Volcán Kilauea: Fotos de las erupciones de 2018

Los mapas y fotos del Kilauea son del Observatorio Volcánico de Hawai del USGS.

Nuevo delta de lava: Los flujos de lava de la zona inferior de la falla oriental han estado entrando en el océano a lo largo de la costa más oriental de la isla. Desde el comienzo del actual ciclo de erupción a principios de mayo de 2018, se han construido aproximadamente 875 acres de deltas de lava donde los canales de distribución de lava caen en el océano. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Mapa de flujos de lava: Un mapa actualizado de flujos de lava del área de la Zona del Rift Este, que muestra las ubicaciones de las erupciones de las fisuras y los flujos de lava recientes. Nótese la ubicación de la antigua línea de costa y cómo la isla ha sido ampliada por los deltas de lava. Mapa del USGS. Haga clic para ampliarlo.

Erupciones de la Zona de la Falla Oriental

A finales de abril de 2018, pequeños terremotos comenzaron a sacudir la Zona de la Falla Oriental del Volcán Kilauea, situada a lo largo del lado sureste de la Isla de Hawái. Pronto se registraron cientos de terremotos, las erupciones de fisuras hacían brotar lava y los flujos de basalto obligaron a los habitantes de la comunidad de Leilani Estates a abandonar sus hogares.

En las semanas siguientes, numerosas fisuras produjeron lava y gas venenoso de dióxido de azufre. Los flujos de lava destruyeron docenas de casas, dañaron carreteras, derribaron líneas eléctricas y cubrieron miles de hectáreas con roca ígnea.

La actividad sísmica diaria se mantuvo durante varias semanas. El mayor terremoto fue de 6,9 grados. Dañó muchos edificios en la isla de Hawai y provocó numerosos corrimientos de tierra. Fue uno de los terremotos más potentes que se han sentido en la cadena de islas hawaianas.

Creación de arena negra en el Kilauea: Cuando la lava fundida entra en el océano, el rápido descenso de la temperatura hace que se solidifique y se rompa inmediatamente en pequeños fragmentos vítreos. Este es el origen de la arena negra de basalto que es bien conocida en Hawai. La arena negra es transportada a lo largo de la costa por las corrientes litorales. Los depósitos de arena pueden ampliar las playas, crear bancos de arena y cerrar calas. En la foto de arriba, la línea de costa se ha extendido hacia el mar por un grueso depósito de arena negra. La arena ha rodeado una rampa para barcos, haciéndola inutilizable hasta que las olas y las corrientes retiren la arena, o hasta que los humanos intervengan, o hasta que se entregue más arena negra para hacer la playa negra más amplia. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliarla.

Nada nuevo para la cadena de islas hawaianas

Lo que estamos viendo hoy no es inusual para las islas hawaianas. Las islas se formaron porque están viajando en la placa del Pacífico sobre el punto caliente de Hawai. De hecho, el monte submarino Lö’ihi, un volcán submarino activo que crece frente a la costa sur de la isla de Hawai, será probablemente la próxima isla de la cadena de islas hawaianas.

Monitoreo de las fracturas del pavimento: Los científicos suelen marcar y monitorear las fracturas del pavimento en busca de signos de extensión, compresión o desplazamiento. Estos pueden ser indicadores del movimiento del magma por debajo o de la reactivación de una fisura cercana. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliarla.

¿Rumores de colapso y tsunami?

Numerosos sitios web tienen historias que especulan que el flanco sur del volcán Kilauea podría ser inestable como resultado de la reciente actividad sísmica y volcánica. Las historias especulan que el flanco sur podría estar desprendido a lo largo de una falla subterránea y está listo para deslizarse hacia el océano, produciendo un tsunami en toda la cuenca.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos responde que estas historias son una especulación total.

«No hay evidencia geológica de colapsos catastróficos pasados del volcán Kīlauea que pudieran conducir a un gran tsunami en el Pacífico, y tal evento es extremadamente improbable en el futuro basado en el monitoreo de la deformación de la superficie.»

Fuertes terremotos a lo largo de la costa de Hawaii han producido tsunamis localizados en el pasado. Los terremotos de 1868 (~M8) y de 1975 (M7,7) produjeron pequeños tsunamis que causaron muertes y lesiones locales. Sin embargo, ninguno de estos eventos fue catastrófico ni causó un impacto en toda la cuenca.

Deltas de lava inestables: Las grietas paralelas a la costa ilustran claramente la inestabilidad de este delta de lava cerca de Kapoho y Vacation Lots. Foto del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliar.

