Yacimientos de esquisto bituminoso en Marruecos | Mapa, Geología y Recursos

Reimpresión de: United States Geological Survey Scientific Investigations Report 2005-5294By John R. Dyni

Mapa de los yacimientos de pizarra bituminosa en Marruecos (localizaciones según Bouchta, 1984). Haga clic para ampliar el mapa.

Se han identificado yacimientos de pizarra bituminosa en diez localidades de Marruecos, los más importantes de los cuales son marinitas del Cretácico Superior, no muy diferentes de las de Egipto, Israel y Jordania. Los dos yacimientos más explorados son el de Timahdit y el de Tarfaya; se han realizado unos 69.000 análisis de muestras procedentes de 157 sondeos que suman 34.632 m de longitud y de 800 m de trabajos mineros.

El yacimiento de Timahdit, situado a unos 250 km al sureste de Rabat, subyace en una zona de unos 70 km de largo y de 4 a 10 km de ancho dentro de un sinclinal de tendencia noreste. El espesor de la pizarra bituminosa oscila entre 80 y 170 m. El contenido de humedad oscila entre el 6 y el 11%, y el contenido de azufre es, por término medio, del 2%. Las reservas totales de pizarra bituminosa se estiman en 18.000 millones de toneladas en un área de 196 km2; el rendimiento del petróleo oscila entre 20 y 100 l/t y la media es de 70 l/t.

El yacimiento de Tarfaya está situado en el extremo suroeste de Marruecos, cerca de la frontera con el Sáhara Occidental. La pizarra bituminosa tiene un grosor medio de 22 m y una ley media de 62 l/t. El recurso total de pizarra bituminosa se estima en 86.000 millones de toneladas en un área de 2.000 km2. El contenido de humedad de la pizarra bituminosa de Tarfaya es, en promedio, del 20% y el contenido de azufre es, en promedio, del 2%.

La roca fosfórica y el uranio también están asociados a las marinitas cretácicas. Un núcleo de perforación (ubicación incierta) reveló un contenido máximo de P2O5 de alrededor del 17 por ciento y concentraciones de U308 de hasta alrededor de 150 ppm.

En la década de 1980, varias empresas energéticas de América del Norte y Europa llevaron a cabo perforaciones exploratorias y la extracción y el procesamiento experimentales de esquisto bituminoso marroquí, pero no se produjo petróleo de esquisto (Bouchta, 1984; Office National de Recherches et D’exploitation Petrolieres, 1983?).

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