Serpentina: mineral, gema, piedra ornamental, fuente de amianto

Grupo de minerales utilizados como materiales arquitectónicos, ornamentales y gemas. Una fuente de amianto.

Lizardita: Este es un espécimen de lizardita, un mineral del grupo de la serpentina. Este espécimen tiene un color verde gema y una textura muy suave. Este espécimen es adecuado para cortar en algunas piedras preciosas. Este espécimen tiene unos cuatro centímetros de diámetro. Procede del condado de Warren, Nueva York.

¿Qué es la serpentina?

La serpentina no es el nombre de un solo mineral. En cambio, es un nombre utilizado para un gran grupo de minerales que se ajustan a esta fórmula generalizada: (X)2-3(Y)2O5(OH)4.

En esta fórmula, X será uno de los siguientes metales: magnesio, hierro, níquel, aluminio, zinc o manganeso; e, Y será silicio, aluminio o hierro. Por tanto, la fórmula generalizada adecuada es la siguiente:(Mg,Fe,Ni, Mn,Zn)2-3(Si,Al,Fe)2O5(OH)4.

El crisotilo, la antigorita y la lizardita son tres de los principales minerales de serpentina. Hay muchos otros minerales de serpentina, la mayoría de los cuales son raros.

Los minerales del grupo de la serpentina tienen propiedades físicas similares y se forman mediante procesos similares. A menudo se presentan como mezclas de grano fino y pueden ser difíciles de distinguir dentro de una roca. Los geólogos suelen llamar a estos materiales «serpentina» en lugar de nombres más específicos para simplificar la comunicación.

Ofiolita: Exposición superficial de una ofiolita del Ordovícico en el Parque Nacional de Gros Morne, Terranova. Los ofiolitos son ocurrencias de placas oceánicas y/o rocas del manto expuestas en la superficie. Suelen estar formados por serpentinita y rocas asociadas. (Imagen con licencia de documentación libre de GNU).

Serpentinitas y formación de serpentina

Los minerales de serpentina se forman donde la peridotita, la dunita y otras rocas ultramáficas sufren metamorfismo hidrotermal. Las rocas ultramáficas son raras en la superficie de la Tierra, pero son abundantes en el moho oceánico, el límite entre la base de la corteza oceánica y el manto superior.

Se metamorfosean en los límites de placas convergentes, donde una placa oceánica es empujada hacia el manto. Allí es donde se someten al metamorfismo hidrotermal. La fuente de agua para este proceso es el agua de mar arrastrada en las rocas y sedimentos de la placa oceánica.

Durante el metamorfismo hidrotermal, los minerales de olivino y piroxeno se transforman o son sustituidos por minerales de serpentina. Algunas de las rocas metamórficas que se producen aquí están compuestas casi en su totalidad por minerales de serpentina. Estas rocas ricas en serpentina se conocen como «serpentinitas».

Extensas áreas de la superficie de la Tierra están subyacentes a serpentinitas. Estas zonas se encuentran cerca de los actuales o antiguos límites de placas convergentes. Son lugares en los que los restos de una placa oceánica están expuestos en la superficie. Los restos de la placa fueron empujados hacia la tierra, se acumularon en el borde de una masa terrestre o quedaron expuestos por el levantamiento y la meteorización profunda.

Estas zonas de placas oceánicas expuestas se conocen como ofiolitas. A menudo son la fuente de minerales valiosos que pueden incluir magnetita, cromita, crisoprasa, jade y serpentina.

Propiedades físicas de la serpentina

Propiedades físicas de la serpentina

Las propiedades físicas más evidentes de la serpentina son su color verde, su aspecto estampado y su tacto resbaladizo. Estas propiedades recuerdan al observador a una serpiente y de ahí deriva el nombre de «serpentina».

La serpentina también es conocida por su diafanidad translúcida, su brillo ceroso, su facilidad para ser cortada en formas y su capacidad para aceptar un pulido. Estas propiedades la convierten en una piedra preciosa, un material arquitectónico y una piedra ornamental muy popular.

Por último, la serpentina es capaz de resistir la transferencia de calor. Esto la convierte en un valioso aislante. Las variedades fibrosas de serpentina, como el crisotilo, se han utilizado para fabricar amianto, que tiene muchos usos industriales. Hoy en día su uso está limitado porque las fibras se han asociado a enfermedades respiratorias.

Serpentina arquitectónica: La serpentina tiene una larga historia de uso como piedra arquitectónica. Suele ser de color verde, se corta fácilmente, se pule bien y tiene un aspecto atractivo. Fue muy popular en la primera mitad del siglo XX, pero hoy se utiliza menos, en parte por la preocupación de que pueda contener amianto. Ampliar la imagen. Imágenes con derechos de autor de iStockphoto y, en el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda, Vladvg, Violetastock, AlexanderCher y AlexanderCher.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que puedas manejar, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

Uso de la Serpentina: Material arquitectónico

La serpentina se ha utilizado como piedra arquitectónica durante miles de años. Está disponible en una amplia variedad de colores verdes y verdosos, a menudo tiene un patrón atractivo, se trabaja fácilmente y se pule hasta obtener un bonito brillo. Tiene una dureza Mohs de 3 a 6, es decir, más blanda que el granito y normalmente más dura que la mayoría de los mármoles. Esta baja dureza limita su uso apropiado a superficies que no recibirán abrasión o desgaste, como piedra de revestimiento, azulejos de pared, mantos y alféizares de ventanas.

La serpentina fue popular en los Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XX y es menos popular hoy en día. El declive de su popularidad está en parte relacionado con la preocupación por la seguridad de los trabajadores y el posible contenido de amianto de la piedra.

