Volcán Chaitén, Chile: Mapa, Datos, Fotos de la Erupción | Chaitén

Volcán Chaitén: Vista de una columna de erupción del volcán Chaitén, Chile, fotografiada el 26 de mayo de 2008. La caldera tiene unos 3 km (1,9 millas) de diámetro de borde a borde. La característica nudosa entre la columna de erupción y el borde izquierdo es parte de un domo de lava que se formó después de la erupción del 7.400 a.C. Fotografía del Servicio Geológico de los Estados Unidos por J.N. Marso.

Chaitén: Introducción

Chaitén es una pequeña caldera volcánica situada en el flanco del volcán Michinmahuida en el sur de Chile. Antes de 2008, consistía principalmente en un domo de lava riolítica activo por última vez hace 9.400 años. Pero en mayo de 2008, el Chaitén comenzó a entrar en erupción violentamente, produciendo numerosos penachos, flujos piroclásticos y lahares, y construyendo un nuevo domo de lava en el lado norte del antiguo. La erupción ha tenido graves consecuencias para la cercana ciudad de Chaitén, inundándola con lahares y cenizas, y las cenizas de la erupción han llegado a perturbar los viajes y la agricultura en los países vecinos.

Simplified plate tectonics crosssec./b>tion showing how Chaitén is located above a subduction zone formed where the Nazca and South America plates colide. In this subduction zone melting produces magma bodi/b>es that rise tow/b>ards the surface. Image b.y Geology.com.

Mapa del volcán Chaitén: Mapa que muestra la ubicación del volcán Chaitén cerca de la costa oeste de Sudamérica. La línea delgada etiquetada como A-B marca la ubicación de la sección transversal simplificada de la tectónica de placas que se muestra a continuación. Mapa de Geology.com y MapResources.

Chaitén:

Chaitén se encuentra sobre la zona de subducción Perú-Chile. En este límite convergente, la placa de Nazca está siendo subducida bajo la placa tectónica de América del Sur. El extremo sur de la placa se inclina con un ángulo pronunciado, mientras que el extremo norte puede estar experimentando una subducción de losa plana (en la que la losa oceánica se desliza bajo la placa continental con un ángulo muy bajo). Un ángulo de subducción bajo puede explicar la relativa falta de actividad volcánica en la parte norte de Chile, en comparación con las montañas volcánicas del sur, que son extremadamente activas.

Pluma de cenizas de Chaitén: Una vista de la pluma de cenizas de Chaitén. Imagen de la NASA creada por Jesse Allen, utilizando datos del EO-1 ALI proporcionados por cortesía del Equipo EO-1 de la NASA.

Geología y peligros de Chaitén

Chaitén es una caldera volcánica relativamente pequeña (3 km de ancho) situada en el flanco occidental del volcán Michinmahuida. Antes de que comenzara la erupción de mayo de 2008, contenía un domo de lava de obsidiana riolítica y varios lagos pequeños. La caldera es atravesada en su lado SO por un río que desagua en la bahía de Chaitén, pasando el pueblo de Chaitén en el Golfo de Corcovado.

Antes de la erupción actual, los depósitos volcánicos de 9.400 años de antigüedad indicaban que el volcán era capaz de producir oleadas piroclásticas, flujos de piedra pómez y caída de tefra. Cuando el volcán comenzó a entrar en erupción en mayo de 2008, produjo altas columnas de erupción pliniana de ceniza, gas y roca. Estas columnas fueron acompañadas por flujos piroclásticos, lahares y abundante caída de ceniza. Aunque la zona que rodea al Chaitén está poco poblada, más de 5.000 personas tuvieron que ser evacuadas de los pueblos cercanos, y la aviación en el sur de Sudamérica se vio interrumpida durante semanas. A los 10 días de la primera erupción, los lahares habían invadido gran parte de la ciudad de Chaitén. El gobierno chileno ordenó posteriormente la evacuación completa de la ciudad, y actualmente planea reubicarla por completo.