La lava incandescente fluye desde la fisura 8 en la zona de la Falla Este. La lava comienza su camino hacia la costa en un canal perchado construido con basalto que se ha solidificado alrededor de la fisura. Luego fluye hacia la costa, donde se sumerge en el océano para producir la pluma de lava que se ve a lo lejos. Foto del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliar.

Entrada en el océano a través del vapor y la lluvia: Las corrientes trenzadas de lava producen una amplia entrada en el océano a lo largo de la costa sureste de Hawai. La vista «brumosa» es causada por el vapor que se eleva desde la entrada del océano y la lluvia que cae a través del cielo de la mañana. Foto del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

La lava llega a la bahía de Kapoho: La lava originada en la fisura 8 se desplazó por los valles de los arroyos y entró en la bahía de Kapoho el 3 de junio, produciendo nubes de vapor que fueron transportadas por el viento a través de la isla. Foto del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliar.

Cabello de Pele es el nombre utilizado para las hebras de vidrio volcánico en forma de cabello que a veces se forman en áreas donde se producen fuentes de lava, cascadas de lava y una vigorosa actividad de lava. Tienen una anchura inferior a medio milímetro, pero pueden alcanzar los dos metros de longitud. Se asemejan a un cabello humano de color marrón dorado por su tamaño, forma y color. Son un mineraloide formado por lava basáltica. Fotografía de Creative Commons por Cm3826. Haga clic para ampliarla.

Pluma de cenizas en la cumbre del Kilauea: El descenso de los niveles de lava en el cráter Halema’uma’u, en la cumbre del Kilauea, ha facilitado varias pequeñas explosiones. El descenso de los niveles de lava permite que las aguas subterráneas interactúen con el magma, provocando explosiones que lanzan grandes rocas y producen columnas de ceniza que se elevan a lo alto de la atmósfera. La foto de arriba muestra una columna de ceniza producida el 24 de mayo que se elevó a una altura de 3.000 metros y produjo ligeras caídas de ceniza a favor del viento. Foto del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliar.

Tefra: La foto de arriba muestra una parte de la calle Leilani, en la subdivisión Leilani Estates, donde la tefra de las fuentes de lava altas en la fisura 8 ha sido arrastrada por el viento. La tefra es basalto vesicular. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliar.

Flujo de lava canalizada: Vista aérea de la lava canalizada que fluye desde una erupción de fisura en la Zona de Falla Este de Kilauea el 19 de mayo de 2018. Foto del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliar.

Fuente de lava: Esta fotografía muestra la fuente de lava de la fisura 22 el 21 de mayo. Para apreciar la altura de la lava que brota, fíjese en el tamaño de los árboles que se encuentran frente al flujo de lava. Fotografía del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliarla.

Primer aviso de caída de ceniza: El Servicio Meteorológico Nacional emitió el primer aviso de caída de ceniza para Hawái el 17 de mayo, después de que las columnas de ceniza se desprendieran del volcán Kilauea y se elevaran a 30.000 pies de altura. Foto del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliar.

Tres entradas en el océano: El 24 de mayo la lava se vertía en el océano Pacífico en tres lugares, y las fisuras 6, 13 y 22 seguían en erupción. Foto del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliar.

Plumas de dióxido de azufre: Esta foto es una vista desde un avión que vuela en paralelo a la tendencia de las erupciones de las fisuras en la Zona del Rift Este. Los penachos blancos que se elevan a través del aire en calma escapan de las erupciones de las fisuras. Son ricos en gas de dióxido de azufre. Foto de dominio público del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliar.

La lava de Kilauea llega al océano: El 20 de mayo, la lava de la fisura 20 había fluido hasta el borde de la isla y estaba cayendo al océano. El penacho blanco que se eleva desde la entrada al océano se conoce como «laze», una contracción de «lava haze». La lava se produce cuando la lava caliente hace hervir el agua del mar. Esto produce reacciones químicas y físicas que hacen que el penacho contenga una mezcla de vapor de agua de mar condensado, gas de ácido clorhídrico y pequeños fragmentos de vidrio volcánico. Es un peligro para la salud de las personas que se encuentran en la zona inmediata o a favor del viento. Foto del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliarla.

Fisura 17: Esta es una foto de la fisura #17 del 13 de mayo. En esa fecha estaba produciendo chorros de lava intermitentes que lanzaban salpicaduras y bombas de lava hasta 500 pies por encima del suelo. En la fecha de esta foto se habían abierto un total de 18 fisuras. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliarla.

