Terremotos en la zona sísmica de Virginia Central

El centro de Virginia experimenta un terremoto cada uno o dos años

Modificado según un resumen del Programa de Peligros Sísmicos del USGS

Zonas sísmicas de Virginia: En Virginia hay dos zonas sísmicas distintas: La Zona Sísmica de Virginia Central y la Zona Sísmica del Condado de Giles. Ambas zonas producen pequeños terremotos recurrentes al menos cada pocos años. Mapa del USGS. Haga clic para ampliarlo.

Antecedentes

Desde al menos 1774, los habitantes del centro de Virginia han sentido pequeños terremotos y han sufrido daños a causa de otros de menor magnitud. El mayor terremoto dañino (magnitud 5,9 con una intensidad de Mercalli modificada de VII) se produjo el 23 de agosto de 2011. El segundo mayor terremoto dañino (magnitud 4,8) en la zona sísmica se produjo en 1875. Cada uno o dos años se producen terremotos más pequeños que causan poco o ningún daño.

Enormes «áreas sentidas» de los terremotos del este

Los terremotos en el centro y el este de Estados Unidos, aunque son menos frecuentes que en el oeste del país, suelen sentirse en una región mucho más amplia. Al este de las Rocosas, un terremoto puede sentirse en un área hasta diez veces mayor que un terremoto de magnitud similar en la costa oeste. Un terremoto de magnitud 4,0 en el este de EE.UU. se puede sentir en muchos lugares hasta 100 km de distancia de donde se produjo, y rara vez causa daños cerca de su fuente. Un terremoto de magnitud 5,5 en el este de EE.UU. suele sentirse a 500 km de distancia del lugar donde se produjo, y a veces causa daños a 40 km de distancia.

Mapa de terremotos de Estados Unidos: Aunque se producen terremotos ocasionales en la Zona Sísmica de Virginia Central y en la Zona Sísmica del Condado de Giles, el riesgo de terremotos en estas áreas es mucho menor que en otras partes de Estados Unidos. Mapa del USGS. Haga clic para ampliarlo.

«Área sentida» del terremoto del 23 de agosto de 2011

Una recopilación de informes de noticias de varias fuentes indica que el terremoto del 23 de agosto de 2011 se sintió en al menos 22 estados (Nueva Jersey, Nueva York, Pensilvania, Delaware, Maryland, Virginia, Virginia Occidental, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Tennessee, Kentucky, Ohio, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Vermont, New Hampshire, Maine, Indiana, Georgia, Florida) más el Distrito de Colombia.

Historia del lecho rocoso de Virginia

Los terremotos ocurren en todas partes en fallas dentro del lecho rocoso, generalmente a kilómetros de profundidad. La mayor parte del lecho rocoso bajo el centro de Virginia se formó cuando los continentes colisionaron para formar un supercontinente hace unos 500-300 millones de años, levantando los Montes Apalaches. La mayor parte del resto del lecho rocoso se formó cuando el supercontinente se separó hace unos 200 millones de años para formar lo que hoy es el noreste de Estados Unidos, el océano Atlántico y Europa.

Virginia Los terremotos se producen en fallas del subsuelo

En los límites de placas bien estudiados, como el sistema de fallas de San Andrés en California, a menudo los científicos pueden determinar el nombre de la falla específica que es responsable de un terremoto. En cambio, al este de las Montañas Rocosas, esto no suele ocurrir. La zona sísmica de Virginia Central está lejos de los límites de placa más cercanos, que se encuentran en el centro del océano Atlántico y en el mar Caribe. La zona sísmica está surcada por fallas conocidas, pero numerosas fallas más pequeñas o profundamente enterradas siguen sin ser detectadas. Incluso las fallas conocidas están mal localizadas a la profundidad de los terremotos. En consecuencia, pocos terremotos de la zona sísmica, si es que hay alguno, pueden relacionarse con fallas conocidas. Es difícil determinar si una falla conocida sigue activa y podría deslizarse y causar un terremoto. Como en la mayoría de las áreas al este de las Rocosas, la mejor guía para los riesgos de terremotos en la zona sísmica son los propios terremotos.

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