Volcán Pavlof: Uno de los volcanes más activos de América del Norte

Uno de los volcanes más activos de Norteamérica y una amenaza para el tráfico aéreo.

Volcán Pavlof: Pluma de ceniza del Pavlof arrastrada por el viento, 18 de mayo de 2013. Las nubes de ceniza producidas por el Pavlof pueden ser una amenaza para el tráfico aéreo local e internacional. Foto de Brandon Wilson y del Observatorio de Volcanes de Alaska.

Pluma de ceniza del Pavlof: El volcán Pavlof y una pluma de erupción fotografiada desde un vuelo comercial el 30 de agosto de 2007. El penacho tiene unos 5.000 metros de altura. El Pequeño Pavlof es el pico más pequeño en el hombro derecho del Pavlof. Erupciones como ésta son un grave peligro para el tráfico aéreo local e internacional. Fotografía de Chris Waythomas, Alaska Volcano Observatory / U.S. Geological Survey.

Volcán Pavlof Introducción

El Pavlof es uno de los volcanes más activos de Norteamérica. En los últimos 100 años, el Pavlof ha entrado en erupción al menos 24 veces y puede haber entrado en erupción en varias otras ocasiones. Su ubicación remota y su clima con visibilidad limitada, combinados con el hecho de que hay pocos habitantes locales, pueden haber permitido que algunas erupciones queden sin confirmar. En la actualidad, la vigilancia diaria por satélite y los datos en tiempo real de los instrumentos situados alrededor del volcán aportan un flujo continuo de información a los científicos. [1]

La amenaza del Pavlof para el tráfico aéreo

Aunque hay muy poca actividad humana en el terreno que rodea al Pavlof, el cielo es muy transitado. Cada día sobrevuelan el volcán al menos 20.000 pasajeros de líneas aéreas internacionales y decenas de vuelos cargados de mercancías. Una erupción en el Pavlof que arroje grandes cantidades de ceniza volcánica a la atmósfera produce problemas de seguridad en el tráfico aéreo y pérdidas financieras significativas mientras los vuelos deben ser desviados. Por eso el volcán Pavlof recibe tanta atención de los científicos. [2]

¿Dónde está el volcán Pavlof? Mapa que muestra la ubicación del volcán Pavlof cerca del extremo de la península de Alaska. El límite entre la Placa de América del Norte y la Placa del Pacífico se muestra con la línea gris dentada. La placa del Pacífico se encuentra al sur del límite, y la placa de América del Norte se encuentra al norte de este límite. La línea A-B muestra la ubicación de la sección transversal de abajo.

Tectónica de placas de Pavlof: Sección transversal simplificada de tectónica de placas que muestra cómo se encuentra el volcán Pavlof en la península de Alaska. Una zona de subducción, formada cuando la placa del Pacífico desciende por debajo de la placa de América del Norte, se encuentra directamente debajo del volcán. El magma producido por la fusión del manto y la Placa del Pacífico sube a la superficie y provoca las erupciones.

Volcán Pavlof: Entorno tectónico de placas

Pavlof está situado cerca del extremo occidental de la península de Alaska. El límite convergente entre la Placa de América del Norte y la Placa del Pacífico se encuentra al sur y al este de Pavlof, como se muestra en el mapa anterior. La Placa de América del Norte se desplaza en dirección sur, y la Placa del Pacífico se desplaza hacia el noroeste.

En este lugar ambas placas están formadas por litosfera oceánica. En el límite de placas, la Placa del Pacífico es forzada bajo la Placa de América del Norte para formar la Fosa de las Aleutianas y una zona de subducción. En la sección transversal simplificada de esta página se muestra un diagrama de esta situación del límite de placas.

Erupción del Pavlof 2007: Fotografía del volcán Pavlof (en erupción), la hermana del Pavlof (izquierda) y el Pequeño Pavlof (pequeño pico en el hombro derecho del Pavlof) tomada el 29 de agosto de 2007 por Guy Tygat. Imagen del Observatorio de Volcanes de Alaska.

Los tres Pavlof: Fotografía de los tres Pavlof. Desde la izquierda: Pavlof Sister, Pavlof, y Little Pavlof (pequeño pico en el hombro derecho del Pavlof) como se observa desde Trader Mountain en agosto de 2005 por Chris Waythomas. [3] El Pavlof Sister y el Little Pavlof no han entrado en erupción durante la historia registrada, pero probablemente lo hayan hecho en los últimos 10.000 años. Imagen del Observatorio de Volcanes de Alaska.