Mapa de la zona del Rift Este: Un mapa actualizado de la zona del Rift Este que muestra la ubicación de las 18 erupciones de fisuras recientes, los flujos de lava recientes y los flujos de lava históricos. Mapa de dominio público del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliarlo.

Desplazamiento de la carretera: La deformación del suelo en la Zona de la Falla Oriental ha producido fisuras que expulsan vapor y fisuras que arrojan lava. En esta foto el desplazamiento de la carretera se hace especialmente evidente donde corta la línea amarilla del pavimento. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliarla.

Columna de ceniza en el cráter Overlook: Un desprendimiento de rocas de las escarpadas paredes del cráter Overlook desencadenó una explosión del lago de lava que hay debajo, lo que produjo una gran nube de ceniza que tardó una hora en desaparecer. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliarla.

Flujo de lava cruzando la carretera: Esta foto de la calle Hookapu en Leilani Estates muestra un flujo de lava cruzando una carretera y dañando el equipo de transmisión eléctrica. Las llamas que salen del flujo son gases inflamables producidos por la quema de madera y restos orgánicos que han sido invadidos por el flujo. Imagen de dominio público del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliarla.

Lava de fuente: Esta erupción de fisura en la zona de la Falla Este del Volcán Kilauea comenzó con la emisión de vapor, y luego una pequeña salpicadura de lava de una fractura recién abierta en el suelo. Ese mismo día, los rugientes chorros de lava produjeron fuentes de lava de 60 metros de altura. Esta fotografía nocturna muestra la lava incandescente saliendo de varios chorros a lo largo de la fisura. Foto de dominio público del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliar la imagen.

Erupción de la fisura: Esta foto panorámica muestra una larga erupción de la fisura en la comunidad de Leilani Estates que atravesó una pequeña zona boscosa y cerró dos calles cerca de la intersección de las calles Leilani y Makamae. Foto de dominio público del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliar la imagen.

Emisiones de vapor: Los primeros signos visibles de posibles erupciones volcánicas fueron las fracturas superficiales y los respiraderos de vapor. Estas eran pruebas convincentes de que una erupción estaba a punto de producirse. El vapor se producía a medida que la roca fundida que se encontraba debajo vaporizaba el agua subterránea y hacía que ésta comenzara a sisear desde las primeras fracturas que se desarrollaban en la superficie. Foto de dominio público del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliar.

Columna de ceniza roja en Pu’u ‘O’o: Una columna de ceniza robusta y de color marrón rojizo fue liberada del cráter Pu’u ‘Ō’ō después de que se produjera un terremoto de magnitud 6,9 en el flanco sur de Kilauea y sacudiera toda la cadena de islas. Foto de dominio público del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Haga clic para ampliarla.

Imagen satelital de Kilauea: Esta imagen de la nave espacial Terra de la NASA muestra las características de la erupción reciente del volcán Kilauea. Los colores de la imagen representan diferentes características del terreno. Las zonas cubiertas de vegetación son de color rojo, las antiguas coladas de lava son de color negro y gris, y el océano es de color azul. Los colores amarillos y verdosos son puntos calientes que incluyen fisuras en erupción, flujos de lava, lagos de lava y zonas de caída de ceniza reciente. Los puntos calientes del centro de la imagen son el cráter Pu’u O’o y los flujos de lava que descienden por el flanco sureste del volcán. Los puntos calientes más occidentales son el cráter y el lago de lava de la cumbre del Kilauea. Los puntos calientes más orientales son las fisuras en erupción y la lava que fluye hacia el noroeste. Las zonas verdosas al suroeste de Pu’u O’o están cubiertas de ceniza fresca. Imagen de la NASA. Haga clic para ampliarla.

Mapa de los epicentros de los terremotos: Este mapa muestra la ubicación de los terremotos ocurridos entre el 1 de enero y el 5 de mayo de 2018, fecha del evento de magnitud 6,9. Muestra la actividad concentrada alrededor del cráter de la cumbre y a través de la zona de la Falla Este. Mapa de Creative Commons compartido por Phoenix7777. Haz clic para ampliarlo.

Pluma de dióxido de azufre: Este mapa muestra la extensión geográfica de la pluma de dióxido de azufre producida por las erupciones del 5 de mayo de 2018. La pluma estaba siendo arrastrada hacia el suroeste a lo largo del borde sur de la isla. Mapa de dominio público elaborado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Haz clic para ampliarlo.

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