bonitos de esta manera y muchos pequeños. También hemos visto a niños encontrar muchos cristales bonitos de esta manera. Este es el método de prospección más seguro, especialmente para los niños.

Prospección en «cavidades»

Para encontrar grandes cantidades de cristales, el método de minería más exitoso es romper grandes cavidades en las paredes y suelos de las canteras utilizando mazos y cuñas (no se permite el uso de equipos eléctricos en las minas mencionadas en este artículo). Este método requiere herramientas, paciencia, tiempo y un conocimiento de cómo romper una dolomía extremadamente duradera.

En una reciente visita a la mina Ace of Diamonds en Middleville, Nueva York, conocimos a Bill McIlquham de Peterborough, Ontario. Bill estaba buscando Herkimers con su esposa Anne, su amiga Laurie Mullett y su mascota Duffy the Rockhound. Habían localizado una gran cavidad y la estaban abriendo cuidadosamente. (Las fotos de su trabajo que se muestran aquí fueron compartidas amablemente con Geology.com por Bill y sus compañeros mineros Cheryl Haberman y Alan Summer).

Los McIlquhams han estado extrayendo Herkimers durante unos 12 años y han encontrado muchas cavidades grandes. Un elemento clave de su éxito es un buen conjunto de martillos, cuñas y palancas. En lugar de golpear la dolomía repetidamente con un martillo para romperla en trozos diminutos, Bill utiliza un mazo y cuñas para explotar con mucho cuidado las fracturas existentes en la roca.

Comienza colocando una cuña en una fractura y golpeándola a uno o dos centímetros de profundidad. Se introduce una segunda cuña en la fractura y se utilizan cuñas adicionales si es necesario. Estas cuñas ejercen fuerzas que penetran en la roca y liberan grandes bloques de dolomía. Las fracturas dentro de los grandes bloques de dolomía se localizan y explotan hasta que el bloque grande se ha reducido a piezas más pequeñas que pueden ser levantadas de la cantera.

Si un coleccionista tiene suerte y está decidido a imponerse sobre la dolostona duradera, la recompensa podría ser entrar en una cavidad. Estas cavidades pueden contener de unos pocos a unos miles de bonitos «diamantes Herkimer» que varían en tamaño desde un par de milímetros a más de veinte centímetros de tamaño. En una misma cavidad pueden encontrarse cristales individuales perfectos, dobles y grupos de cristales.

La cavidad que aparece en las fotos fue abierta por Anne y Bill. Contenía más de un centenar de cristales de cuarzo de diversos tamaños, desde unos pocos milímetros hasta varios centímetros de longitud. Un buen premio para un día de trabajo. En esta página se muestran dos grandes grupos de la cavidad.

El «diamante Herkimer» es un nombre erróneo

El nombre «diamante Herkimer» es un nombre erróneo. Un nombre erróneo es un nombre que es intencional o inadvertidamente incorrecto. Es incorrecto porque los cristales llamados «diamantes Herkimer» son cristales de cuarzo y no cristales de diamante.

El nombre «diamantes de Herkimer» se ha utilizado durante más de 100 años y está profundamente arraigado en el lenguaje de la población local, así como en la comunidad de rocas y minerales. La palabra «diamante» llama la atención y puede implicar un valor más alto para la persona que la oye que la palabra «cuarzo». Como resultado, algunas personas pueden ser engañadas o confundidas por el nombre «diamante Herkimer». Por esta razón, quien venda «diamantes Herkimer» debe asegurarse de informar a todos los compradores de que están comprando cuarzo y no un diamante real.

¿Por qué es importante? En 2015, la Comisión Federal de Comercio anunció que el uso inadecuado del nombre de una especie o variedad mineral podría dar lugar a acciones legales contra el vendedor. Sus propuestas de revisión de las Guías para las Industrias de la Joyería, los Metales Preciosos y el Estaño señalaban como ejemplos la «esmeralda amarilla» (una variedad del mineral berilo conocida como heliodoro) y la «amatista verde» (amatista que ha sido calentada para convertirla en un color verde). El nombre «diamante Herkimer» probablemente entrará en la categoría de nombres que la FTC está tratando de desalentar.

Aunque el nombre «diamante Herkimer» es un nombre erróneo, y probablemente confunde a algunas personas, el nombre también llama la atención y estimula la curiosidad. Si estos cristales se llamaran «cuarzo Herkimer», probablemente no serían tan populares y mucha menos gente los conocería y disfrutaría de ellos. Sin duda, atraen mucho dinero de los turistas al condado de Herkimer cada año.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

Especímenes y joyas de diamantes de Herkimer

¿Por qué buscar «diamantes de Herkimer»? Es muy divertido y cada vez que rompa una roca mirará con expectación para ver si ha liberado un cristal de cuarzo no visto. Los bonitos «diamantes Herkimer» son especímenes minerales muy apreciados y son buscados por coleccionistas de minerales de todo el mundo. Un gran número de cristales de Herkimer se utilizan también en joyería porque sus «facetas» naturales son bellas e interesantes. Algunas personas también buscan «diamantes Herkimer» porque se cree que tienen «cualidades holísticas».

Si le gustan los minerales y tiene la oportunidad de visitar la zona del condado de Herkimer en Nueva York, considere la posibilidad de pasar un día buscando «diamantes Herkimer». Asegúrese de llevar ropa adecuada para trabajar al aire libre. Es necesario llevar gafas de seguridad y lamentará no llevar guantes. Si necesita un mazo u otras herramientas, puede alquilarlas en la mina por un precio muy reducido. Si desea obtener algunos bonitos «diamantes de Herkimer» pero no puede visitar Herkimer para extraerlos usted mismo, visite el sitio de Bill en HerkimerDiamonds.ca.

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