En el comercio de la piedra dimensional, la serpentina se vende a menudo como «mármol». También puede describirse como «mármol serpentina» o recibir un nombre comercial que no incluya la palabra «serpentina». Esto es una tradición de la industria y no suele ser una identificación errónea del material. Esta práctica irrita mucho a algunos geólogos. 🙂

Crisotilo: Una roca que contiene crisotilo, un mineral del grupo de la serpentina, con un hábito fibroso en las fracturas. El espécimen tiene aproximadamente cinco centímetros de diámetro. De Easton, Pennsylvania.

Uso de la serpentina: Amianto

Algunas variedades de serpentina tienen un hábito fibroso. Estas fibras resisten la transferencia de calor, no se queman y sirven como excelentes aislantes. El mineral de serpentina crisotilo es común, se encuentra en muchas partes del mundo, se extrae fácilmente y se puede procesar para recuperar las fibras resistentes al calor.

El uso del crisotilo y de otros minerales de serpentina con hábito asbestiforme como aislantes ha estado muy extendido. Eran ampliamente disponibles, eficaces en sus aplicaciones y baratos de producir. A mediados del siglo XX, podían encontrarse en la mayoría de los edificios y vehículos. Se utilizaban para fabricar baldosas para paredes y techos, suelos, tejas, material de revestimiento, aislamiento de tuberías, estufas, pinturas y muchos otros materiales de construcción y aparatos comunes.

Después de que se descubriera su relación con el cáncer de pulmón y otros tipos de cáncer, su uso se interrumpió en su mayor parte y se inició una campaña para eliminarlas de muchos de sus usos. Los programas de eliminación se han llevado a cabo durante décadas y aún se siguen realizando en la actualidad. Ha sido uno de los programas de eliminación más costosos de la historia.

Cabujones de serpentina: Tres interesantes cabujones tallados en varios tipos de serpentina. Este es sólo un pequeño ejemplo de la infinita diversidad de materiales para gemas de serpentina.

Serpentina verde lima: Los raros ejemplares de serpentina tienen un maravilloso color verde, claridad y translucidez. Estos ejemplares tienen la apariencia de un bonito jade y a veces se confunden con él en los productos de venta al público.

Uso de la serpentina: Piedras preciosas

La atractiva serpentina se puede cortar en una gran variedad de piedras preciosas. Se suele cortar en cabujones y cuentas. Suelen mostrar una gama de colores verde, amarillo y negro y a menudo tienen magnetita, cromita u otros minerales como inclusiones interesantes. La parte inferior izquierda del cabujón verde y negro del centro de la foto de esta página contiene suficiente magnetita incluida como para poder mover el cabujón con un pequeño imán de mano.

La serpentina de calidad de piedra preciosa es fácil de pulir, y es posible obtener hermosos acabados. Sin embargo, normalmente se pule con un lustre ceroso en lugar del brillante lustre vítreo de materiales mucho más duros como el ágata, el jaspe y las piedras facetadas. Los buscadores de rocas que pulen su primera pieza de serpentina y saben esto tienen sus expectativas calibradas de antemano. El brillo ceroso es una característica hermosa y común del material. No refleja la habilidad del operador. El tiempo de pulido y el esfuerzo adicionales seguirán produciendo un brillo ceroso.

La serpentina tiene algunos problemas de durabilidad. Tiene una dureza que va de 3 a 6 en la escala de Mohs. La dureza 3 es demasiado blanda para cualquier cosa que no sea el uso más suave de la joyería, como pendientes, broches o colgantes. Una dureza Mohs de 6 no es lo suficientemente dura como para utilizarla con seguridad en un anillo o una pulsera. Las cuentas pueden hacerse con la serpentina, más duradera.

Algunos ejemplares de serpentina tienen un maravilloso color verde, claridad y translucidez. Los compradores inexpertos los confunden fácilmente con el jade fino. El comprador experimentado sabe que la serpentina se pule con un suave brillo ceroso en lugar de un brillo vítreo. Los cabujones o las cuentas con un brillo ceroso no son jade – o son jade con un mal trabajo de pulido.

Escultura de serpentina: Una pequeña escultura de león hecha de hermosa serpentina verde por la Casa Fabergé. Esta imagen de Shakko/Photos se muestra aquí bajo una licencia de Creative Commons.

Uso de la serpentina: Esculturas

Algunas variedades de serpentina pueden ser talladas en hermosas esculturas de piedra. Se prefiere el material de grano fino y translúcido con una textura uniforme y sin huecos ni fracturas. La serpentina es relativamente blanda y se talla con facilidad. También acepta un buen pulido.

Las esculturas de serpentina varían en tamaño desde menos de un centímetro hasta varios metros de altura. Cuencos, jarrones, conjuntos de escritorio, bases de relojes, animales, frutas, flores, figuras legendarias, deidades, bustos y estatuas son todos objetos comunes realizados por artistas que trabajan con serpentina.

Uso de la serpentina: Secuestro de CO2

Las unidades rocosas de serpentinita han sido consideradas como depósitos para la eliminación de residuos de dióxido de carbono producidos cuando se queman combustibles fósiles. La inyección de dióxido de carbono en unidades de roca del subsuelo en presencia de agua puede producir carbonato de magnesio y cuarzo en una reacción exotérmica similar a la que se muestra a continuación.

Mg3Si2O5(OH)4 + 3CO2 + H2O –> 3MgCO3 + 2SiO2 + 3H2O

Numerosos estudios y pruebas a pequeña escala de secuestro geológico de CO2 han producido resultados prometedores, pero el procedimiento no se ha puesto en práctica comercialmente.

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