Toba: roca ígnea de erupciones volcánicas explosivas.

Roca ígnea que se forma a partir de los restos expulsados por una erupción volcánica explosiva.

Tofa del Cañón del Pescado: Vista panorámica de un afloramiento de la Toba del Cañón del Pescado. La(s) erupción(es) volcánica(s) que produjo(n) esta toba se produjo hace unos 28 millones de años en la Caldera de La Garita, en el suroeste de Colorado. El volumen original estimado de la Toba del Cañón del Pescado es de unas 1200 millas cúbicas (5000 kilómetros cúbicos). Fue una de las mayores erupciones volcánicas explosivas conocidas. Ampliar. Imagen del USGS. [1]

Tufa: Roca ígnea que contiene los restos de una erupción volcánica explosiva. A menudo contiene fragmentos de roca madre, tefra y ceniza volcánica. El espécimen que se muestra aquí tiene unos cinco centímetros de diámetro.

¿Qué es la toba?

La toba es una roca ígnea que se forma a partir de los productos de una erupción volcánica explosiva. En estas erupciones, el volcán lanza rocas, cenizas, magma y otros materiales desde su chimenea. Estos eyecciones viajan por el aire y caen a la Tierra en la zona que rodea al volcán. Si el material expulsado se compacta y cementa en una roca, esa roca se llamará «toba».

La toba suele ser más gruesa cerca de la chimenea volcánica y disminuye su grosor con la distancia al volcán. En lugar de ser una «capa», una toba suele ser un depósito con «forma de lente». La toba también puede ser más gruesa en el lado del respiradero a favor del viento o en el lado del respiradero donde se dirigió la explosión.

Algunos depósitos de toba tienen cientos de metros de espesor y un volumen eruptivo total de muchos kilómetros cúbicos. Este enorme grosor puede deberse a una única explosión eruptiva o, más comúnmente, a oleadas sucesivas de una única erupción, o a erupciones separadas por largos períodos de tiempo.

Anillo de toba: Dibujo de un anillo de toba que rodea un cráter poco profundo y lleno de agua. El anillo de toba está formado por materiales que fueron expulsados por la explosión volcánica y cayeron a la Tierra en la zona que rodea el cráter. Los anillos de toba suelen tener una pendiente suave de entre dos y diez grados.

Anillos de toba

Un «anillo de toba» es un pequeño cono volcánico de bajo relieve que rodea un cráter poco profundo. Estos cráteres, conocidos como maares, se forman por explosiones causadas por el magma caliente que entra en contacto con el agua subterránea fría. La explosión arroja fragmentos de roca madre, tefra y ceniza del cráter. El anillo de toba se forma cuando estos materiales expulsados caen a la Tierra. Los anillos de toba varían en tamaño desde varios cientos de metros hasta varios miles de metros. Suelen tener menos de unos cientos de metros de altura y una pendiente muy suave de menos de diez grados.

Tofa de berilio: Un espécimen de toba de berilio de la zona de Spor Mountain en Utah. Se trata de una toba porosa con abundantes fragmentos de roca carbonatada. En Spor Mountain se ha extraído berilio de tobas estratificadas. Imagen del USGS. [3]

Tofa: Primer plano de un trozo de toba expuesto en Hole-in-the-Wall, Mojave National Preserve, California. Este ejemplar muestra claramente la diversidad de materiales que componen una toba. Imagen de dominio público de Mark A. Wilson, Departamento de Geología, The College of Wooster.

Toba soldada

A veces los eyectas están lo suficientemente calientes cuando aterrizan como para que las partículas sean blandas y pegajosas. Estos materiales se «sueldan» entre sí tras el impacto o la compactación. La roca que se forma a partir de estos eyectas calientes se conoce como «toba soldada», porque las partículas eyectadas están soldadas entre sí. Algunos depósitos pueden contener toba soldada cerca del respiradero y toba no soldada a distancia, donde las partículas más pequeñas y frías cayeron al suelo.

Tofa Ettringer: Detalle de un ejemplar de Toba Ettringer que muestra una variedad de fragmentos de roca y tefra en una matriz de ceniza volcánica. Imagen de dominio público de Roll-Stone de Wikimedia.

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Muchos tipos de toba

«Toba» es un nombre que se utiliza para una amplia gama de materiales. El único requisito es que los materiales sean eyecciones producidas por una erupción volcánica. La toba puede contener desde fragmentos del tamaño de un polvo hasta partículas del tamaño de un canto rodado y estar compuesta por muchos tipos de materiales diferentes.

Tefa del Monte Santa Helena: Fotografía de un afloramiento de toba estratificada que se formó a partir de la tefra producida por las erupciones anteriores a 1980 en el Monte Santa Helena, Washington. Esta fotografía muestra varias capas de tefra con diferentes texturas y composiciones, cada una de ellas procedente de un evento eruptivo diferente. [3]

Muchos depósitos de toba contienen fragmentos de roca madre que no están relacionados con la actividad volcánica. Estos materiales se ven implicados cuando la explosión volcánica se produce bajo el suelo. La explosión subterránea aplasta el lecho rocoso subyacente y lo lanza al aire mezclado con la tefra y la ceniza volcánica producida por la fuente de magma inferior.

Los distintos volcanes se abastecen de magma de diferentes composiciones. Muchos depósitos de toba se forman a partir de magma de composición riolítica, pero el magma andesítico, basáltico y de otros tipos puede contribuir a la toba.

La toba también varía según el tamaño de las partículas. Cerca de la chimenea, una toba puede consistir principalmente en grandes bloques de material en una matriz de ceniza volcánica. A medida que se aleja de la chimenea, los clastos serán de menor tamaño. En los bordes de la unidad rocosa, la toba puede estar compuesta principalmente por ceniza muy fina.

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