Sugilita: Una rara piedra preciosa de color rosa a púrpura y un mineral de silicato

Una rara piedra preciosa y mineral de silicato de color rosa a púrpura.

Sugilita: Sugilita masiva de color rosa-púrpura que contiene numerosos microcristales de sugilita púrpura. Este espécimen mide 3,0 x 2,8 x 1,3 centímetros y procede de la mina Wessels, provincia del Cabo Norte, Sudáfrica. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es la sugilita?

La sugilita es un mineral raro y una piedra preciosa más conocida por sus vibrantes colores rosa a púrpura. Los coleccionistas de minerales y los lapidarios (personas que cortan y pulen gemas) buscan ejemplares de alta calidad.

La sugilita es un mineral de silicato de sodio, potasio y litio. Pequeñas cantidades de manganeso producen el color rosa a púrpura que muestran algunos ejemplares de sugilita. Su composición química es la siguiente:

KNa2(Fe,Mn,Al)2Li3Si12O30

La composición de la sugilita varía porque el hierro, el manganeso y el aluminio pueden sustituirse entre sí. Esto hace que el color y otras propiedades de la sugilita sean variables.

Cabujones de sugilita: Tres pequeños cabujones de sugilita translúcida con un maravilloso color morado. Son un grado de sugilita que a menudo se describe como «sugilita de gel». El cabujón del centro mide aproximadamente 5 x 10 milímetros.

Sugilita pura: La sugilita suele aparecer en rocas compuestas por muchos minerales. Estos cabujones son una combinación de sugilita, calcedonia y otros minerales. La sugilita impura puede hacer cabujones atractivos que deberían venderse a precios mucho más bajos que la sugilita sólida – a menos que tengan un color y una apariencia que merezcan el precio, lo cual no tienen estos cabujones. Cada cabujón mide 20 milímetros de diámetro.

Sugilita Gemología

La sugilita se descubrió por primera vez en 1944. No entró en el mercado de las gemas y las joyas hasta 1979, después de que se encontraran cantidades comerciales de sugilita de calidad gema en la mina Wessels de Sudáfrica. [1]

Muy pocos consumidores de joyas conocen la sugilita. ¿Por qué? Porque es un mineral raro, sólo disponible en pequeñas cantidades, tiene una corta historia comercial y nunca se ha promocionado mucho.

Los cabujones, las cuentas y las pequeñas esculturas son los artículos más comunes fabricados con sugilita. Con una dureza Mohs de 5,5 a 6,5, la sugilita se utiliza mejor en colgantes, pendientes, broches y otros artículos que no están expuestos a la abrasión o al impacto. Cuando se utiliza en anillos y pulseras, la sugilita debe estar en un montaje que la proteja de los daños, y el propietario debe ser consciente de que es una piedra preciosa frágil.

Las mejores piezas de sugilita maciza suelen encontrarse en artículos de joyería únicos. Sin embargo, cada vez hay más sugilita en las joyas de plata de ley y turquesa que son populares en el suroeste de Estados Unidos. A menudo se utiliza en diseños de incrustación y como pequeñas piedras secundarias.

Algunos de los artículos más impresionantes realizados con sugilita son pequeñas cajas, juegos de escritorio, bandejas y joyas decoradas con diseños de intarsia. El color púrpura de la sugilita crea maravillosas combinaciones de color con la malaquita, la turquesa, el lapislázuli y el ópalo. Un artículo en Gems & Gemology muestra bonitos ejemplos de estos proyectos. [2]

Las piezas de sugilita que son demasiado pequeñas para cortarlas o que están por debajo del grado de corte se suelen triturar, mezclar con resina y fundir en bloques. Los bloques se cortan en placas y se utilizan para cortar cuentas y cabujones. La «turquesa en bloque» se fabrica mediante un proceso similar.

Gran parte del material que se llama «sugilita» y que se utiliza para fabricar joyas es una mezcla natural de sugilita y otros minerales, siendo a veces la sugilita un ingrediente menor. En las rocas cercanas a donde se encuentra la sugilita, a veces se encuentra calcedonia púrpura con partículas de sugilita en suspensión. Este material puede ser hermoso y es similar a la sílice gema.

Sugilita de imitación: El material púrpura de estos cabujones está hecho de sugilita en polvo que ha sido prensada en un molde y unida por resina. El cabujón de la izquierda es una piedra ensamblada hecha combinando artísticamente la sugilita de imitación y el ópalo de imitación. El cabujón de la izquierda mide 20 x 50 milímetros, y el de la derecha 23 x 45 milímetros.

Imitación de sugilita

Las imitaciones de sugilita y los materiales compuestos que imitan la sugilita abundan en el mercado. Estos artículos se venden a menudo sin revelar su procedencia. Gran parte de la sugilita de imitación también está etiquetada como «sintética». Es probable que los vendedores no sean conscientes de lo que están vendiendo.

El Instituto Gemológico de América informa de que se ha utilizado mármol teñido [3] y cuarcita teñida [4] como imitaciones de sugilita. El GIA también informó sobre cuentas de color púrpura que eran una imitación convincente de la sugilita. Las pruebas avanzadas de las cuentas revelaron que estaban hechas de serpentina teñida [5].