Historia eruptiva del Pavlof: Gráfico de la historia eruptiva del volcán Pavlof por siglos. La mayor frecuencia de erupciones en los dos últimos siglos puede atribuirse principalmente a la mejora de las capacidades de observación y al mayor interés por el volcán. Los datos de este gráfico proceden del Observatorio Volcánico de Alaska [1], donde se pueden consultar detalles más específicos de la mayoría de estas erupciones. Algunas de las erupciones se extendieron en el tiempo a lo largo de dos o más años naturales. [1] Los datos de explosividad volcánica proceden del resumen del volcán Pavlof en el sitio web de la Smithsonian Institution. [2]

Volcán Pavlof: Historia eruptiva

El gráfico de esta página resume la frecuencia eruptiva del Pavlof de la que se tiene constancia. El pequeño número de erupciones en la primera parte de este registro refleja la ubicación remota del volcán, la falta de población local y las malas condiciones meteorológicas que limitaban la observación. Las frecuencias de las erupciones en los años 1700, 1800 y principios de 1900 están poco representadas.

Algunas de las erupciones están marcadas como «dudosas». A veces fue imposible atribuir una erupción a un volcán específico porque los respiraderos son muy numerosos y están muy juntos en el Centro Volcánico del Lago Emmons. [3]

La mayoría de las erupciones del Pavlof han consistido en la liberación de cenizas de baja energía, flujos de lava de andesita menores o fuentes de lava menores. Estas erupciones a veces producen lahares cuando la ceniza y la lava derriten partes de la capa de nieve del Pavlof. Algunos de estos lahares han sido lo suficientemente grandes como para alcanzar el Océano Pacífico al sur o el Mar de Bering al norte.

Ocasionalmente, el Pavlof produce una fuerte erupción explosiva o varios eventos explosivos más pequeños en un solo episodio eruptivo. Las erupciones de 1983, 1981, 1974/1975, 1936/1948 y 1906/1911 produjeron suficientes eyecciones para ser calificadas como de nivel 3 en el Índice de Explosividad Volcánica. La erupción de 1762/1786 ha sido calificada como VEI 4. [2]

Erupción del Pavlof 2013: Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional capturaron esta foto del volcán Pavlof de Alaska en erupción el 18 de mayo de 2013. Esta vista muestra una pluma de erupción que se inicia desde el volcán Pavlof (lado izquierdo) y es arrastrada por los fuertes vientos hacia el sureste. El Pavlof Sister es visible por encima y ligeramente a la izquierda del Pavlof en esta imagen. Foto publicada por el Observatorio de la Tierra de la NASA. Ampliar la imagen.

Depósitos de lahar de Pavlof: Depósito de escurrimiento de lahar producido durante la erupción de 2007 en Pavlof. Se trata de un depósito de matriz arenosa con una mezcla de eyectas volcánicas y guijarros de arroyo. Imagen de Chris Waythomas. Imagen del USGS. Ampliar.

Mapa de riesgos del Pavlof: Mapa que muestra la extensión geográfica y la ubicación de los riesgos de flujo piroclástico, oleada y explosión en torno al Pavlof y los volcanes vecinos. Imagen del USGS. Ampliar. Otros mapas de lahar, avalancha de escombros, caída de ceniza y otros peligros forman parte del informe y conjunto de mapas de la Evaluación Preliminar de Peligros Volcánicos para el Centro Volcánico del Lago Emmons. [4]

Vídeo de un lahar producido durante la erupción del Pavlof en 2007. En el vídeo se puede observar el frente del lahar barriendo el canal. Otros lahares más grandes superaron la capacidad del canal y produjeron el paisaje cubierto de sedimentos que rodea el canal. Filmado por el piloto Jeff Linscott de JL Aviation. Vídeo del Observatorio de Volcanes de Alaska.

Pavlof: Geología y peligros

Aunque las erupciones en Pavlof han sido numerosas, afortunadamente han sido de tamaño pequeño a moderado. Suelen ser erupciones estrombolianas que producen caídas locales de tefra. Pavlof también produce penachos de ceniza que pueden ser transportados por el viento a cientos de kilómetros.

El Pavlof no ha supuesto una amenaza mortal para la población sobre el terreno porque muy poca gente se aventura cerca del volcán. La comunidad más cercana es Cold Bay, a unas 35 millas al suroeste. Otras comunidades cercanas son King Cove, Nelson Lagoon y Sand Point. Todas ellas están fuera del alcance de los lahares y flujos piroclásticos; sin embargo, cada una de estas comunidades ha experimentado caídas de ceniza de las erupciones del Pavlof.

