Variscita – Un mineral raro y material de gema

Un mineral raro que a veces se utiliza como material para gemas.

Nódulos de variscita: Nódulos de variscita con crandallita y wardita de Clay Canyon, Fairfield, Utah. Tamaños de los especímenes, en el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: 7,5 x 5,9 cm; 6,8 x 5,6 cm; 11,1 x 6,6 cm; 17,5 x 13,3 cm. Especímenes y fotos de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es la variscita?

La variscita es un raro mineral de fosfato de aluminio hidratado con una composición química de AlPO4-2H2O. Suele ser de color verde, que va del verde amarillento al verde azulado. No tiene ningún uso industrial significativo. Los ejemplares de variscita de color y aspecto excepcionales se suelen tallar en piedras preciosas, se utilizan para hacer pequeñas esculturas o se emplean como piedra ornamental en pequeños proyectos.

Propiedades físicas de la Variscita

Aparición geológica de la Variscita

La Variscita rara vez se encuentra en cristales lo suficientemente grandes como para verlos sin aumento. En cambio, suele aparecer en masas criptocristalinas, nódulos, venas o rellenos de cavidades. Suelen formarse como mineral secundario en depósitos cercanos a la superficie donde las aguas portadoras de fosfatos interactúan con minerales que contienen aluminio.

En los Estados Unidos, la variscita se encuentra en Nevada, Utah y Wyoming. También se encuentra en Australia, Brasil, Alemania, Polonia y España. La variscita se encuentra a menudo en las mismas zonas geográficas que la turquesa, y esto puede dar lugar a que la variscita se identifique incorrectamente como turquesa.

Relleno de fracturas de variscita: La variscita ha rellenado las fracturas de este trozo de limolita. Este espécimen es de Queensland, Australia, y mide 11 cm de ancho. Imagen de Creative Commons por Siim Sepp.

Dobletes de variscita: Cuatro cabujones de color y aspecto diversos, todos tallados en variscita con un material no identificado. Los dos cabujones de la fila inferior fueron enviados al laboratorio del Instituto Gemológico de América para su identificación, e informaron de la identidad como «dobletes formados por una parte superior de variscita y un material de soporte no identificado.» [1, 2] Todos estos cabujones se cortaron con variscita que, según se informa, procede de la zona de New Landers, en Nevada. El gran cabujón amarillo parduzco mide aproximadamente 29 milímetros.

La variscita como piedra preciosa

La variscita de color y aspecto excepcionales se corta a menudo en cabujones y se vende como piedra de colección. Estos cabujones también se utilizan en joyería. Si usted está interesado en la joyería de variscita, probablemente tendrá dificultades para encontrarla en una joyería. La variscita es un material raro, el público comprador de joyas no está familiarizado con ella y, por lo tanto, rara vez se ve en las joyerías. Es más probable que la encuentre en una exposición de lapidarios, en una tienda de rocas o en una tienda especializada en gemas y joyas inusuales. El precio puede sorprenderle gratamente. Como hay poca demanda de variscita, es relativamente barata. Verá fotos de tres cabujones de variscita y cuatro dobletes de variscita en esta página, y hemos pagado 70 dólares o menos por cada uno de ellos.

Los cabujones de variscita suelen tener una apariencia muy similar a la turquesa, pero suelen tener un color más «verdoso». Los cabujones de variscita se ven con y sin matriz, que suele ser de color amarillento a marrón, o gris a negro.

Los cabujones de variscita se cortan a menudo como «dobletes». Esto significa que, antes de cortarla, la variscita se une con cemento a una fina pieza de material de soporte, como vidrio, plástico, basalto u obsidiana. Esto mejora la estabilidad del cabujón; sin embargo, si el comprador paga «por quilates», parte del peso será material de soporte.

Cabujones de variscita: Cabujones de variscita en hermosos tonos de verde. Los dos cabujones de la izquierda fueron cortados de variscita extraída en Utah. El cabujón de la derecha fue cortado de variscita extraída en Nevada. Mide unos 37 milímetros de longitud.

La variscita tiene una dureza Mohs de sólo 3,5 a 5, por lo que se desgasta muy fácilmente si se utiliza en un anillo o una pulsera. Es mejor utilizarla como colgante, en pendientes, en alfileres o en otros artículos que no estén sometidos a impactos o abrasiones. La variscita también puede rayarse o dañarse si se almacena o transporta de forma que pueda producirse abrasión.

Las manchas pueden ser un problema con la variscita en la joyería. La variscita es un material poroso que puede decolorarse por el contacto con la piel grasa, los cosméticos u otras sustancias. Es mejor utilizarla en diseños que minimicen el contacto con la piel. Como colgante, puede llevarse con una pieza de ropa entre la gema y el cuerpo. Se recomienda la limpieza con agua tibia y un jabón suave.

La mejor manera de aprender sobre los minerales es estudiar con una colección de pequeños especímenes que pueda manipular, examinar y observar sus propiedades. En la tienda de Geology.com hay colecciones de minerales baratas.

Variscita vs. Turquesa

La variscita y la turquesa se encuentran a veces en la misma zona geográfica, y también pueden tener un aspecto similar en bruto o cuando se cortan en cabujones. Por ello ha habido cierta confusión, ya que la variscita se identifica a veces con la turquesa, más común y conocida. Se sabe que los vendedores con dudas utilizan el nombre de «variquoise» para el bruto y los cabujones de identidad dudosa.

Los minerales tienen una gama de colores con un ligero solapamiento. La turquesa va del azul verdoso al verde azulado, mientras que la variscita va del verde amarillento al verde azulado. Las personas que están familiarizadas con los minerales podrían reconocer especímenes de color verde amarillento como variscita, pero podrían no sentirse seguras con los especímenes de color verde azulado.

Los cabujones de los dos minerales suelen poder separarse entre sí con las pruebas gemológicas habituales.

  • Índice de refracción: La turquesa produce un índice de refracción puntual de aproximadamente 1,61, mientras que la variscita tiene un índice de refracción puntual de aproximadamente 1,57.
  • Espectros: Con un espectroscopio, la turquesa muestra a veces bandas débiles a 420, 432 y 460 nm. La variscita muestra a veces una banda media a 690 y una banda más débil a 650nm.
  • Filtro Chelsea: Cuando se ve a través de un filtro Chelsea, la variscita suele tener un color rosado débil.

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