Tiza: Una caliza biológica formada por restos de conchas

Caliza marina compuesta principalmente por foraminíferos y restos de algas.

Caliza calcárea: Una tiza calcárea de grano fino y color claro formada por los restos esqueléticos de carbonato cálcico de diminutos organismos marinos.

¿Qué es la tiza?

La tiza es una variedad de piedra caliza compuesta principalmente por carbonato cálcico derivado de las conchas de diminutos animales marinos conocidos como foraminíferos y de los restos calcáreos de algas marinas conocidos como cocolitos. La tiza suele ser de color blanco o gris claro. Es extremadamente porosa, permeable, blanda y friable.

Foraminíferos bentónicos: Vistas al microscopio electrónico de barrido de seis foraminíferos bentónicos diferentes. En el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda: Elphidium incertum, Elphidium excavatum clavatum, Trochammina squamata, Buccella frigida, Eggerella advena y Ammonia beccarii. Los caparazones de carbonato cálcico de organismos como éstos pueden acumularse para formar tiza. Imágenes del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

¿Cómo se forma la tiza?

La tiza se forma a partir de un sedimento marino de grano fino conocido como exudado. Cuando los foraminíferos, las algas marinas u otros organismos que viven en el fondo o en las aguas superiores mueren, sus restos se hunden en el fondo y se acumulan como exudado. Si la mayor parte de los restos orgánicos que se acumulan están formados por carbonato cálcico, la tiza será el tipo de roca que se forme a partir del exudado. Sin embargo, si los restos orgánicos que se acumulan proceden de diatomeas y radiolarios, el exudado estará formado principalmente por sílice y el tipo de roca que se formará será la diatomita.

En muchas partes del mundo se encuentran extensos depósitos de tiza. Suelen formarse en aguas profundas, donde los sedimentos clásticos procedentes de arroyos y de la acción de las playas no dominan la sedimentación. También pueden formarse en mares epeiricos sobre la corteza continental y en la plataforma continental durante periodos de alto nivel del mar.

La tiza es muy conocida entre los habitantes de Europa occidental y de algunas otras partes del mundo porque es una roca blanca y brillante que puede formar acantilados verticales a lo largo de las costas. Los acantilados de tiza se erosionan a nivel del agua por la acción de las olas y, al socavarse la base del acantilado, se producen derrumbes cuando la socavación alcanza una junta vertical u otro plano de debilidad.

Los espectaculares acantilados a ambos lados del Canal de la Mancha están compuestos de tiza. Se conocen como los «Acantilados Blancos de Dover» en el lado del Reino Unido del Canal y el Cap Blanc-Nez en la costa de Francia. El túnel del Canal de la Mancha, apodado «The Chunnel», que conecta Inglaterra y Francia, fue perforado a través de la creta Marly de Melbury Occidental, una gruesa y extensa unidad de creta que subyace en la zona.

Acantilados de tiza: En los acantilados de tiza suelen encontrarse cosas como fósiles y sílex. Cuando la tiza blanda se desgasta, los nódulos de sílex caen a la playa. Imagen de los acantilados de tiza a lo largo del Mar Báltico, foto copyright iStockphoto / hsvrs.

Cretácico: Una época de tiza

Durante el período cretácico se depositó mucha tiza. Fue una época de altos niveles globales del mar que comenzó al final del Período Jurásico hace unos 145 millones de años y el comienzo del Período Paleógeno hace unos 66 millones de años. Durante el Cretácico, en muchas partes del mundo existían aguas cálidas de los mares epeiricos, mares que inundaban la corteza continental durante las subidas del nivel del mar.

Las aguas cálidas de los mares epeiricos facilitaron la deposición de tiza porque el carbonato cálcico es más soluble en agua fría que en agua cálida, y porque los organismos que producen restos esqueléticos de carbonato cálcico producen más activamente en agua cálida. Durante el Cretácico se formó más tiza que en cualquier otro período de la historia geológica. El Cretácico recibió su nombre por la palabra latina creta , que significa «tiza».