Las columnas de ceniza son el peligro más importante asociado a las erupciones del Pavlof. Constituyen un gran peligro para las aeronaves locales y una amenaza para el tráfico aéreo internacional cuando alcanzan una altura considerable. Por ello, el volcán se vigila con instrumentos y se examinan diariamente las imágenes de satélite del volcán.

El Pavlof suele estar cubierto de nieve y hielo. Las erupciones pueden fundir rápidamente cantidades importantes de nieve y hielo para producir flujos de lodo volcánico conocidos como lahares. Estos lahares son lodos que se mueven rápidamente. Pueden llenar los valles de los arroyos con agua caliente, arena, grava, cantos rodados y desechos volcánicos. Destruyen el hábitat de los arroyos, que pueden perderse durante muchos años después de una erupción. Se desplazan a gran velocidad, y cualquier persona que se encuentre en los valles de los arroyos por debajo del volcán cuando se produce una erupción debe trasladarse rápidamente a un terreno elevado para escapar del flujo mortal.

Las erupciones del Pavlof suelen producir flujos piroclásticos. Se trata de nubes calientes de roca, gas y ceniza que descienden por los flancos del volcán a velocidades de hasta 160 kilómetros por hora. Son lo suficientemente densas como para derribar árboles y lo suficientemente calientes como para incinerar todo a su paso.

Las corrientes de lava se producen en muchas erupciones del Pavlof. Por lo general, no representan un peligro para los seres humanos porque se mueven lentamente, su trayectoria es predecible y no suelen alejarse mucho del volcán.

Vídeo de un lahar producido durante la erupción de 2007 del Pavlof. En el vídeo se puede observar el frente del lahar barriendo el canal. Otros lahares más grandes superaron la capacidad del canal y produjeron el paisaje cubierto de sedimentos que rodea el canal. Filmado por el piloto Jeff Linscott de JL Aviation. Vídeo del Observatorio de Volcanes de Alaska.

Erupción del Pavlof de 1996: Una foto del volcán Pavlof tomada el 13 de noviembre de 1996. Esta imagen muestra la empinada geometría del estratovolcán Pavlof. Esta erupción comenzó el 15 de septiembre de 1996 y terminó el 3 de enero de 1997. Produjo numerosas erupciones de vapor y ceniza, erupciones estrombolianas, fuentes de lava y flujos de lava. Imagen del USGS por Elgin Cook.

Mapa topográfica de Pavlof: Mapa topográfico del USGS de Pavlof y de las características volcánicas circundantes. Ampliar.

Erupciones que forman calderas

El volcán Pavlof recibe mucha atención porque produce una pequeña erupción cada pocos años, lo que lo convierte en uno de los volcanes más activos de Norteamérica. Tiene la capacidad de causar interrupciones temporales del tráfico aéreo, pero está muy por debajo de una amenaza importante para las poblaciones locales y el planeta en general.

Datos sobre el Pavlof

La historia eruptiva del Centro Volcánico del Lago Emmons incluye varias grandes erupciones que forman calderas. En los últimos 400.000 años se han producido entre tres y seis grandes erupciones formadoras de calderas. Las fechas estimadas de estas grandes erupciones son de hace 294.000, 234.000, 123.000, 100.000, 30-50.000 y 26.000 años.

Algunas de estas erupciones han sido lo suficientemente potentes como para cubrir hasta 1000 millas cuadradas con flujos piroclásticos de dacita y riolita. En algunas erupciones fueron lo suficientemente calientes como para producir depósitos soldados a distancias de hasta 20 millas del respiradero! Afortunadamente, estas erupciones formadoras de calderas son extremadamente raras, y no hay indicios de que vaya a producirse una en un futuro próximo. [3]

Related Stories

Llegir més:

Coleccionar meteoritos | ¿Cuánto valen los meteoritos?

UNA GUÍA PARA COLECCIONAR Y EL MERCADO DE METEORITOS El cuarto...

Ópalos etíopes – Ópalo precioso, de fuego y común

El "ópalo de Welo" recibe su nombre de la provincia de Wollo, en...

Sonora Sunrise / Sunset: Un paisaje de cuprita y...

Una roca de cuprita y crisocola que hace cabujones de cielo rojo sobre...

Ópalo morado mexicano: Un ópalo común conocido como Morado.

Una variedad púrpura de ópalo común del centro de México Ópalo...

Sal de roca: Una roca sedimentaria compuesta por el...

Una roca sedimentaria compuesta por el mineral halita. Sal de...

Malaquita: Usos y propiedades del mineral y de la...

Utilizada como mineral de cobre, como pigmento, como piedra preciosa y como material...