Sugilita fibrosa: Un espécimen de pizarra gris-negra con manganeso del Campo de Manganeso de Kalahari que contiene bandas de sugilita fibrosa. Las partes fibrosas de las bandas producen reflejos chatoyantes. Este espécimen mide 11,2 x 10,9 x 4,7 centímetros y procede de la mina N’Chwaning III, provincia del Cabo Norte, Sudáfrica. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Aparición geológica de la sugilita

La sugilita se encuentra en pocos lugares del mundo. La producción de sugilita de calidad gema sólo se produce en cantidades notables en los depósitos de manganeso estratiformes de Sudáfrica. La sugilita también se encuentra en pequeñas cantidades como mineral primario en las rocas ígneas y como mineral secundario en el mármol.

Existen depósitos de manganeso similares a los de Sudáfrica en otros países (India, Brasil, Ghana y Rusia), pero no se sabe que ninguno de estos depósitos sea productor comercial de sugilita.

La sugilita fue descubierta por primera vez en 1944 en una pequeña reserva del islote Iwagi, en el suroeste de Japón, por los geólogos japoneses Ken-ichi Sugi y M. Kutsuna. No identificaron el mineral, pero lo describieron como un mineral similar a la eudialita basándose en sus propiedades ópticas.

En la localidad de Iwagi Islet, la sugilita se encontraba en una sienita aegirina y representaba entre el 3% y el 8% del volumen de la roca.

En 1976, Nobuhide Murakami y otros publicaron la primera descripción detallada de la química y la estructura del mineral. Nombraron póstumamente al mineral «sugilita» en honor a Ken-ichi Sugi (1901-1948). [6]

En la actualidad, la mayor parte de la sugilita que entra en el mercado como gema en bruto o como espécimen mineral procede de unas pocas minas del campo de manganeso del Kalahari, en la provincia del Cabo Norte, Sudáfrica. El material de gemas de la mina Wessels se ha comercializado bajo varios nombres que incluyen Lavulite y Royal Azel. [

La sugilita también se encuentra cerca de Mont St. Hilaire, Canadá; Faggiona, Italia; Nueva Gales del Sur, Australia; y, el estado de Madhya Pradesh en la India central. [7] [8]

Sugilita de imitación: Un bloque de sugilita de imitación hecho de un compuesto de resina. Este ejemplar mide aproximadamente 9,8 x 4,8 x 3,5 centímetros.

Comprar sugilita

Una persona interesada en comprar joyas de sugilita, piedras sueltas o corte en bruto debe estar muy familiarizada con el material. A continuación se enumeran las condiciones de la gema que podrían encontrar:

Propiedades físicas de la sugilita

1) Sugilita natural: Se trata de un material de origen natural que está compuesto en su totalidad por sugilita natural. Las piezas atractivas de este material deberían venderse a los precios más altos, siendo un elemento importante de valor un color atractivo y uniforme. Este material es la elección de una persona que quiere comprar un maravilloso producto de la naturaleza.

2) Mezcla natural de sugilita y otros minerales: Se trata de una roca natural compuesta por sugilita y otros minerales. Estos materiales pueden ser atractivos y deseables. Su color, patrón y apariencia son elementos importantes de valor, pero estos artículos se venderán por un precio más bajo que los artículos igualmente atractivos compuestos completamente de sugilita natural.

3) Un compuesto artificial de sugilita triturada y resina (sugilita en bloque): Este es un material hecho por el hombre que puede ser especialmente atractivo, siendo probable que el color sea realzado por personas. Las piezas atractivas de este material deberían venderse a precios significativamente más bajos que la sugilita natural de color y apariencia similares. Compre esto si le gusta la sugilita, si le gusta la apariencia de la pieza y si está satisfecho con un artículo que está hecho de sugilita triturada y unida con resina, y probablemente mejorado en color por personas. Esto es lo que probablemente recibirás si compras en el extremo inferior de la gama de precios de la sugilita. Algunos compradores no quieren en absoluto este material. Quieren sugilita formada naturalmente. Pero no hay nada malo en comprar este producto si te gusta y el vendedor te informa de lo que estás comprando. Lamentablemente, algunos vendedores etiquetan este material como «sugilita» y no saben o deciden revelar su verdadera naturaleza.

4) Un material natural que no es sugilita, pero que ha sido teñido y tratado para que se parezca a la sugilita. En la parte superior de este artículo se citan informes del Instituto Gemológico de América sobre personas que fabrican imitaciones de sugilita tiñendo mármol, serpentina y cuarcita. No hay nada de malo en comprarlas siempre y cuando sepas que no estás comprando sugilita, y el vendedor no te diga que el artículo es sugilita natural.

5) Un material hecho por el hombre que no contiene sugilita: Se trata de un material fabricado por el hombre con el objetivo de parecerse a la sugilita. Puede estar hecho de cerámica, plástico, vidrio u otro material. Es una imitación de sugilita que debería venderse a un precio significativamente inferior al de los artículos de aspecto similar de las categorías anteriores. No hay nada natural en este material, pero si le gusta no hay nada malo en comprarlo. El problema se produce cuando el vendedor no revela que se trata de una imitación hecha por el hombre y se limita a promocionarla como «sugilita».

Comprar con precaución. Sólo con la «vista», puede ser difícil o imposible diferenciar entre la sugilita, las rocas que contienen abundante sugilita, la sugilita en bloque, y algunos de los materiales teñidos y de imitación. La microscopía, la espectroscopia, la determinación de la gravedad específica y las pruebas de índice de refracción pueden ayudar a separar la sugilita de muchas de sus imitaciones. Si va a gastar mucho dinero en un artículo de sugilita, debería confirmar su identidad en un laboratorio gemológico.

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