Caliza gruesa: Un espécimen de caliza de grano grueso procedente de la cuenca de Kristianstad, de la era cretácica, recogido en una gravera cerca de la comunidad de Luneburg, en el norte de Alemania. Este espécimen pertenece a la colección geológica del Museo de la Ciudad de Berlín, y la imagen se utiliza bajo una licencia de Creative Commons. Haga clic para ampliar la imagen.

Identificación de la tiza

Las claves para identificar la tiza son su dureza, su contenido en fósiles y su reacción ácida. A simple vista, la diatomita y la roca de yeso tienen un aspecto similar. Un examen con una lupa suele revelar el contenido fósil, separándolo del yeso. Su reacción con ácido clorhídrico diluido (5%) lo separará tanto del yeso como de la diatomita.

La reacción del ácido le sorprenderá si está acostumbrado a analizar otros tipos de caliza y nunca ha analizado la tiza. Cuando se aplica una gota de ácido, la acción capilar lo arrastra hasta los espacios porosos de la muestra. Allí, la enorme superficie de carbonato cálcico que entra en contacto con la gota de ácido suele producir una efervescencia espectacular. En lugar de sostener el espécimen en la mano durante la prueba, colóquelo en una superficie que no sea dañada por el ácido, con un par de toallas de papel debajo. No querrá tener el espécimen en la mano y asustarse por la efervescencia.

Producción de petróleo y gas en la creta: Mapa que muestra la ubicación de la producción de petróleo y gas en la creta de Austin de Texas, Luisiana, Arkansas y Mississippi. Los yacimientos se muestran en amarillo y la ubicación de los pozos en verde y rojo. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos. [1] Haga clic para ampliar.

Porosidad y permeabilidad de la creta

A nivel microscópico, puede haber mucho espacio entre las partículas fósiles que componen la creta. Los terrenos subyacentes a la tiza directamente debajo del suelo suelen estar bien drenados. En estas zonas, el agua que se infiltra en el suelo se encuentra con la parte superior de la creta y fluye fácilmente hacia los espacios porosos de la misma. A continuación, fluye hacia abajo hasta la capa freática y luego sigue la dirección del flujo de agua subterránea hasta un arroyo u otra masa de agua superficial. En algunas zonas, la gente perfora pozos de agua en las capas subterráneas de creta para el suministro de agua residencial, comercial y comunitario.

En las zonas donde se forma petróleo y gas natural en el subsuelo, los espacios porosos de la creta pueden servir de depósito. Muchos yacimientos de petróleo y gas se encuentran en unidades de creta del subsuelo que sirven de depósito. La creta de Austin es una unidad rocosa del subsuelo que se encuentra bajo partes de Texas, Arkansas, Luisiana y Mississippi. Produce petróleo y gas natural en yacimientos convencionales y continuos. [1]

Pizarras y tizas

Los estudiantes han utilizado pequeños trozos de tiza durante más de 1000 años para escribir en pequeñas pizarras y en grandes paneles de aula conocidos como «pizarras». Es un material de escritura barato y borrable y el uso más conocido de la tiza. Gran parte de la escritura de las primeras pizarras se realizaba con trozos de tiza natural o yeso natural.

En la actualidad, los trozos de tiza natural y de yeso natural han sido sustituidos por palos fabricados con tiza natural; palos fabricados con otras fuentes de carbonato cálcico; o palos fabricados con yeso natural. La tiza de yeso es la más blanda y escribe más suave; sin embargo, produce más polvo que la tiza de carbonato cálcico. La tiza de carbonato cálcico es más dura, requiere más presión para producir marcas amplias y produce menos polvo. A veces se comercializa como «tiza sin polvo», pero esa descripción no es del todo cierta. Aunque la mayoría de las tizas de hoy en día no están hechas de tiza mineral, la gente sigue utilizando el nombre de «tiza» para este material de escritura tan familiar.

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