Volcán Arenal, Costa Rica, Volcán Arenal, Mapa, Erupciones

Volcán Arenal es un estratovolcán cónico que se encuentra en la orilla del lago Arenal, en el noroeste de Costa Rica. Es el volcán más joven y activo del país, y ha estado en erupción casi constante desde 1968. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / M. Gabrenya.

Volcán Arenal: Introducción

El volcán Arenal, el estratovolcán más joven de Costa Rica, es uno de los más activos de ese país y del mundo. Lleva produciendo lava y flujos piroclásticos de forma casi ininterrumpida desde 1968; esta actividad ha supuesto tanto un peligro para la población que vive cerca del volcán como un atractivo para miles de turistas a lo largo de los años. Situado en la orilla oriental del lago Arenal, en el noroeste de Costa Rica, se creía que el Volcán Arenal estaba extinguido antes de las erupciones de 1968, aunque ahora se sabe que se han producido erupciones de forma intermitente durante los últimos 7.000 años.

Mapa de tectónica de placas para América Central que muestra la convergencia de las placas de Cocos y del Caribe responsable del vulcanismo centroamericano. Las líneas rojas son los límites de las placas. Las flechas muestran las direcciones generales del movimiento de las placas. Mapa de Geology.com y MapResources.

Mapa de los volcanes de Costa Rica: Mapa que muestra la ubicación del volcán Arenal en el centro-norte de Costa Rica. La línea A-B marca la ubicación de la sección transversal de placas tectónicas que se muestra a continuación. Mapa de Geology.com y MapResources.

Tectónica de placas del Volcán Arenal: Sección transversal de tectónica de placas simplificada para Costa Rica y el Volcán Arenal.

Volcán Arenal: Entorno de la tectónica de placas

El arco volcánico de Costa Rica, donde se encuentra el Arenal, es una cadena de montañas resultante de la subducción de la placa tectónica de Cocos bajo la placa del Caribe. Costa Rica forma parte del istmo centroamericano, que conecta los continentes norte y sudamericano. Los volcanes se limitan en su mayoría a una franja con tendencia NO-SE en la parte norte de Costa Rica porque la placa de Cocos subduce en un ángulo muy pronunciado allí, y porque la Dorsal de Cocos interrumpe la subducción normal hacia el sureste. El Arenal se encuentra al noroeste del complejo volcánico del Chato, que entró en erupción por última vez hace unos 4.000 años.

Geología y peligros del volcán Arenal

El Arenal es un volcán joven de unos 7.000 años de antigüedad, y todavía está en proceso de construir su cono de 1.670 m (5.479 pies) mediante la alternancia de períodos de grandes erupciones explosivas con flujos de lava que estabilizan el material suelto de su cono. Su roca es principalmente andesita basáltica, y entra en erupción en forma de flujos de lava de movimiento lento, tefra estromboliana y vulcaniana, y flujos piroclásticos resultantes del colapso de los frentes de flujo de lava y las columnas de erupción pliniana.

Hay una serie de peligros asociados al Arenal. Debido a que experimenta erupciones estrombolianas y vulcanianas, la tefra (incluyendo ceniza, escoria y bloques balísticos) es a menudo lanzada desde los respiraderos activos, y puede ser mortal si fragmentos lo suficientemente grandes golpean a personas, animales o estructuras. Las columnas de erupción pliniana son aún más peligrosas, ya que pueden arrojar ceniza sobre las poblaciones locales y producir flujos piroclásticos que podrían desplazarse más allá de los flancos del volcán hasta las zonas pobladas. La actividad piroclástica causó algunas de las muertes en la erupción del Arenal de 1968, y el 40º aniversario de este acontecimiento se conmemoró recientemente con desfiles y otros actos en las poblaciones cercanas a la base del volcán.

Erupción del Arenal: Erupción explosiva vulcaniana desde uno de los cráteres de la cumbre del volcán Arenal. Derechos de autor de la imagen iStockphoto / H. Gossmann.

Volcán Arenal: Historia de las erupciones

Las primeras erupciones conocidas del Arenal comenzaron hace unos 7.000 años, rompiendo tobas volcánicas y rocas sedimentarias más antiguas. Las erupciones plinianas se produjeron aproximadamente cada 1.000 años, intercaladas con flujos de lava y actividad piroclástica y períodos de inactividad, y convirtieron al Arenal en un estratovolcán clásico. Antes de 1968, la última erupción se produjo 520 años antes de Cristo, aunque no aparece en ningún registro o historia oral, y la gente asumió que el volcán se había extinguido.

Datos sobre el Arenal

En el verano de 1968, las personas que vivían cerca del volcán notaron que las temperaturas de las aguas termales alrededor del volcán estaban aumentando, y comenzó a aparecer una notable actividad fumarólica en el volcán. La erupción comenzó el 29 de julio cuando se abrieron tres respiraderos en el flanco oeste del Arenal y comenzaron a producir explosiones vulcanianas. Los bloques balísticos, la tefra y los gases calientes mataron a más de 70 personas en los pueblos de Tabacón, San Luís y Pueblo Nuevo, y una explosión dirigida el 31 de julio mató a otras 8 personas en el valle del río Tabacón. Las erupciones vulcanianas produjeron numerosas columnas plinianas, algunas de las cuales alcanzaron 10 km de altura.

El Arenal ha estado activo casi continuamente desde la erupción de 1968, extruyendo flujos de lava basáltica andesita, explosiones estrombolianas y ocasionalmente vulcanianas desde los cráteres de la cumbre, y flujos piroclásticos desde los frentes de colapso de los flujos de lava. Las fumarolas de la cima y los flancos siguen emitiendo gases, y hay numerosas fuentes termales que rodean la base del volcán. Aunque los flujos de lava se han desplazado más allá de la base del volcán, los flujos piroclásticos tienden a limitarse a los valles de los flancos del volcán, y no han tenido impactos significativos en las personas que viven cerca del volcán desde la erupción de 1968. Debido a la gran actividad del Arenal, el turismo es una importante fuente de ingresos para la región, y la zona que rodea al volcán se ha convertido en un parque nacional.

Sobre el autor

Jessica Ball es estudiante de posgrado en el Departamento de Geología de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo. Su especialidad es la vulcanología y actualmente investiga los colapsos de domos de lava y los flujos piroclásticos. Jessica se licenció en Ciencias en el College of William and Mary y trabajó durante un año en el American Geological Institute en el programa de educación y divulgación. También escribe el blog Magma Cum Laude, y en el tiempo libre que le queda, disfruta escalando y tocando varios instrumentos de cuerda.

Related Stories

Llegir més:

Coleccionar meteoritos | ¿Cuánto valen los meteoritos?

UNA GUÍA PARA COLECCIONAR Y EL MERCADO DE METEORITOS El cuarto...

Ópalos etíopes – Ópalo precioso, de fuego y común

El "ópalo de Welo" recibe su nombre de la provincia de Wollo, en...

Sonora Sunrise / Sunset: Un paisaje de cuprita y...

Una roca de cuprita y crisocola que hace cabujones de cielo rojo sobre...

Ópalo morado mexicano: Un ópalo común conocido como Morado.

Una variedad púrpura de ópalo común del centro de México Ópalo...

Sal de roca: Una roca sedimentaria compuesta por el...

Una roca sedimentaria compuesta por el mineral halita. Sal de...

Malaquita: Usos y propiedades del mineral y de la...

Utilizada como mineral de cobre, como pigmento, como piedra preciosa y como material...