Chaitén es una gran preocupación tanto para la industria aérea como para el país vecino de Argentina. Las columnas de erupción del volcán han alcanzado los 15 km de altura, lo que supone casi el doble de la altitud normal de crucero de un avión (unos 30.000 pies). En la primera semana de la actual erupción, cinco aviones se encontraron con las cenizas de la nube de erupción, y varios sufrieron importantes daños en los motores. Los aeropuertos de Chile, Argentina y Uruguay, situados a 2.300 km del volcán, se vieron obligados a cerrar o cancelar vuelos. Además, la ceniza volcánica de las nubes de erupción ha causado problemas de transporte terrestre y de salud en Chile y Argentina.

Domo de lava del Chaitén: Una vista del domo de lava del Chaitén. Imagen de la NASA creada por Robert Simmon, utilizando datos del Landsat proporcionados por el Global Land Cover Facility de la Universidad de Maryland.

Chaitén y Michinmahuida: Esta fotografía del astronauta destaca dos volcanes situados cerca del límite sur de la zona de subducción Nazca-Sudamérica en el sur de Chile. Dominando la escena está el enorme volcán Michinmahuida (también escrito Minchinmávida; imagen superior derecha). Charles Darwin observó una erupción de este volcán glacial durante su viaje a las Islas Galápagos en 1834; la última erupción registrada tuvo lugar al año siguiente. Cuando se tomó esta foto, la cumbre blanca y nevada del Michinmahuida estaba cubierta por la ceniza gris de su vecino mucho más pequeño, pero ahora activo, el volcán Chaitén. Imagen del Laboratorio de Ciencia y Análisis de Imágenes del Centro Espacial Johnson de la NASA. “La puerta de entrada a la fotografía astronauta de la Tierra”.

Chaitén: Historia de las Erupciones

Antes de la erupción de mayo de 2008, la más reciente erupción de Chaitén ocurrió hace 9.400 años. Creó depósitos de oleadas piroclásticas y flujos de piedra pómez, y formó el domo de lava riolítica obidiana en el cráter central. Sin embargo, el viernes 2 de mayo de 2008, el volcán entró en erupción repentinamente, produciendo una columna de ceniza volcánica y vapor que se elevó casi 17 kilómetros de altura y fue visible en las imágenes de satélite a cientos de kilómetros sobre el Atlántico. La ciudad de Chaitén, situada a unos 10 kilómetros al suroeste del lugar de la erupción, quedó cubierta de ceniza. Unas 4.000 personas que vivían allí fueron evacuadas en barco. El pueblo de Futaleufú, con unos 1.000 habitantes, también fue evacuado. Las comunidades más pequeñas del sureste, como Chubut y Río Negro, también recibieron fuertes lluvias de ceniza. La pluma de ceniza era tan densa en algunas partes de Argentina que las escuelas, las carreteras y los aeropuertos se vieron obligados a cerrar.

Datos sobre el Chaitén

Las erupciones han continuado desde entonces, creando muchas plumas altas de ceniza y gas, y dando lugar a la extrusión de un nuevo domo de lava en el lado norte del antiguo domo. Esta erupción de construcción de domos está acompañada de una desgasificación constante, emisión de ceniza y vapor, colapsos gravitacionales de partes inestables del nuevo domo (que dan lugar a flujos piroclásticos), lahares y cierta sismicidad. Una espina central de lava ha sido empujada fuera del nuevo domo, pero probablemente colapsará, ya que tales características son típicamente muy inestables y de corta duración. Aunque la sismicidad parece estar disminuyendo, lo que puede indicar que el ritmo de crecimiento del domo se está reduciendo, el peligro de colapsos y lahares aún permanece.

Sobre el autor

Jessica Ball es una estudiante graduada en el Departamento de Geología de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo. Su especialidad es la vulcanología y actualmente investiga los colapsos de domos de lava y los flujos piroclásticos. Jessica se licenció en Ciencias en el College of William and Mary y trabajó durante un año en el American Geological Institute en el programa de educación y divulgación. También escribe el blog Magma Cum Laude, y en el tiempo libre que le queda, disfruta escalando y tocando varios instrumentos de cuerda.

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