Siltstone: Una roca sedimentaria formada por partículas del tamaño de un limo

Roca sedimentaria clástica compuesta por granos de tamaño limo.

Colores de la limolita: La limolita se presenta en una amplia variedad de colores. Suele ser gris, marrón o marrón rojizo. También puede ser blanca, amarilla, verde, roja, púrpura, naranja, negra y otros colores. Los colores responden a la composición de los granos, a la composición del cemento o a las manchas de las aguas subterráneas. Los especímenes de la foto tienen unos cinco centímetros de diámetro. Haga clic para ampliar la imagen.

¿Qué es la limolita?

La limolita es una roca sedimentaria compuesta principalmente por partículas del tamaño de un limo. Se forma cuando el agua, el viento o el hielo depositan limo, y éste se compacta y cementa en una roca.

El limo se acumula en las cuencas sedimentarias de todo el mundo. Representa un nivel de energía de la corriente, el oleaje o el viento entre los que se acumulan la arena y el lodo. Se trata de entornos fluviales, eólicos, mareales, costeros, lacustres, deltaicos, glaciares, paludales y de plataforma. Las estructuras sedimentarias, como la estratificación, los lechos cruzados, las marcas de ondulación, los contactos erosivos y los fósiles, proporcionan pruebas de estos entornos.

La limolita es mucho menos común que la arenisca y el esquisto. Las unidades de roca suelen ser más finas y menos extensas. Sólo en raras ocasiones una es lo suficientemente notable como para merecer un nombre estratigráfico.

¿Qué es el limo?

La palabra «limo» no se refiere a una sustancia específica. En cambio, es una palabra que se utiliza para designar partículas granulares sueltas en un rango de tamaño específico.

Las partículas del tamaño del limo tienen un diámetro de entre 0,00015 y 0,0025 pulgadas, o entre 0,0039 y 0,063 milímetros. Tienen un tamaño intermedio entre la arcilla gruesa en el lado pequeño y la arena fina en el lado grande.

Los granos de limo grueso son lo suficientemente grandes como para que la mayoría de la gente pueda verlos sin aumento sobre un fondo de color contrastado. La mayoría de las personas no son capaces de percibirlos si hacen rodar unos pocos granos de limo entre el pulgar y el dedo índice. La mayoría de las personas son capaces de detectar unos pocos granos de limo al morderlos suavemente entre los dientes delanteros. (Esta prueba no se recomienda, pero algunos geólogos y edafólogos experimentados la utilizan para la identificación rápida sobre el terreno del limo en sedimentos y suelos).

El limo no tiene una composición definida. Suele ser una mezcla de minerales de arcilla, micas, feldespatos y cuarzo. La fracción de tamaño pequeño del limo es principalmente arcilla. La fracción de tamaño grueso está formada principalmente por granos de feldespato y cuarzo.

¿De qué color es la limolita?

La limolita se presenta en una amplia gama de colores. Suele ser gris, marrón o marrón rojizo. También puede ser blanca, amarilla, verde, roja, púrpura, naranja, negra y otros colores. El color se debe a la composición de los granos, a la composición del cemento que los une y a las manchas producidas por el contacto con las aguas subterráneas.

Siltstone Outcrop: Una exposición de la siltstone Holtzclaw cerca de Louisville, Kentucky. Muestra el carácter de lecho fino y de meteorización diferencial de la unidad rocosa. Las limolitas rara vez tienen el suficiente espesor o persistencia lateral como para merecer un nombre estratigráfico. Foto de dominio público de John Knouse.

Identificación en el campo

Las limolitas pueden ser difíciles de identificar en el campo sin un examen minucioso. Las superficies erosionadas a menudo parecen mostrar estructuras sedimentarias donde no las hay. Las diferentes capas se meteorizan a diferentes velocidades. La limolita suele estar intercalada con otras litologías.

La identificación requiere romper un pequeño trozo y observar el tamaño del grano. Raspando la superficie con un clavo o una hoja de cuchillo se desprenden pequeños granos de limo en lugar de desprender granos de arena o producir un polvo blanco efervescente.

Usos y economía de la limolita

La limolita tiene muy pocos usos. Raramente es objeto de explotación minera para su uso como material de construcción o materia prima de fabricación. Los espacios porosos intergranulares de la limolita son demasiado pequeños para que pueda servir como un buen acuífero. Rara vez es lo suficientemente porosa o extensa como para servir de depósito de petróleo o gas. Su uso principal es como relleno de baja calidad cuando no hay materiales mejores disponibles localmente.

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